Checo Pérez no siente presión por el regreso de Ricciardo; Verstappen piensa diferente

Las aguas empiezan a agitarse en Red Bull con la llegada de Ricciardo a AlphaTauri, pues aunque Checo dice que no pasa nada, la realidad es otra

Por Especialistas del Deporte

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El piloto de Red Bull, bajo presión, Sergio Pérez, se encogió de hombros ante la amenaza del regreso de Daniel Ricciardo a la parrilla de Fórmula Uno en el Gran Premio de Hungría y dijo el jueves que no cambió nada para él.

El mexicano es segundo en el campeonato pero a 99 puntos de su compañero de equipo y bicampeón mundial Max Verstappen tras 10 de 22 carreras.

El ocho veces ganador de carreras, Ricciardo, reemplazó al novato holandés Nyck de Vries en el equipo hermano de Red Bull, AlphaTauri, por el resto de la temporada y el australiano se ha mostrado abierto sobre apuntar al asiento de Pérez.

El contrato de Pérez vence a fines del próximo año, pero la partida abrupta de De Vries ha servido como un recordatorio de que Red Bull tiene un historial de cambiar a sus pilotos contratados o despedirlos por completo.

«Estoy feliz por Daniel, está muy motivado por estar de vuelta, muy bien por él», dijo Pérez a los periodistas en Hungaroring. «Es una gran oportunidad para él.

«Por mi parte, no cambia nada porque conduzco para Red Bull», agregó.

«No solo está Daniel. Es (el piloto japonés de AlphaTauri) Yuki (Tsunoda), más de la mitad de la parrilla quiere conducir para Red Bull. Así que eso no cambia nada».

Pérez ganó dos de las primeras cuatro carreras de la temporada y había desafiado a Verstappen por el liderato general antes de que el piloto holandés se alejara.

Verstappen ganó los últimos seis Grandes Premios seguidos y comenzó los últimos cinco en la pole position.

Pérez no logró clasificarse entre los 10 primeros en sus últimas cinco carreras, y solo una vez subió al podio en el mismo período, pero dijo que su futuro aún estaba en sus propias manos.

«He tenido una mala racha, es cierto, pero también he tenido un gran comienzo de temporada», dijo el mexicano.

«Simplemente se trata de equilibrar, mirar esas carreras, lo que funcionó, y mirar esas malas carreras y lo que no, y (necesitamos) asegurarnos de progresar fin de semana tras fin de semana».

«Tengo confianza. He hecho mi trabajo, he hecho mi preparación y estoy listo para ofrecer un buen fin de semana. Eso es todo lo que puedo hacer».

El jefe de Red Bull, Christian Horner, dijo esta semana que el equipo planeaba mantener una alineación sin cambios en 2024.

«Nuestros pilotos van a ser Max y Checo (Pérez) nuevamente el próximo año, pero siempre es bueno tener talento en reserva», dijo.

VERSTAPPEN TIENE OTROS DATOS

Pese a la confinza del mexicano, Max Verstappen ha dicho que estaría dispuesto a volver a formar pareja con Daniel Ricciardo en Red Bull en el futuro, en caso de que el australiano impresione a los jefes de equipo en su regreso al deporte en el equipo hermano AlphaTauri.

Verstappen y Ricciardo fueron compañeros de equipo en Red Bull desde mediados de la temporada 2016, cuando el holandés reemplazó a Daniil Kvyat y ganó el Gran Premio de España en su debut con el equipo, hasta finales de 2018, cuando el australiano se fue a Renault.

Ricciardo pasó dos temporadas con el fabricante francés antes de mudarse nuevamente a McLaren, donde luchó por causar una buena impresión junto a su compañero de equipo más joven, Lando Norris, y finalmente se separó del equipo después de la campaña de 2022.

Habiéndose reincorporado a Red Bull como piloto de reserva para 2023, Ricciardo impresionó durante las carreras en el simulador y una prueba de neumáticos Pirelli en Silverstone, y ahora se ha llamado al piloto de 34 años para que regrese en lugar del corredor de AlphaTauri, Nyck de Vries.

Mientras el paddock de F1 se reunía en Hungaroring el jueves, el bicampeón mundial reinante Verstappen ofreció sus pensamientos sobre el intercambio de pilotos y las emociones contrastantes para Ricciardo y su viejo amigo De Vries.

“Ya hablé bastante con Daniel la semana pasada”, dijo Verstappen. “¡Pude ver que estaba muy emocionado! También después de conducir nuestro coche. Por supuesto, es genial tener a Daniel de vuelta en la parrilla, dentro de la familia».

“Por otro lado, también soy un buen amigo de Nyck, así que es triste verlo partir. Pero desafortunadamente así es como funciona este mundo. No creo que haya resentimientos, así son las cosas. Tienes que seguir adelante, hay muchas otras oportunidades por ahí».

Cuando se le preguntó si estaría abierto a que Ricciardo volviera a ser su compañero de equipo, Verstappen se rió: “Sí… quiero decir, ¡en realidad nunca quise que se fuera! No, quiero decir, todas estas cosas… Sabemos que nos llevamos muy bien.

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