Aaron Rodgers se apodera de NY, y no es el único con algo qué demostrar

Aaron Rodgers ya está con NY Jets pero a sus casi 40 años no tiene garantizado el éxito y tendrá qué demostrar que todavía puede ir por otro MVP

Por Especialistas del Deporte

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En caso de que tuviera alguna pregunta y quisiera restarle importancia, Aaron Rodgers lo dijo en voz alta.

“Una gran razón por la que estoy aquí, debo mencionar, es Nathaniel Hackett”, dijo el nuevo mariscal de campo de los New York Jets el miércoles en su conferencia de prensa introductoria.

La conexión entre el mariscal de campo y el coordinador ofensivo no es un secreto, ni es la única razón por la que Rodgers terminó su contrato de 18 años con los Green Bay Packers. (Él le dirá que fue expulsado). Pero en un día en que el mariscal de campo de 39 años sentó las bases para su próximo capítulo profesional, y después de una temporada en la que Hackett superó una desastrosa y breve estadía como entrenador en jefe de los Denver Broncos, Rodgers quería que el mundo supiera: No descarten a Hackett.

Hack y yo nos hicimos amigos muy cercanos durante tres años en Green Bay”, dijo Rodgers. “Lo amo como a un hermano y creo en él. Y estoy muy feliz de volver a trabajar con él otra vez”.

Mencionaba a Hackett media docena de veces antes de que terminara su tiempo en el escenario.

Porque no solo Rodgers y Hackett están cerca de Green Bay, sino que también su éxito en Nueva York estará estrechamente relacionado. Se necesitan mutuamente para tener éxito. Y creen que su asociación, junto con los otros más de 50 jugadores, el entrenador en jefe Robert Saleh, el gerente general Joe Douglas y más, puede ayudar a refutar algunas percepciones que enfrentan.

¿Tendrán éxito?

Meses antes de los 40, la edad de Aaron Rodgers cobra mucha importancia.

El chip más grande en el hombro de Rodgers es su edad. Su descontento con Green Bay también es obvio, pero la raíz de ese desacuerdo parece provenir también de su edad.

¿Está Rodgers lavado, por decirlo coloquialmente? ¿Una caída en su eficiencia la temporada pasada reflejó la realidad que enfrenta cuando su cumpleaños número 40 se avecina en diciembre?

Los Packers dejaron en claro, cuando seleccionaron al mariscal de campo Jordan Love en la primera ronda del Draft de la NFL 2020, que buscaban un plan de contingencia. La respuesta de Rodgers fue ganar premios MVP consecutivos, antes de luchar el año pasado sin su coordinador de referencia y su receptor de referencia (los Packers enviaron al receptor abierto estrella Davante Adams a los Raiders de Las Vegas).

La tasa de pases completos del 64.6% de Rodgers y las 3,695 yardas aéreas en realidad todavía ocuparon el puesto 11 en toda la liga, sus 26 pases de touchdown en el séptimo lugar. Pero en comparación con su dominio de 2021, lanzó intercepciones 2.75 veces más, promedió 39.8 yardas aéreas menos por juego y anotó una calificación de pasador de 19.8 puntos. Después de dos años con el mejor índice de pasador de la NFL, ahora era un libro de texto mediocre en el puesto 16.

La jubilación se convirtió en una posibilidad, incluso temporalmente, una probabilidad a la que Rodgers dijo que se inclinaba en un «90%». Luego, después de un retiro en la oscuridad muy discutido, decidió en febrero: «Mi intención de salir de la oscuridad era aprovechar esta oportunidad [de los Jets]».

Tiene algo que demostrar.

“Cuando te haces mayor, es divertido salir cada año y demostrar que todavía puedes hacerlo”, dijo Rodgers. “Soy un tipo mayor, así que quiero ser parte de un equipo que puede ganarlo todo. Creo que este es un lugar donde podemos lograrlo”.

El corredor de punta de los Buffalo Bills, Von Miller, quien obtuvo ocho honores de Pro Bowl mientras jugaba para los Broncos y los Rams, pone los ojos en blanco ante la idea de que su nuevo rival de la AFC Este ha envejecido fuera del juego de alto nivel.

