Browns nunca esperaron el problema que sería fichar a Deshaun Watson

Cleveland Browns apostó todo su futuro a que Deshaun Watson resolvería rápido sus problemas, pero el panorama ahora es muy complicado

Por Especialistas del Deporte

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Hay una razón por la cual los Cleveland Browns se colocaron en el medio de esta clasificación. ¡Es imposible saber qué hacer con ellos!

Cuando se finalizaron las clasificaciones, la saga de Deshaun Watson no se había resuelto. Con Watson durante una temporada completa, los Browns son claramente un equipo entre los 10 mejores. Sin Watson, los Browns estarían mucho más abajo que el No. 15 en la cuenta regresiva, especialmente porque no pudieron reconciliarse con Baker Mayfield. Tener a Watson durante aproximadamente la mitad de la temporada pondría a los Browns… bueno, en el medio.

La apuesta de Watson de los Browns fue imprudente. Se han escrito miles de palabras sobre la bancarrota moral mostrada por los Browns al cambiar a un mariscal de campo que había sido acusado por más de 20 mujeres de conducta sexual inapropiada. Esas columnas valen su tiempo. En este espacio, hablaremos sobre las ramificaciones del fútbol.

Los Browns estaban cegados por la oportunidad de conseguir uno de los mariscales de campo más talentosos de la NFL.

Probablemente pensaron que era como la mayoría de las historias controvertidas fuera del campo (incluida la suya propia, cuando firmaron a Kareem Hunt): a menudo, esas historias se queman durante un par de días y luego todos se olvidan de ellas. Eso sucede mucho más a menudo de lo que debería.

Pero esto no era un corredor de respaldo. Este era el rostro de la franquicia, con un contrato de 230 millones de dólares durante cinco años, y su caso, en términos de demandas civiles y suspensión de la NFL, ni siquiera se resolvió.

Los Browns vieron a todos los demás pujando por Watson y probablemente sintieron FOMO. Probablemente pensaron que, en el peor de los casos, Watson sería suspendido media temporada, se comerían las malas relaciones públicas por el tiempo que durara, y luego tendrían 4.5 años o más con un mariscal de campo de élite. Algunos equipos se estaban alineando para la misma apuesta. Los Browns «ganaron» el sorteo.

Cleveland apostó su reputación, $230 millones y una cantidad de selecciones de draft que podría cambiar la franquicia en Watson. Luego llegaron más acusaciones. Quedó claro que esta no sería la suspensión demasiado corta normal para un jugador que enfrenta acusaciones preocupantes.

Los Browns merecen cada paso atrás que viene de esta apuesta. Sabían en lo que se estaban metiendo y su arrogancia al creer que simplemente pasaría por alto evita mucha simpatía si Watson recibe una suspensión sin precedentes. Pase lo que pase en el futuro, bueno o malo, todo depende de los tomadores de decisiones de los Browns.

Desde el punto de vista futbolístico, puedes entender que los Browns ignoran todo lo demás, incluida su propia conciencia, y están desesperados por conseguir un mariscal de campo que sea uno de los 10 mejores talentos.

Cleveland se ha estado construyendo durante un tiempo y solo tiene una victoria en los playoffs para demostrarlo.

Se suponía que Mayfield era la respuesta y mostró momentos prometedores, pero cayó en desgracia y los Browns básicamente lo regalaron a los Carolina Panthers (en realidad fue peor que solo regalarlo; Cleveland está pagando $10.5 millones de su salario este año).

Hay mucho que me gusta del resto de la lista. Nick Chubb es un fantástico corredor detrás de una muy buena línea ofensiva. Amari Cooper llega de los Dallas Cowboys como un sólido receptor N° 1. La defensa, encabezada por el perenne candidato a Jugador Defensivo del Año, Myles Garrett, podría ser una de las mejores de la NFL.

Los Browns derribaron todo y acumularon espacio en el tope salarial y selecciones de draft con la esperanza de construir un contendiente al título. Deberían estar entrando en una era fructífera. Pero se enfadaron con su mariscal de campo, se arriesgaron sin precedentes con un mariscal de campo que tenía numerosos problemas legales y ahora enfrenta un futuro incierto.

Si la apuesta por Watson finalmente no funciona y, como resultado, este proyecto de reconstrucción se estanca, los Browns no tienen a nadie a quien culpar sino a ellos mismos.

