AC Milan regresa a semis de Champions después de 16 años

Después de 16 años de haberse coronado en la Champions, AC Milan regresa a las semifinales, luego de eliminar al Napoli

Por Especialistas del Deporte

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El AC Milan llegó a las semifinales de la Liga de Campeones por primera vez desde que ganó el trofeo hace 16 años gracias a un gol en la primera mitad de Olivier Giroud en Napoli que aseguró un empate 1-1 y una victoria global de 2-1 a pesar de un aluvión de presión el martes.

Napoli luchó hasta el final, pero no pudo romper la resistente defensa de Milán hasta que el delantero Victor Osimhen empató tres minutos en el tiempo de descuento con un cabezazo de bala, pero fue demasiado tarde ya que el árbitro puso fin al partido segundos después.

El Milan, siete veces campeón de Europa, se enfrentará ahora al Inter de Milán o al Benfica, que se miden el miércoles en San Siro con el equipo italiano ganando 2-0 en el partido de ida. El técnico del Milan, Stefano Pioli, dijo que agradecería una semifinal contra sus rivales de la ciudad.

«Eso parecería, ya que el Inter ganó tan bien la ida. Estos serán otros dos duelos difíciles, emocionantes y maravillosos en la Liga de Campeones. Hemos hecho mucho y no queremos parar ahora», dijo a Mediaset.

Este fue el tercer encuentro entre Milán y Napoli en 16 días, ya que el equipo visitante de Pioli logró una victoria por 4-0 contra los líderes de la Serie A el 2 de abril.

Después de que el Milan ganara el partido de ida de los cuartos de final por 1-0, el Napoli buscó el primer gol desde el principio cuando los visitantes se vieron obligados a defenderse profundamente contra un ataque ofensivo.

«Creo que la pequeña ventaja del 1-0 en el partido de ida nos ayudó en un sentido y nos bloqueó en otro», dijo Pioli. «Elegimos, considerando que Osimhen estaba allí, sentarnos un poco más profundo y no permitirle esos espacios en los que puede ser devastador».

El Milan luchó en un ambiente estridente, con fuertes abucheos que resonaban en todo el estadio cada vez que ganaban la posesión, pero mantuvieron a raya al agresivo Napoli durante la mayor parte del partido con una impresionante exhibición defensiva.

Milan tuvo la oportunidad de tomar la delantera con un penal a los 22 minutos después de que Mario Rui chocó contra Rafael Leao, pero el portero Alex Meret se lanzó para detener el tiro raso de Giroud.

Meret volvió a salvar al Napoli cuando detuvo con el pie un intento de Giroud dentro del área cinco minutos después.

Como resultado de la intensa presión ejercida por los anfitriones, el Milan supo aprovechar los agujeros en la defensa local y se adelantó a través de Giroud justo antes del descanso.

Leao corrió con el balón desde su propia mitad más allá de la retaguardia de Napoli antes de pasarlo a Giroud, quien anotó desde corta distancia.

Napoli tuvo un rayo de esperanza a ocho minutos del final cuando Fikayo Tomori tocó el balón dentro del área, pero el penalti de Khvicha Kvaratskhelia fue detenido por Mike Maignan.

Osimhen estuvo encadenado toda la noche hasta su remate de cabeza en el tiempo añadido, pero llegó demasiado tarde para el Napoli y su decepcionada afición.

«Vi un enorme sacrificio de mis jugadores, confiamos el uno en el otro y en nuestra forma de jugar al fútbol para superar a un gran Napoli que nos causó problemas en ambas piernas. Lo ganamos con corazón, energía y fe», dijo Pioli.

Napoli, que estuvo en cuartos de final por primera vez, está en una mini-bajada sin una victoria en sus últimos tres partidos en todas las competiciones.

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