“Los mariscales de campo no envejecen, simplemente mejoran”, dijo Miller a Yahoo Sports a través de Zoom el martes. “Hemos visto a Tom Brady hacerlo y hemos visto a otros mariscales de campo subir en edad, Philip Rivers y todos esos muchachos.

“Obtienen más conocimiento. Se vuelven más inteligentes. Los mariscales de campo, seguro que pueden jugar para siempre”.

Si bien Brady todavía jugó e incluso ganó Super Bowls como cuadragenario, el mundo de la NFL acaba de ver cómo el desempeño del mariscal de campo Russell Wilson nueve veces Pro Bowl y Super Bowl se tambaleó cuando fue cambiado después de 10 años con los Seattle Seahawks.

¿Podría Rodgers luchar de manera similar para adaptarse?

Ahí es donde entra Hackett.

¿Salvador o contratiempo? El tiempo corre para Rodgers.

Es irónico que el mismo entrenador en jefe cuya asociación fracasó tan rotundamente con Wilson en Denver (Hackett fue despedido en menos de una temporada después de tener marca de 4-11) sea el entrenador que podría ser una razón clave por la que Rodgers tiene éxito en la movida.

Los resultados de la asociación de Wilson con Sean Payton esta temporada ayudarán a contextualizar lo que salió mal en Denver en 2022 y cuánto le queda a Wilson en el tanque. En Green Bay, Rodgers y Hackett se moverán con una melodía similar.

Rodgers habló el miércoles sobre pasar tiempo de temporada baja en la sede de los Jets, y dijo que estará allí «en el futuro previsible» acostumbrándose a sus nuevas instalaciones, compañeros de equipo y personal.

“Obviamente, conozco el esquema que está implementando Hack, hay algunos ajustes”, dijo Rodgers. “Creo que la emoción de un nuevo capítulo realmente ha estado alimentando mis entrenamientos de temporada baja hasta ahora”.

Y el estilo de juego de Rodgers en realidad es un buen augurio para un mariscal de campo envejecido, como explicó Miller. Uno de los rasgos definitorios que alimentan su éxito es la misma conciencia que Miller ha visto en cinco juegos contra Rodgers.

“Tiene una habilidad especial para ver el pase rápido con ambos ojos y luego mirar hacia el campo a los receptores y las coberturas con ambos ojos”, dijo Miller. “Simplemente tiene esta visión y sensación del juego. Es realmente escurridizo no porque sea rápido, no porque pueda correr, sino porque su conocimiento del bolsillo es digno del Salón de la Fama, seguro”.

Aún así, hay y debería haber un sentido de urgencia en Florham Park. Porque incluso si Rodgers puede jugar varios años más, no está claro si quiere hacerlo. Los Jets sabían que cuando entregaron una selección de segunda ronda del draft de 2023 y una selección de segunda ronda condicional de 2024 (siempre que Rodgers juegue el 65% de las instantáneas esta temporada, los Packers obtendrán una primera) además de los intercambios.

El propietario del equipo, Woody Johnson, dijo a los periodistas que «no» dudaba, «ninguna», sobre pagar el precio sin que Rodgers le asegurara que jugará más de un año.

Rodgers fue vago cuando se le preguntó si los Jets preguntaron sobre sus planes para jugar más allá de 2023.

“No hubo ninguna conversación específica que me gustaría compartir con eso”, dijo.

Entonces, los Jets enfatizarán el «ahora» en su estrategia agresiva de ganar ahora, con la esperanza de que Rodgers pueda ayudar a ganar un campeonato para un equipo que no ha llegado a la postemporada desde 2010.

Rodgers no se alejó de esas expectativas altísimas, diciendo que «al entrar esta mañana noté que el trofeo del Super Bowl III se ve un poco solitario».

Él espera que este nuevo matrimonio sea fructífero no solo para él, y no solo para su amado coordinador ofensivo, sino también para toda la organización de los Jets.

“Ser parte de algo especial es lo que realmente te hace volver”, dijo Rodgers. “No estoy aquí para ser un salvador de ningún tipo. Solo estoy aquí para ser el mejor mariscal de campo que pueda ser, para liderar con autenticidad e inspirar a los muchachos que me rodean a elevar su nivel de juego a un lugar aún mayor”.

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