Cowboys buscará terminar la maldición de los playoffs

Cowboys tuvo una gran temporada, salvo un pequeño detalle, su derrota en playoffs que borra todo lo bueno que hicieron

Por Especialistas del Deporte

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Los Dallas Cowboys fueron realmente buenos la temporada pasada. Pero no recuerdas esa parte.

Un equipo de la NFL puede jugar una temporada completa, verse como el mejor equipo de fútbol a veces, luego perder en los playoffs y todo lo demás se olvida.

Los Cowboys fueron lo suficientemente buenos para ser el mejor equipo en la DVOA de Football Outsiders la temporada pasada. Si no confía en esa métrica, regrese y vea la victoria de Dallas 56-14 sobre los Washington Commanders. Los Vaqueros eran muy buenos.

Lo que recuerdas de los Cowboys de 2021 es probablemente una derrota por 23-17 ante los 49ers de San Francisco en la ronda de comodines, o quizás más específicamente una extraña llamada del mariscal de campo en la última jugada que acabó con el reloj.

No es justo juzgar toda una temporada de trabajo por una derrota ante un equipo de los 49ers, pero así es la vida en la NFL. Fue aplastante. Dak Prescott dijo aproximadamente un mes después de que terminó la temporada de Dallas que todavía pensaba constantemente en la derrota.

“Sí, quiero decir, sin parar. Varias veces al día”, dijo Prescott en “The Rich Eisen Show”, a través de On3.com. “Quiero decir, fue duro. Quiero decir, solo esperaba ir mucho más lejos; que tu temporada sea mucho más de lo que fue y que termine tan repentinamente, y especialmente de la forma en que lo hizo. Es difícil de tragar allí.

Hay ciertos momentos y juegos y cosas que creo que se quedarán con los jugadores o las personas durante mucho tiempo en su carrera y creo que este juego fue uno de ellos».

El problema es que los Cowboys no han tenido postemporadas inesperadas para equilibrar las decepciones. No han estado en la ronda de campeonato de la conferencia desde el final de la temporada de 1995, cuando ganaron el Super Bowl XXX.

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Desde la victoria del 28 de diciembre de 1996 en la ronda de comodines sobre los Minnesota Vikings, Dallas tiene marca de 3-10 en los playoffs. Cuando tienes tres victorias en los playoffs en dos décadas y media, las malas derrotas en los playoffs no se perdonarán fácilmente. Especialmente con esa base de fans.

El objetivo de una carrera profunda en los playoffs todavía es viable en Dallas, pero la temporada baja no ayudó.

Los Cowboys perdieron al cazamariscales Randy Gregory y dos titulares en la línea ofensiva, el guardia Connor Williams y el tackle La’el Collins, en la agencia libre. Gregory se fue después de que los Cowboys pensaron que lo habían vuelto a firmar, pero el trato se vino abajo por el lenguaje del contrato con el que el lado de Gregory no estaba de acuerdo.

El receptor Amari Cooper fue prácticamente regalado en un canje a los Cleveland Browns.

Esas fueron las grandes salidas, y algunas otras se comen la profundidad de Dallas.

Los Cowboys están atrapados con algunos contratos grandes (el tope salarial de $ 18.2 millones de Ezekiel Elliott es atroz en base a su declive predecible) y no pudieron agregar mucho.

Su gran movimiento de agencia libre fue un acuerdo de prueba de un año y $ 3 millones para el corredor de pases Dante Fowler Jr. Dallas es bueno y tiene algunos jugadores jóvenes que mejorarán, pero es difícil decir que la lista es mejor que hace un año .

Pero los fanáticos de Dallas deben tener optimismo.

No es que las expectativas vayan a cambiar. Muchos de los mismos ingredientes que impulsaron a los Cowboys al estatus de contendientes siguen vigentes.

Dak Prescott regresó de una lesión y jugó a su típico nivel productivo.

CeeDee Lamb debería emerger como un destacado receptor No. 1 sin Cooper para compartir objetivos, y el ala cerrada Dalton Schultz tuvo un gran éxito la temporada pasada.

Elliott podría estar envejeciendo más rápido de lo que los Cowboys quieren admitir, pero aun así acumuló 1,002 yardas y 10 touchdowns la temporada pasada y forma un buen dúo de corredores con Tony Pollard.

La defensa, encabezada por las jóvenes estrellas Micah Parsons y Trevon Diggs, dio un gran paso adelante con el coordinador Dan Quinn la temporada pasada.

El problema para los Cowboys es que otra buena temporada no será suficiente.

