AC Milan cerca de clasificar en la Champions

AC Milan puso un pie en los cuartos de final de la UEFA Champions League al derrotar al británico Tottenham Hotspur

Por Especialistas del Deporte

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El AC Milan dio un paso hacia su primera aparición en los cuartos de final de la UEFA Champions League en 11 años cuando el gol de Brahim Díaz le dio a los italianos una victoria en casa por 1-0 sobre el Tottenham Hotspur en su partido de ida de octavos de final en San Siro el martes.

El español cabeceó un rebote en el minuto siete después de una excelente doble atajada del portero de segunda elección del Tottenham, Fraser Forster, y los siete veces ganadores mantuvieron a raya a los londinenses.

Los Spurs, debilitados por las lesiones y las suspensiones, respondieron positivamente en la primera mitad para dominar la posesión pero no pudieron preocupar seriamente a los anfitriones.

El Milan debería haber aumentado su ventaja tras el descanso con el suplente Charles De Ketelaere y el defensa Malick Thiaw desperdiciando gloriosas ocasiones de cabeza.

El Tottenham envió al delantero brasileño Richarlison durante los últimos 20 minutos y, aunque no pudo evitar su primera derrota ante el Milan, volverá a casa con la esperanza de dar la vuelta a la eliminatoria y llegar a los cuartos de final.

«No fue difícil preparar este partido tácticamente, con todos los duelos, pero estoy muy contento con el desempeño de mis jugadores», dijo el técnico del Milan, Stefano Pioli.

«Podríamos haber marcado un segundo gol, tuvimos algunas oportunidades claras. Estoy contento con la actuación, pero es solo el partido de ida y el próximo juego seguramente será más difícil».

El historial del Milan contra clubes de la Premier League ha sido lamentable en los últimos años con solo una victoria en 17 antes de su choque con los Spurs de Antonio Conte.

Pero frente a oponentes inconsistentes que no contaron con el sancionado Pierre-Emile Hojbjerg y el lesionado Rodrigo Bentancur en el mediocampo y el portero marginado Hugo Lloris, el Milan terminó merecidamente esa racha con una exhibición tenaz.

La multitud de San Siro no tuvo que esperar mucho para tener algo que animar cuando Theo Hernández superó a Cristian Romero antes de dispararle a Forster, quien atajó bien.

El rebote de Díaz también se detuvo brillantemente, pero reaccionó rápidamente para cabecear.

Con Oliver Skipp, de 22 años, y Pape Sarr, de 20, en el centro del campo, Tottenham se afianzó y el tiro libre de Son Heung-min fue recibido con un cabezazo de Eric Dier, pero fue directo al portero del Milan, Ciprian Tatarusanu.

Luego, Tatarusanu salvó bien a Son con Harry Kane golpeando el rebote contra el travesaño, aunque de todos modos se habría anulado un gol por fuera de juego.

Los Spurs resoplaron y resoplaron después del descanso sin mucha recompensa y tuvieron suerte de que el Milan no se diera un colchón más grande para el partido de vuelta en marzo.

En el lapso de un par de minutos, De Ketelaere cabeceó desviado después de que Olivier Giroud cabeceó el balón hacia atrás y luego Tottenham consiguió otra oportunidad cuando Thiaw también falló el objetivo con una oportunidad igualmente atractiva.

Dier, que será suspendido para el partido de vuelta tras recibir una amonestación, debería haberlo hecho mejor con una oportunidad en el otro extremo, pero los Spurs podrían tener pocas quejas sobre el marcador final.

«Espero otro partido difícil en el partido de vuelta. Deberíamos haberlo hecho mejor para su objetivo, entonces fue una batalla frente a un ambiente difícil», dijo Conte.

«No olvidemos que el Milan ganó la liga el año pasado, nosotros no».

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