Cómo resolverá Dallas Cowboys el tema de Zack Martin

Dallas Cowboys intenta encontrar una solución al tema de Zack Martin, quien suma multas de 50 mil dólares diarios por no presentarse a los entrenamientos

Por Especialistas del Deporte

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OXNARD, Calif. — Cuando se trata de la estrella de los Dallas Cowboys, Zack Martin, la línea de la compañía ha sido muy clara durante los primeros días del campamento de entrenamiento: el silencio es la mejor salida diplomática.

“Mi padre siempre me dijo esto, y creo que es verdad, nunca hablas del dinero de otro hombre y, lo que es más importante, no hablas del tuyo”, dijo el miércoles el entrenador en jefe de los Cowboys, Mike McCarthy, cuando se le preguntó sobre el dinero de Martin. “Es un negocio y Zack necesita concentrarse en eso. Todos respetamos eso. No sentimos nada diferente por él. Siempre va a ser un líder de nuestro equipo de fútbol. Esta es una situación comercial”.

En su mayor parte, ese ha sido el mensaje de los propietarios: los Cowboys valoran a Martin como un jugador de nivel superior y aman el liderazgo que representa; esta retención es solo parte del proceso comercial de la NFL; y es mejor dejar cualquier resolución para discusiones internas en lugar de hablar a través de los titulares.

Con eso, el equipo no expondrá públicamente las multas diarias de $50,000 que Martin está acumulando por mantenerse alejado del campamento, que según los cambios en el contrato colectivo de trabajo, comenzaron cuando no se presentó ante el equipo el martes.

Según la CBA, esas multas no se pueden rescindir ni excusar en el futuro, eliminando una práctica pasada que a menudo hacía que tales sanciones fueran inútiles durante las retenciones del campo de entrenamiento.

Según las reglas, esas multas continúan hasta el 3 de septiembre, que es el último domingo de la pretemporada antes del partido de inicio de la temporada regular del 7 de septiembre. Eso significa que Martin podría incurrir en pérdidas de hasta $2.05 millones antes del comienzo de la temporada.

En esta etapa, parece poco probable que la resistencia se extienda tanto. Pero tampoco está claro que los Cowboys estén dispuestos a reelaborar el contrato de Martin, de 32 años, al que todavía le quedan dos años con un salario promedio de $14 millones durante la duración del contrato.

Si bien ese contrato alguna vez marcó el ritmo de la industria, se ha quedado considerablemente por detrás del salario de guardia en la NFL en los últimos años, con Martin ahora como el octavo jugador mejor pagado en su posición en la NFL y con una buena posición en la paga anual de los Atlanta Falcons, Chris Lindstrom, cuyo promedio de $20.5 millones es ahora el punto de referencia.

Incluso con su edad, parece que Martin necesita cierto nivel de ajuste. Eso no garantiza que se hará, ya que el propietario del equipo, Jerry Jones, dijo esta semana que se confía en la «integridad» del contrato y cómo encaja en el tope salarial ajustado del equipo.

“Los acuerdos tienen que ser realmente sólidos o no podrías mantener el proceso si reorganizas el mazo cada vez”, dijo Jones. “Eso no tiene nada que ver con Zack en absoluto. … Tienes que hacerlo en todo momento en el sistema en el que estamos hoy, especialmente en un sistema experimentado como el que tenemos hoy, llevamos años poniendo contratos en su lugar y bajo el límite. Tienes que confiar en esos contratos. Tienes que. Esto no se refleja [en] Zack. Es solo que tienes que confiar en la integridad de tu contrato”.

¿Cómo sería un trato influenciado por Aaron Donald para el Martin de los Cowboys?
¿Hay una resolución que ambas partes puedan vivir? Si es así, ¿cómo se desarrollaría ese ajuste?

Martin aún podría presentarse en el campamento en los próximos días y organizar una «retención«, lo que lo saca de la línea de fuego de las multas diarias de $ 50,000, pero también lo pone a él (y al equipo) en la incómoda posición de explicar por qué está de regreso en las instalaciones, pero no participando en las prácticas.

Independientemente de si ese es el próximo paso, la pregunta apremiante de cómo se desarrolla un ajuste salarial permanece.

Una fuente de la liga familiarizada tanto con los Cowboys como con Martin sugirió que las dos partes podrían abordarlo desde un punto de vista similar a cómo los Rams de Los Ángeles lidiaron con el tackle defensivo Aaron Donald en la temporada baja de 2022.

Dado que Donald había superado ampliamente su contrato cuando aún quedaban dos años, los Rams reestructuraron su acuerdo para agregar significativamente más dinero, pero también dieron un punto de inflexión para un año adicional que requeriría lo que equivalía a un pago global de $ 30 millones si fuera a volver a los carneros.

¿La diferencia entre Donald y Martin? Donald era más joven y venía de la victoria del equipo en el Super Bowl, y también seguía siendo el jugador defensivo más dominante de la NFL.

Martin sigue siendo uno de los mejores bases del futbol, pero cumplirá 33 años en noviembre. Cuando recurre a las fuentes de la liga y la agencia para una resolución, el compromiso más sensato desde el exterior es este: un acuerdo al estilo de Donald que se ajusta a las realidades de la edad, lo que garantizaría a Martin en algún lugar en el ámbito de $ 34 millones a $ 36 millones durante los próximos dos temporadas, ya sea con una salida a la agencia libre en 2025 (o retiro), o algún tipo de pago global de un año por parte de Dallas en 2025 si el equipo quiere retenerlo un año más.

Como dijo una fuente de la agencia: “Se trata de garantizar [a Martin] más dinero durante los próximos dos años a cambio de no liderar el mercado de guardias, pero también le da la oportunidad de llegar a la agencia libre al final del contrato o retirarse”.

Con el precedente de Donald en mente, en última instancia, esta puede ser la forma en que los equipos se dirigen a los veteranos de élite que se acercan al final de sus carreras. El tiempo dirá si finalmente es donde Martin y los Cowboys se establecen, o si se establecen de manera amistosa.

Hasta entonces, el medidor continúa funcionando con multas ($150,000 y contando, según las matemáticas de la CBA) y Dallas debe tapar un agujero significativo en la línea a medida que avanza el campamento.

La columna de Charles Robinson se publicó primero en Yahoo Sports

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