La situación de Deshaun Watson se cierne sobre todo.

El costo final: Watson y una selección de draft de quinta ronda de 2024 para tres primeros (2022, 2023, 2024), un tercero (2023), un cuarto (2024) y un contrato garantizado de $ 230 millones por cinco años. Ese es un intercambio que cambia la franquicia, para bien o para mal.

Los Browns cambiaron a Baker Mayfield a los Panthers, obteniendo solo una selección condicional de quinta ronda del draft de 2024. Están pagando $10.5 millones del salario de Mayfield este año. Ambos lados realmente querían terminar el uno con el otro, al diablo con el futuro incierto de Watson.

Los Browns hicieron un par de intercambios más. Obtuvieron a Amari Cooper de los Cowboys por el bajo precio de una selección de draft de quinta ronda de 2022 y un intercambio de selecciones de sexta ronda de 2022.

Los Browns cambiaron al esquinero Troy Hill a Los Angeles Rams.

No fueron demasiado activos en la agencia libre. Los principales movimientos fueron retener al defensor Jadeveon Clowney y renunciar al ala cerrada David Njoku a un contrato de cuatro años y $54.8 millones.

Las mayores pérdidas fueron el receptor Jarvis Landry y el ala cerrada Austin Hooper.

También firmaron al mariscal de campo Jacoby Brissett por un año y $ 4.65 millones, que fue un movimiento más importante de lo que nadie sabía en ese momento. Es difícil calificar lo que hicieron los Browns esta temporada baja porque hay una gran variedad de resultados en la terrible experiencia de Watson.

Cómo llegaría con un año de inactividad

Existe la posibilidad de que Deshaun Watson no haya jugado toda la temporada pasada para los Houston Texans y la saga muy pública de sus problemas legales le reste algo a su juego.

La última vez que lo vimos, era uno de los mejores mariscales de campo talentosos de la NFL. Lo que parece seguro es que vamos a ver al menos algo de Jacoby Brissett como titular esta temporada.

Brissett es un muy buen suplente o un abridor de bajo nivel, según el rol que desempeñe. Tiene un índice de pasador de por vida de 83. Ha jugado para tres equipos y ninguno de ellos registró récords ganadores en sus inicios. Los Browns son buenos con Brissett y tal vez eso lo lleve a un año de carrera. Lo más probable es que Brissett sea un titular por debajo del promedio durante el tiempo que tenga que ocupar ese puesto

Los Browns eran los favoritos para ganar la AFC Norte en BetMGM cuando comenzó la temporada baja y, en medio de la incertidumbre de Deshaun Watson, están terceros detrás de los Baltimore Ravens y los Cincinnati Bengals.

Cleveland tiene +300 para ganar la división. No recomendaría tomar esa apuesta. El total de victorias de los Browns está fuera del tablero. Ignora esta situación hasta que haya algo de claridad.

De Scott Pianowski de Yahoo: «Probablemente me quede fuera de la experiencia del Fantasy de Amari Cooper este año. Los receptores veteranos que cambian de equipo pueden ser una propuesta arriesgada, y el entrenador en jefe de los Browns, Kevin Stefanski, no inspira mucha confianza en el juego aéreo.

Cleveland nunca supe cómo desbloquear a Odell Beckham (para ser justos, no todo eso recayó en el reloj de Stefanski), y solo un receptor superó las 600 yardas desde que Stefanski se hizo cargo de los Browns. Agregue la incertidumbre que rodea a Deshaun Watson y estoy especialmente desconfiado de Cooper, quien tiene un ADP de Yahoo expectante de 60. Puedes hacerlo mejor en este nivel de receptor».

Los Browns son un muy buen equipo de corredores.

Lideraron la NFL con un promedio de 5.1 yardas por acarreo y lo hicieron sin un mariscal de campo que corriera mucho, lo que generalmente afecta las estadísticas de acarreo de un equipo.

Cleveland terminó quinto en yardas por acarreo en 2020, el primer año del entrenador Kevin Stefanski con el equipo. Nick Chubb es uno de los corredores más efectivos de la NFL y Kareem Hunt, su respaldo, es un ex campeón de carreras de la NFL.

El corredor No. 3, D’Ernest Johnson, tuvo 534 yardas en 100 acarreos la temporada pasada, incluido un juego de 146 yardas contra los Denver Broncos cuando tuvo que ser titular debido a lesiones. Johnson probablemente correría para 1,000 yardas si fuera el titular de tiempo completo de Cleveland.

Dependiendo del juego aéreo de los Browns, los tres mejores backs de los Browns podrían tener una gran carga de trabajo esta temporada. Este es un equipo que quiere usar su juego terrestre. Puede que no tenga muchas opciones esta temporada.

¿Será esta la temporada del jugador defensivo del año de Myles Garrett?

Garrett ha sido tremendo desde que los Browns lo convirtieron en la primera selección general en 2017. Ha tenido capturas de dos dígitos en cada una de las últimas cuatro temporadas. Ha sido All-Pro del primer equipo en cada una de las últimas dos temporadas. El año pasado obtuvo la calificación más alta de cualquier defensor de punta en Pro Football Focus.

Garrett está muy alejado del incidente de Mason Rudolph que lo llevó a una suspensión; ahora solo es conocido como un jugador de élite en una pista del Salón de la Fama. Garrett será un contendiente para el jugador defensivo del año de la NFL durante muchas temporadas más, pero aún tiene que ganar una. Es el favorito para ganarlo con probabilidades de 6 a 1 en BetMGM, y uno de estos años ese boleto se cobrará.

Los Browns tendrían que estar secretamente emocionados con cualquier suspensión de media temporada o menos para Deshaun Watson.

Digamos que son ocho juegos, porque cualquier cosa menos sería sorprendente (ocho juegos también serían ligeros, pero esa es una conversación para un espacio diferente).

¿Podrían los Browns llevar su línea ofensiva, juego terrestre y defensa a un récord de 4-4 hasta que Watson regrese?

Por supuesto. No es fácil hacerse cargo de las funciones de mariscal de campo a mitad de temporada con un nuevo equipo, pero Watson es un jugador talentoso y Cleveland no es una mala situación.

Watson es un mariscal de campo de primer orden, los Browns tienen una buena lista y si llegan a los playoffs con Watson disponible para jugar, podrían hacer una carrera profunda. Pero, a diferencia de temporadas anteriores, si eso sucediera, muy pocos fanáticos neutrales apoyarían a los Browns, que alguna vez fueron adorables y desvalidos.

Cuando Charles Robinson y yo hablamos sobre la posible suspensión de Watson, mencionamos dos casos anteriores: la suspensión de dos años de Trevor Bauer de Major League Baseball y la suspensión de un año de Calvin Ridley por apostar en juegos de la NFL.

Bauer no es el mismo deporte, pero sigue siendo un precedente que se mencionará a menudo si Watson se sale con la suya. Y es difícil imaginar que la NFL le dé a Watson una suspensión más corta que a Ridley, quien colocó unos cientos de dólares en combinaciones cuando ni siquiera estaba jugando.

Mi suposición es que Watson no jugará esta temporada, pero ya veremos. No importa cuánto tiempo esté suspendido Watson, esta es una historia que lo acompañará a él y a la franquicia por el resto de su carrera.

Los Browns pagaron $230 millones en dinero garantizado, intercambiaron cinco selecciones valiosas y deben arrepentirse. Los Browns también sufrieron una gran pérdida al canjear a Baker Mayfield, y sigo pensando que deberían haber usado su influencia y obligarlo a jugar o dejar su salario sobre la mesa.

Jacoby Brissett no me parece un mariscal de campo que pueda llevar a un equipo a los playoffs. Los Browns podrían encontrarse con otra temporada perdedora, y ni siquiera sabemos si la suspensión de Watson podría durar hasta la temporada 2023. Una vez más, Cleveland se inscribió en este lío para que no haya simpatía. Pero es un gran lío.

No creo que Deshaun Watson juegue esta temporada. La NFL es impredecible con las suspensiones, y tal vez Watson salga airoso. Esa incertidumbre es la razón por la que están en medio de estos avances.

Supongo que Watson obtiene al menos un año completo, Jacoby Brissett está por debajo del promedio y los Browns terminan con un récord perdedor. Esa sería una temporada desperdiciada cuando se supone que los Browns son contendientes. Entonces, incluso cuando Watson regrese, suponiendo que regrese para los Browns, no serán la idea de nadie de una historia para sentirse bien.

Análisis de Franck Schwab publicado primero en Yahoo Sports.

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