¿A dónde fue el juego de Deshaun Watson? Browns necesitan resolverlo

Cleveland Browns tiene muchas dudas para su temporada, pero la principal es saber en donde se fue el juego de Deshaun Watson

Por Especialistas del Deporte

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El lunes por la noche, un miembro del personal de la NFC que se quedó hasta tarde en sus instalaciones tenía un televisor en su oficina. Estaba en silencio, pero miraba la pantalla periódicamente para ver al mariscal de campo de los Cleveland Browns, Deshaun Watson, tomar jugadas contra los Pittsburgh Steelers en «Monday Night Football».

Watson ya había lanzado un pick 6 en su primer pase y ahora estaba luchando por mover la ofensiva. Pero ver cómo se desarrollaba no fue sólo una curiosidad aleatoria para este hombre de personal. Había hecho algo de trabajo de exploración sobre Watson cuando estaba en Clemson, y luego trabajó en una segunda evaluación cuando los Houston Texans pusieron a Watson en el bloque comercial durante la temporada 2021. Si bien el equipo del hombre de personal finalmente nunca entabló conversaciones con los Texans, él seguía intrigado por cómo se desarrollaría la carrera de Watson en Cleveland. Y lo que vio el lunes por la noche le molestó.

«No era el tipo que vi antes del intercambio», dijo el encargado de personal. «Está haciendo cosas que están fuera de su carácter futbolístico».

El encargado de personal realizó una evaluación puntual de lo que destacó en la derrota 26-22 ante los Steelers.

“Las mascarillas, tirar el balón contra la pared [después de un touchdown], empujar al árbitro”, dijo. «… Nunca fue así como jugó en Houston».

Podría haber agregado los balones sueltos, las intercepciones, la inexactitud y la repentina deflación en la confianza de los fanáticos cuando se trata de Watson liderando una serie ganadora al final del último cuarto. Sin mencionar la falta general de momentos explosivos en las ocho aperturas de Watson para los Browns. Hay una multitud de factores que todavía no inquietan a los poderosos dentro del edificio de Cleveland, quienes todavía creen que su mariscal de campo se está quitando el óxido cuando se trata de jugar a velocidad de juego.

A estas alturas, la confianza interna de los Browns no debería sorprender. Todavía faltan solo dos partidos para la temporada. Cleveland fue una captura y un retorno de balón suelto para un touchdown de potencialmente pasar a 2-0 en el terreno de los Steelers. Y esto fue en un juego en el que su mejor jugador, el corredor Nick Chubb, se perdió toda la temporada frente a los ojos de sus propios compañeros. La defensiva de los Browns también jugó bien, lo que siempre es una buena señal para un mariscal de campo que aún intenta encontrar su ritmo.

Pero aquí está la cuestión: el último gran partido de Watson, en su última gran temporada, fue el 3 de enero de 2021, cuando lanzó para 365 yardas y tres touchdowns en una estrecha derrota ante los Tennessee Titans. De eso hace casi dos años y nueve meses. Para poner ese lapso de tiempo en perspectiva, cuando Watson abandonó el campo después de esa actuación, Rusia no invadiría Ucrania hasta dentro de 13 meses.

Entonces, sí, ha pasado un tiempo desde que Watson estuvo cerca del club de mariscales de campo de élite. Y a pesar de tener una temporada baja de trabajo con sus compañeros de equipo, un programa de pases completo y mucho tiempo para sumergirse en la ofensiva del entrenador en jefe Kevin Stefanski, todavía parece un caparazón de lo que fue. Eso sería preocupante solo por el elemento de su salario anual garantizado de $46 millones, pero ahora viene con un foco de atención aún más penetrante.

Porque Chubb se ha ido por esta temporada y ahora todo recae sobre los hombros de Watson.

Antes de llegar a lo que eso significa, vale la pena considerar lo que Stefanski sigue vendiendo sobre Watson.

