Brittney Griner liberada en Rusia y en camino a casa

La basquetbolista estadounidense Brittney Griner fue liberada de la cárcel de Rusia, gracias a un intercambio por Viktor Bout

Por Especialistas del Deporte

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La estrella de la WNBA, Brittney Griner, fue liberada de una prisión rusa, confirmó el jueves el presidente Joe Biden.

A cambio de su liberación, el gobierno de EE. UU. supuestamente enviará de regreso a Rusia al traficante de armas internacional condenado Viktor Bout, según CBS News. Bout, apodado el «mercader de la muerte», fue sentenciado a 25 años de prisión luego de ser declarado culpable, entre otras cosas, de conspiración para matar a estadounidenses.

El infante de marina estadounidense retirado Paul Whelan, quien actualmente también está encarcelado en Rusia durante los últimos cuatro años por cargos de espionaje, no forma parte del intercambio de prisioneros.

«Brittney pronto volverá a estar en los brazos de sus seres queridos y debería haber estado allí todo el tiempo», dijo Biden, de pie junto a la esposa de Griner, Cherelle, el jueves por la mañana.

Según el Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia, el intercambio tuvo lugar en el Aeropuerto Internacional de Abu Dhabi en los Emiratos Árabes Unidos.

Se publicaron imágenes del intercambio y se muestra a Griner y Bout caminando uno junto al otro.

El cabello de Griner parece estar corto en el video. Según los informes, esa fue su decisión, según T.J. Quinn de ESPN.

Griner luego será trasladada a un centro médico militar en San Antonio para una evaluación de salud, según NBC News.

Esta noticia llega después de meses de negociaciones de ida y vuelta entre EE. UU. y Rusia tras el arresto de Griner en febrero después de que las autoridades dijeran que encontraron aceite de hachís en su equipaje. Ella se declaró culpable y fue declarada culpable de cargos de contrabando de drogas y fue sentenciada a nueve años. Griner fue enviada a una colonia penal en noviembre, pero ahora regresará a casa a tiempo para Navidad.

Cronología de Griner desde el arresto hasta el encarcelamiento y la liberación

En febrero, Griner voló a Moscú, donde juega profesionalmente durante la temporada baja de la WNBA.

A su llegada, los funcionarios de aduanas rusos supuestamente encontraron 0.702 gramos de aceite de cannabis en su equipaje. Eso es menos que el peso de la tapa de un bolígrafo o un chicle, pero los fiscales alegaron que era suficiente para alcanzar el umbral de «cantidad significativa» según la ley rusa y le pidieron al juez que sentenciara a Griner a nueve años y medio de prisión.

Para mayo, el gobierno de EE. UU. había clasificado a Griner como «detenida injustamente», una clasificación que permite que comience el proceso de intercambio de prisioneros.

En julio, el secretario de Estado Antony Blinken anunció que EE. UU. había ofrecido a Rusia una “propuesta sustancial” destinada a asegurar la liberación de Griner y Whelan, quien ha estado detenido desde diciembre de 2018. Se creía que la oferta era un intercambio de 2 por 1 para Bout, quien durante años había estado en la cima de la lista de deseos de intercambio de prisioneros del Kremlin.

Si bien Blinken habló directamente con su homólogo ruso Sergey Lavrov y lo instó a aceptar el trato, Rusia no mostró signos de aceptar. El mes pasado, Biden expresó su esperanza de que el presidente ruso, Vladimir Putin, “esté dispuesto a hablar más seriamente” sobre un intercambio por Griner porque las elecciones intermedias de EE. UU. habían terminado y Rusia no le daría a Biden una victoria política oportuna.

Siempre se creyó que cualquier canje incluiría tanto a Griner como a Whelan, a quienes Estados Unidos también ha clasificado como «detenidos injustamente».

“No nos hemos olvidado de Paul Whelan”, dijo Biden el jueves. “Esta no fue una elección de qué estadounidense llevar a casa.

«… Tristemente, por razones totalmente ilegítimas, Rusia está tratando el caso de Paul de manera diferente al de Brittney, y aunque aún no hemos logrado asegurar la liberación de Paul, no nos vamos a dar por vencidos».

Biden también declaró que se informó a la familia de Whelan antes de la liberación de Griner que Whelan no sería parte del intercambio.

“Estoy muy decepcionado de que no se haya hecho más para asegurar mi liberación, especialmente ahora que se acerca el cuarto aniversario de mi arresto”, dijo Whelan en una entrevista telefónica con CNN desde la colonia penal donde está detenido. parte remota de Rusia «No entiendo por qué sigo sentado aquí».

«Es un día feliz para mí y mi familia», dijo Cherelle Griner. «Voy a sonreír ahora mismo».

La WNBA y la NBA sobre la liberación de Griner

La comisionada de la WNBA, Cathy Engelbert, y el comisionado de la NBA, Adam Silver, emitieron declaraciones luego del regreso de Griner a la custodia estadounidense.

«No ha habido un día en los últimos diez meses en el que no hayamos tenido a Brittney Griner en nuestras mentes y corazones», escribió Engelbert, «y eso ahora se ha convertido en una ola colectiva de alegría y alivio al saber que ella pronto se reunirá con su familia, la comunidad de jugadoras de la WNBA y sus amigos».

«Brittney ha tenido que soportar una situación inimaginable y estamos encantados de que esté de camino a casa con su familia y amigos», escribió Silver. «Agradecemos a los miembros de la comunidad de la NBA y la WNBA que nunca cejaron en sus esfuerzos por crear conciencia sobre las circunstancias injustas de Brittney«.

La Asociación de Jugadores de la WNBA y la NBA también emitió declaraciones:

Como se mencionó en las tres declaraciones, los jugadores, entrenadores y ejecutivos de ambas ligas profesionales de baloncesto jugaron un papel importante para ayudar a difundir el mensaje de la situación de Griner.

Entre otras muestras de apoyo, el juego All-Star de la WNBA destacó su juicio, mientras que Connecticut Sun y Phoenix Mercury, el propio equipo de Griner, tuvieron un emotivo homenaje antes de su partido de final de temporada en agosto. Steph Curry se tomó un tiempo fuera de la ceremonia del anillo de los Golden State Warriors en octubre para desearle a Griner un feliz cumpleaños y recordarle a los fanáticos su encarcelamiento.

Todos esos esfuerzos llevaron a este día, donde Griner está oficialmente de camino a casa después de 294 días.

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