Eagles «Tush Push» ha sido imparable; ¿Deberían prohibirla?

La jugada de Philadelphia Eagles "Tush Push" ha sido imparable, pero sus críticos aseguran que deberían prohibirla porque puede provocar lesiones

Por Especialistas del Deporte

NFL Eagles Tush Push 1000-750

El reloj se detuvo faltando dos segundos para el final del primer tiempo. La defensa se alineó con los talones en la línea de gol. Los Philadelphia Eagles emergieron de su grupo necesitando solo una yarda para anotar el touchdown de la ventaja.

Todos en el SoFi Stadium sabían lo que se avecinaba. El equipo de transmisión de Fox incluso lo llamó con anticipación.

«Van a hacer el ‘Empujón fraternal’, ¿eh?» dijo el narrador Kevin Burkhardt el domingo pasado.

«Tienen que hacerlo», respondió el analista Greg Olsen, añadiendo que era «una obviedad».

Efectivamente, después de un tiempo muerto, los Eagles se alinearon en la formación que han hecho famosa, con sus linieros hombro con hombro, el mariscal de campo Jalen Hurts bajo el centro y el corredor Kenneth Gainwell y el ala cerrada Dallas Goedert justo detrás de él. Luego, Hurts tomó el centro y corrió hacia la zona de anotación detrás de su guardia central e izquierdo, impulsado por Gainwell y Goedert empujando desde atrás.

La agresividad de Filadelfia al buscar un touchdown en esa situación reflejó la confianza del entrenador en jefe Nick Sirianni en la capacidad de su equipo para ejecutar su juego característico. Los Eagles convirtieron aproximadamente el 90% de sus oportunidades la temporada pasada en su camino hacia una aparición en el Super Bowl. Tuvieron éxito 12 de 13 veces esta temporada antes de dos intentos fallidos en tercera y 3 y cuarta y 2 el domingo pasado mientras intentaban quedarse sin tiempo contra los Rams.

«Hay muy pocas cosas que puedes llevar al banco en la NFL«, dijo Olsen en la transmisión de Fox. «Este es claramente uno de ellos».

Para algunos equipos de la NFL, el “Brotherly Shove” (o “Tush Push”, como prefiera) no es diferente del llamado “Philly Special” que los Eagles dieron a conocer de manera memorable en 2018 durante el Super Bowl LII. Los entrenadores rivales han robado ambos conceptos y los han incorporado en sus propios manuales con distintos grados de éxito.

Para otros en los círculos de la NFL, el “empujón fraternal” es más una “abominación” que una innovación. Insisten en que un empujón diseñado para el portador de la pelota no tiene cabida en el futbol profesional y se preguntan si podría ser una receta para lesiones graves.

El presidente y director ejecutivo de los Green Bay Packers, Mark Murphy, escribió en marzo pasado que espera que la jugada sea prohibida y que ha “planteado este tema a la liga”. El coordinador defensivo de los Washington Commanders, Jack Del Rio, se quejó antes del enfrentamiento de la Semana 4 con los Eagles de que es “una buena jugada de rugby”, pero no una jugada de futbol. El ex entrenador de los Pittsburgh Steelers, Bill Cowher, también lo llamó una “jugada de rugby” a principios de esta semana en “The Dan Patrick Show”, y agregó: “Creo que es malo para el futbol. No tiene nada de estratégico”.

El presidente del comité de competencia de la NFL, Rich McKay, dijo a los periodistas la primavera pasada que él y sus colegas quedaron «divididos» sobre si prohibir la jugada de empuje después de examinarla durante las reuniones anuales de la liga. No hubo suficiente apoyo para un cambio de reglas propuesto, dijo McKay, pero el comité de reglas tenía la intención de seguir monitoreando la jugada y cuántas lesiones produjo.

El «empujón fraternal» también atrae la atención de la Asociación de Jugadores de la NFL, especialmente después de que dos Gigantes de Nueva York resultaron lesionados al intentar realizar la jugada a principios de este mes. La NFLPA tiene la intención de evaluar las preocupaciones de los jugadores sobre la jugada y trabajar con la liga para revisar los datos de lesiones.

Cuando se le preguntó el domingo sobre la posibilidad de que la NFL prohibiera la jugada nuevamente esta temporada baja, Sirianni sonrió y dijo: «Por supuesto que sí». Podría haber menos alboroto, insinuó Sirianni, si los imitadores de “Brotherly Shove” en la liga tuvieran el personal o la atención a los detalles para igualar la tasa de éxito de los Eagles.

«Hemos observado el resto de la liga», dijo Siriani, «y, francamente, ellos no pueden hacerlo como nosotros».

‘Empujón fraternal’ no es un concepto nuevo

Contrariamente a la creencia popular, el «Empujón fraternal» no es un nuevo código de trampa inventado por los Philadelphia Eagles. Tampoco es la próxima evolución del famoso “Bush Push” de la USC en la línea de gol, como sugirió recientemente Matt Leinart.

El “empujón fraternal” es esencialmente un retroceso a uno de los esquemas de bloqueo más primitivos del futbol. Los Eagles utilizan conceptos de bloqueo en cuña que se hicieron populares por primera vez hace más de un siglo y siguen prevaleciendo en el fútbol juvenil y de secundaria.

Empujar al portador de la pelota hacia adelante estaba prohibido en los niveles más altos del fútbol hasta que la NFL eliminó ese lenguaje de su libro de reglas en 2005 y el fútbol universitario hizo lo mismo en 2013. El cambio de reglas tenía como objetivo eliminar una decisión complicada para los árbitros, pero también abrió un vacío legal que los equipos pueden aprovechar.

Como dijo McKay la primavera pasada en las reuniones anuales de la NFL: «No pensamos que se convertiría en una estrategia, [pero] aquí estamos».

Los entrenadores universitarios comenzaron a idear formas de aprovechar la nueva regla mucho antes de que los Eagles instalaran por primera vez el “Brotherly Shove”. Ya en 2015, Kansas State optó por un juego de mariscal de campo estilo «Brotherly Shove» como su juego de yardas cortas después de algunos intentos fallidos de cuarta y 1 de la manera más tradicional.

Terralle Johnson recuerda exactamente lo que pasó por su mente cuando los entrenadores de Kansas State le pidieron por primera vez que corriera detrás del mariscal de campo y tratara de empujarlo hacia adelante. El liniero ofensivo de 6 pies 1 pulgada y 315 libras pensó: “¿Qué pasa si lo lastimo? ¿Qué pasa si le rompo la espalda?

Esas preocupaciones no eran demasiado descabelladas, admite el ex mariscal de campo de Kansas State, Jesse Ertz. Ertz lo describe como una experiencia retorcida estar al final de la pila de cuerpos después de que un mariscal de campo se escabullera.

“Tu cara se pondría roja”, dijo Ertz. “Tienes máscaras faciales presionadas en tu espinilla. Se te torcería la muñeca. No sé si realmente hay un mayor riesgo de lesión, pero, como jugador, es una jugada muy incómoda”.

Las cicatrices de la batalla resultaron valiosas para Ertz ya que su línea ofensiva disparó el balón más rápido, aprendió a identificar a qué hueco apuntar y sus empujadores se volvieron más hábiles para redirigirlo cuando fuera necesario. