49ers no es invencible, y se abre el camino al Super Bowl

Los 49ers se encuentran en medio de su primera racha de derrotas en la carrera de Purdy como titular y ya mostraron que no son invencibles

Por Especialistas del Deporte

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Los 49ers se encuentran en medio de su primera racha de derrotas en la carrera de Purdy como titular, después de haber perdido partidos consecutivos como visitante contra los Cleveland Browns y los Minnesota Vikings.

Al menos, cada derrota fue instructiva para San Francisco: la primera se produjo contra una defensa dominante y un mariscal de campo suplente, la segunda sufrió a manos de un mariscal de campo sólido y una defensa mediocre.

Eso nos dice al menos dos cosas sobre los 49ers: que son capaces de perder juegos de diferentes maneras; y que no son la certeza dominante del Super Bowl que pensábamos hace sólo unas semanas.

Bienvenidos a la fiesta de la paridad de la NFL en 2023.

Es oficialmente una carrera abierta para el Super Bowl y los 49ers están en una fraternidad creciente de muy buenos, pero aún aspiran a la élite.

Al igual que los Kansas City Chiefs, los Philadelphia Eagles, los Miami Dolphins, los Baltimore Ravens y un puñado de otras franquicias que legítimamente podrían lograrlo todo en la recta final.

Todos muestran razones para creer que tienen la receta para vencer a cualquiera, pero todos saben que aún hay una lista variable de requisitos pendientes. Quizás sea un elemento de salud, o de conseguir suficientes victorias para galvanizar un vestuario. O tal vez sea sólo cuestión de identificar una pieza útil y agregarla a la mezcla.

Con la fecha límite de cambios de la NFL acercándose el 31 de octubre a las 4 p.m. ET, la ventana para lograr ese último objetivo se está cerrando. Eso significa que los líderes de división o los equipos con esperanzas realistas de llegar a los playoffs tienen que atacar lo antes posible.

Ya hemos visto a dos de ellos tapar agujeros la semana pasada, con los Chiefs adquiriendo al receptor abierto Mecole Hardman de los New York Jets y los Eagles haciendo una gran incorporación a su secundaria al negociar con el safety de los Tennessee Titans, Kevin Byard. Ambos fueron acuerdos importantes relacionados con las necesidades, llenos de buenos jugadores que casi con seguridad tendrán un impacto en la recta final.

También se terminaron antes de que el panorama comercial pudiera volverse más complicado, especialmente el acuerdo de los Eagles.

Como señaló un gerente general de la NFC a Yahoo Sports después de que se anunciara el acuerdo de los Eagles el lunes, la mejor ventana para cerrar acuerdos es ahora mismo, e incluso ahora podría ser demasiado tarde.

“[El gerente general de los Eagles, Howie Roseman] hizo el intercambio antes de que nadie pudiera pensarlo mejor”, dijo. “Sé que eso pasó por su mente. Obviamente, parte de esto es que no dejas que alguien se lance y atrape a tu chico. Pero si se espera y [los Titanes] ganan antes de la fecha límite, los socios comerciales que ganan dentro de la fecha límite pueden acabar con las conversaciones. Cuando ganas, encuentras una razón para conservar a los buenos jugadores. … Cuatro equipos con 1 victoria ganaron todos la semana [la pasada]. No recuerdo que eso haya sucedido en una semana. Ya son cuatro conversaciones sobre si las cosas están cambiando. O ahora podrían ser cuatro propietarios los que no quieren que parezca que están ondeando una bandera blanca en la temporada”.

Los cuatro equipos a los que hacía referencia: los Denver Broncos, los Chicago Bears, los New York Giants y los New England Patriots. Todos eran (o son) vendedores potenciales en la fecha límite de negociación.

«Si un par de ellos vuelven a ganar esta semana, no cambiarán a los buenos jugadores», añadió. «Apuesto lo que sea a ello, solo mira».

Es un punto justo. Hace una semana, los Broncos parecían un equipo infalible al que se le podía atacar en busca de activos.

Pero después de vencer a los Green Bay Packers el domingo, ahora ha habido destellos de esperanza en los lados ofensivo y defensivo del balón.

Quizás no sea suficiente para que Denver pueda llegar a los playoffs, pero al menos lo suficiente para producir una temporada sólida de medición y crecimiento que podría salvar al mariscal de campo Russell Wilson en el proceso.

Ese tipo de temporada también podría ser el techo para los Bears, Giants y Patriots. Pero es realista que los tres mantengan juntas sus limitadas bases de talento por el bien de la cultura. Después de todo, Matt Eberflus tiene que creer que está entrenando para su trabajo en Chicago, y ni Bill Belichick ni Brian Daboll van a despejar una temporada a favor del posicionamiento en el draft.

Curiosamente, los Vikingos “vendedores” ahora también podrían ser parte de esa colección “holding”.

Considerada una franquicia en medio de una reconstrucción suave, Minnesota tiene uno de los mayores objetivos comerciales de la liga en el corredor Danielle Hunter. Durante semanas, parecía que Hunter era casi seguro que sería el pez gordo atrapado en la fecha límite por un equipo que se esforzaba con todo en una carrera por el Super Bowl.

Pero después de la victoria del lunes por la noche sobre los 49ers y con una parte blanda del calendario desplegándose frente a ellos, la disponibilidad de Hunter es menos segura que nunca. E incluso si permanece disponible, los Vikings tienen más influencia mental en la mesa, sabiendo que si un acuerdo fracasa, solo significa que Minnesota verá si puede montar una carrera con su mejor jugador defensivo todavía en la tabla de profundidad.

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