Cowboys: Gilmore y Diggs, el mejor dúo de esquineros de la NFL

Los Dallas Cowboys creen que Stephon Gilmore y Trevon Diggs están preparados para convertirse en el mejor dúo de esquineros de la NFL

Por Especialistas del Deporte

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El receptor abierto de los Dallas Cowboys, CeeDee Lamb, se enfrentó a las gradas del MetLife Stadium para su anuncio.

“Oigan, se los diré ahora mismo”, dijo Lamb mientras los Cowboys tomaban una ventaja de 40-0 en el último cuarto contra los New York Giants. “El mejor dúo de la liga. Innegociable.»

Lamb estaba reaccionando al balón suelto que el esquinero Trevon Diggs acababa de forzar, dos cuartos después de que el esquinero veterano Stephon Gilmore atrapara una intercepción en picada de Daniel Jones, que fue a su vez un cuarto después de que Diggs golpeara al corredor de los Giants, Saquon Barkley, con tanta fuerza que Barkley tosió una pelota que el también defensor de los Cowboys, DaRon Bland, regresó para un touchdown.

Gracias a su secundaria, los Cowboys se convirtieron en el primer equipo en 24 años en abrir su temporada con una blanqueada de más de 40 puntos como visitante. Veintisiete de esos puntos fueron el resultado de conclusiones. El célebre dúo de Lamb, Gilmore y Diggs, encabezó la carga.

El primero atrapó la intercepción número 30 de su carrera el domingo por la noche, la quinta mayor cantidad entre los jugadores activos de la NFL. Este último está a dos años de 11 en una temporada, la mayor cantidad que la liga había visto en 40 años. Y, sin embargo, las intercepciones por sí solas no capturan completamente el impacto de ninguno de los jugadores y mucho menos el peligro total que representan como tándem.

Los jefes de los Cowboys tenían grandes esperanzas cuando adquirieron a Gilmore en un canje en la primavera y luego le otorgaron a Diggs una extensión de cinco años y $97 millones para iniciar el campo de entrenamiento.

Gilmore y Diggs saben que tendrán que repetir su impacto antes de reclamar realmente algún superlativo. Pero tampoco niegan el tentador potencial que encierran. ¿Creen que son el mejor dúo?

«¿Me estás preguntando o diciéndome?» dijo Diggs desde el vestuario posterior al partido mientras la noche del domingo se convertía en lunes por la mañana. «Siento que vamos a seguir mostrándolo cada semana y dejar que ustedes decidan».

Gilmore está elevando el juego de Diggs

El frente defensivo de los Cowboys se mantuvo firme ante los mejores de la liga el año pasado. Solo los Philadelphia Eagles tuvieron una tasa superior de victorias en la presión sobre los mariscales, ambos equipos alcanzaron un 52% de éxito, según la base de datos de ESPN (los Miami Dolphins ocuparon el tercer lugar con un 50%).

La tasa de victorias del 30% en ataques de Micah Parsons ocupó el primer lugar entre los cazamariscales individuales, mientras que DeMarcus Lawrence lideró a todos los cazamariscales con una tasa de victorias del 36%.

Los Cowboys forzaron más balones sueltos (20) que cualquier equipo de la liga, contribuyendo a su segunda corona consecutiva, la primera vez que una defensa repitió desde los Pittsburgh Steelers de 1972-74.

Mientras tanto, la secundaria de Dallas fue inconsistente.

El grupo tuvo puntos brillantes (se destacan las cinco intercepciones de novato de Bland) y, para ser justos, las intercepciones reducidas de Diggs se debieron en parte a que los equipos lo atacaron con un 22% menos de frecuencia que el año anterior.

Pero la gerencia se dio cuenta en la temporada baja: agregue otro esquinero externo de primer nivel (Bland prospera más en el puesto), y los mariscales de campo se verán forzados entre la espada y la pared. Dallas cambió una selección de quinta ronda a los Indianapolis Colts por Gilmore, quien tiene 32 años pero llegó con cinco plazas al Pro Bowl y los honores de Jugador Defensivo del Año 2019.

«Simplemente tiene muy buenos instintos futbolísticos», dijo el coordinador defensivo de los Cowboys, Dan Quinn, a Yahoo Sports durante el campo de entrenamiento. “Es capaz de compartir cosas con jugadores y entrenadores. Realmente tiene una buena rutina para practicar. Todos estos pequeños detalles para todo esto. Hay una razón por la que es tan productivo”.

El juego de Gilmore por sí solo mejoró la defensa de Dallas. Su tutoría también se ha contagiado a su grupo de posición, comenzando con Diggs.

El rincón más joven ya había valorado los consejos de Gilmore desde lejos, Diggs envió mensajes a los clips veteranos a través de Instagram para obtener comentarios sobre las productivas sesiones de cine en persona que ahora comparten.

Diggs toma abundantes notas sobre las estrategias de Gilmore. ¿Y la rutina que atrajo los elogios de Quinn? Diggs solía despertarse alrededor de las 8 a. m. en el campo de entrenamiento, pero cambió ese horario a las 6 a. m. este verano para unirse a los entrenamientos matutinos de Gilmore, dijo. Prestó mucha atención a cómo Gilmore “no come tonterías”.

«Me ve comiendo gomitas y me dice: ‘¿Por qué comes eso?'», dijo Diggs. “Tomarme bajo su protección y mostrarme cómo durar tanto tiempo en la liga”.

La columna de Jori Epstein se publicó primero. en Yahoo Sports.

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