Italia fuera; Portugal sigue con vida

Italia se perderá su segundo Mundial de manera consecutiva luego de ser eliminado por Macedonia en los playoffs de la UEFA

Por Especialistas del Deporte

PALERMO, ITALY - MARCH 24: Alessandro Florenzi of Italy is consoled by team mate Giorgio Chiellini after the 2022 FIFA World Cup Qualifier knockout round play-off match between Italy and North Macedonia at Stadio Renzo Barbera on March 24, 2022 in Palermo, Italy. (Photo by Tullio M. Puglia/Getty Images)

Portugal sufrió pero superó la ronda de playoffs de las eliminatorias de la UEFA rumbo a la Copa Mundial de Qatar 2022, algo que no puede presumir Italia que perdió en casa ante Macedonia del Norte, en uno de los episodios más tristes en la historia del calcio que está muy lejos de mostrar el nivel que le ganó la corona de la Eurocopa.

Mientras que Suecia pasó serios apuros pero también superó la etapa de los playoffs y el próximo martes ante Polonia buscará su boleto a Qatar.

PORTUGAL SIGUE CON VIDA

Portugal sobrevivió a un final lleno de nervios para estar un paso más cerca de llegar a la Copa del Mundo con una victoria por 3-1 sobre Turquía, que falló un penal tardío que podría haber forzado la prórroga.

Animado por un Estadio Dragao en Oporto con entradas agotadas, Portugal dominó el juego desde el principio y se puso 2-0 arriba en la primera mitad después de que Otavio anotó un gol y creó otro para Diogo Jota.

Pero el equipo de Fernando Santos se quedó atrás con un gol de Burak Yilmaz en el minuto 65 que puso a los aficionados portugueses al borde de sus asientos cuando Turquía comenzó a amenazar.

EL ANÁLISIS Del Futbol CON DON GOL Y DON BISCA

El defensa José Fonte luego cometió una falta a Enes Unal dentro del área en el minuto 85 para conceder un penalti, pero Yilmaz disparó su tiro por encima del larguero.

El suplente de Portugal, Matheus Nunes, alivió la presión sobre los anfitriones en el tiempo añadido con su tercer gol en un contraataque.

Después de perderse la clasificación automática en noviembre, Portugal ahora recibirá a Macedonia del Norte el martes y el ganador se clasificará para la Copa del Mundo 2022 en Qatar.

Portugal esperaba enfrentarse a Italia, pero se sorprendió en la derrota por 1-0 ante Macedonia del Norte en la otra semifinal en Palermo, lo que privó a los aficionados de un cara a cara muy esperado entre los dos últimos campeones de Europa.

ITALIA FUERA POR SEGUNDA OCASIÓN

Italia volvió a perderse la fase final de la Copa del Mundo después de perder 1-0 en casa ante Macedonia del Norte cuando un gol en el último suspiro de Aleksandar Trajkovski le dio a los visitantes una famosa victoria.

Italia, campeona de Europa, no se clasificó para la Copa del Mundo hace cuatro años, su primer fracaso en llegar a la máxima competición mundial del fútbol desde 1958, pero dominó desde el principio en Palermo y buscaba la victoria.

Los anfitriones se volvieron más desesperados en su búsqueda de un ganador después del descanso, ya que las oportunidades continuaron llegando y desapareciendo antes de que, en el tiempo de descuento, Trajkovski anotara un sorprendente gol para desatar las celebraciones salvajes de Macedonia del Norte.

Italia rompió los corazones de los ingleses en julio pasado cuando ganó la final de la Eurocopa, pero después de no clasificarse para la Copa del Mundo por segundo torneo consecutivo, dejó a los fanáticos pensando que su triunfo en Wembley fue un destello.

Para un país que ha ganado la Copa del Mundo cuatro veces, el récord reciente de Italia es una vergüenza nacional.

Desde que levantaron su cuarto trofeo de la Copa del Mundo en 2006, no han jugado un partido eliminatorio en el evento principal, habiendo ganado solo un partido de la fase de grupos en la final en ese tiempo.

Su reciente récord en la Copa del Mundo es aún más angustioso.

SUECIA PIENSA EN EL MUNDIAL

El suplente de Suecia, Robin Quaison, anotó en la segunda mitad de la prórroga para asegurar una victoria por 1-0 sobre la República Checa y preparar un choque contra Polonia el próximo martes por un lugar en la final de la Copa del Mundo en Qatar .

A los checos se les anuló un gol temprano por una falta y los suecos tuvieron la mayor parte de la posesión durante la mayor parte de la semifinal de los playoffs, pero los dos equipos lucharon para derribar al otro en un juego lleno de duras entradas y pases caprichosos.

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