«Creo que nunca se trata de una sola persona», dijo a los periodistas a principios de esta semana. “Entiendo completamente que el mariscal de campo recibe demasiado crédito, demasiada culpa. Así es la vida de ser mariscal de campo en la NFL. Es lo mismo que el entrenador en jefe. Obtienes todo el crédito, no lo mereces. Tienes toda la culpa, no importa. Es tuyo. … Cuando se habla del juego de pase, para ser precisos en el juego de pase, se necesita una gran protección. Necesitas un gran juego de pies desde la posición de mariscal de campo. Necesitas muchachos para correr rutas a la profundidad adecuada. Nosotros, como entrenadores, tenemos que diseñarlo como tal y poner a la gente en esos lugares”.

En primer lugar, los Browns no tienen el problema de que Watson sea el propietario. Ha dicho en repetidas ocasiones que necesita jugar mejor y que los fracasos al final recaen sobre él independientemente de lo que esté sucediendo. Desde el punto de vista del liderazgo, eso es lo que busca el equipo. Y también está la cuestión de la película, que mostró tremendas fallas en la protección del pase contra los Steelers. Solo con el balón suelto, Watson no tenía nada que hacer en esa situación más que proteger la pelota y no perder el balón, lo cual no logró.

¿La primera intercepción del juego? Fue algún tipo de falta de comunicación o elemento de desconocimiento entre Watson y el ala cerrada Harrison Bryant. Watson lanzó una pelota que se fue más allá de donde se había detenido Bryant. Sin embargo, incluso cuando el pase llegó tarde y desviado del objetivo, Bryant logró atraparlo. Lo cual no es suficientemente bueno, pero al menos ilustra que la jugada estuvo reñida. Un balón suelto del ala cerrada David Njoku también dolió, y Watson tampoco tuvo nada que ver con eso.

Nada de eso quita el malestar general por lo que está sucediendo en Cleveland. La defensa parece ser muy, muy buena. Pero la ofensiva parece una edición todavía ligeramente desincronizada de lo que los Browns están tratando de concretar. Ahora Chubb se ha ido, eliminando a un corredor que es fundamental para vender el esquema de pases cargado de juego y acción de Stefanski.

Visto desde una perspectiva más amplia, hay mucho de qué preocuparse en Cleveland. Pero no todo es Watson. La línea ofensiva tiene que ser mucho mejor en protección de pase. Y si no puede ser, Watson tendrá que correr más riesgos con las piernas o tirar el balón más seguido para evitar capturas. Para que nadie lo olvide, esa también fue una historia interminable para los Texans, lograr que Watson se deshiciera de la pelota más rápido o simplemente de cualquier manera general para evitar capturas. En realidad, eso nunca sucedió de manera constante y ahora está reapareciendo.

Los fanáticos lo han notado. Los Brown se han dado cuenta. Seguramente Watson también se ha dado cuenta. Y todos están de acuerdo en que algo en su juego (y en cómo navega por las realidades del personal que lo rodea) tiene que mejorar. Porque las expectativas quisquillosas y montañosas no lo harán. Ese es el intercambio que hizo cuando forzó su camino a Cleveland. Y lo seguirá a todas partes, al igual que las críticas en las redes sociales, la televisión, los periódicos, Internet y cualquier otro rincón que atraiga miradas y voces. Como dijo el jueves, es un coro que sabe que existe y que tiene que aceptar.

«Es imposible no verlo a menos que apague mi teléfono por completo [o] apague la televisión por completo», dijo Watson. “Pero, ya sabes, viene con el territorio. Viene con el estatus y el estándar que la gente me exige. Así que no lo veo como nada malo. No lo veo como algo personal. Es parte del juego. Es parte de mi nivel. Y es parte de… ya sabes, veo que la gente me exige que cumpla con este estándar. Así que siento que tengo que asegurarme de jugar según ese estándar y, si no es así, tendré que seguir buscando maneras de mejorar”.

“No lo tomo como algo personal. No tengo mis sentimientos al respecto. Sigo creciendo, sigo aprendiendo y trabajando todos los días”.

Los días se han convertido en meses. Los meses se han convertido en años. Al parecer, todo el mundo sigue esperando que Deshaun Watson de Houston cruce esa puerta, y nunca será más importante que ahora, cuando Nick Chubb ya no lo es.

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