Ha habido algunas buenas temporadas desde 1995. No ha habido grandes.

El dueño Jerry Jones debe estar inquieto. El entrenador Mike McCarthy obviamente sabe que Sean Payton es agente libre después de dejar el cargo de entrenador de los New Orleans Saints, y la afinidad de Jones por Payton es bien conocida. McCarthy y Jones ya parecen cansados ​​de responder preguntas sobre el futuro del entrenador.

Los jugadores deben estar cansados ​​de escuchar sobre los fracasos de los playoffs.

Los Cowboys llegan a esta temporada sabiendo que cualquier cosa que no sea al menos un viaje al juego de campeonato de la NFC no será suficiente. Ese objetivo parece un poco más lejano de lo que estaba al final de la temporada pasada.

Aquí hay una lista de titulares clave de hace una temporada que ya no están en la lista:

Los receptores Amari Cooper y Cedrick Wilson, los linieros ofensivos La’el Collins y Connor Williams, el corredor Randy Gregory, los profundos Damontae Kazee y Keanu Neal, y el pateador Greg Zuerlein. Cooper, cuatro veces jugador de Pro Bowl que tiene solo 28 años, fue cambiado a los Browns por el bajo precio de una selección de quinta ronda de 2022 y un intercambio de selecciones de sexta ronda de 2022.

Eso es desalentador.

Los dos fichajes más grandes fueron el corredor de punta Dante Fowler Jr. y el receptor abierto James Washington, y ambos son rebajas en comparación con los jugadores que están reemplazando.

Dallas retuvo a jugadores como el ala defensiva DeMarcus Lawrence y el ala cerrada Dalton Schultz, este último con la etiqueta de jugador franquicia.

El borrador obtuvo una mala calificación de la mayoría de los analistas. Las tres primeras selecciones fueron el liniero ofensivo Tyler Smith, el defensor Sam Williams y el receptor Jalen Tolbert.

Incluso el fanático más optimista de los Cowboys no puede mirar las idas y venidas de la temporada baja y sentir que la lista es mejor.

Dak Prescott tuvo un regreso exitoso de una importante lesión en la pierna que puso fin a su temporada 2020 antes de tiempo. Estuvo bien pasando el balón, terminando con 4,449 yardas y 37 touchdowns.

Un área que no se recuperó fue el juego terrestre de Prescott.

Prescott no es un corredor frecuente, pero ha agregado valor con sus piernas. La temporada pasada tuvo 146 yardas por tierra y un touchdown por tierra. Apenas corrió, lo cual fue por diseño. Ahora que Prescott está un año más alejado de la lesión, las limitaciones desaparecerán.

“Creo que tratamos de ser inteligentes”, dijo el entrenador Mike McCarthy acerca de limitar las carreras de Prescott la temporada pasada, a través del Fort Worth Star-Telegram. “Creo que es obvio que no convocamos tantas carreras de mariscal de campo como probablemente en años anteriores. Entonces, no había tantos en el plan de juego. Creo que tratamos de ser inteligentes cuando lo usamos”.

El total de victorias de los Cowboys en BetMGM es de 10.5, y el bajo es una de las jugadas más populares de la temporada baja entre los apostadores.

No estaría tan emocionado de tomar el bajo. Incluso con una mala temporada baja, los Cowboys fueron muy buenos la temporada pasada y no fue una casualidad. No sé si me gusta el over tampoco, así que pasaré las apuestas futuras de los Cowboys esta temporada baja. Pero no subestimes la capacidad de Dallas para tener otra fantástica temporada regular.

De Scott Pianowski de Yahoo: «Ezekiel Elliott se ha visto impulsado por el volumen, la durabilidad y el desodorante de touchdown en los últimos años. Terminó como RB6 la temporada pasada, a pesar de pocas jugadas de salpicadura y la peor eficiencia de recepción de su carrera. Y promedió un modesto 4.1 yardas por acarreo desde 2020.

Mientras tanto, Tony Pollard fue un torbellino el año pasado, en un rol secundario. Pollard promedió 6.2 yardas por toque en 2021, en comparación con solo 4.5 de Elliott.

«En un equipo normal, miraríamos este backfield y proyectaríamos un tiempo compartido saludable. Por desgracia, los Cowboys a menudo juegan con sus jugadores de renombre, y Elliott todavía está en medio de una monstruosa extensión de contrato que firmó hace tres años. Los vaqueros no lo ven como un costo irrecuperable.

Esta columna de Frank Schwab se publicó primero en Yahoo Sports.

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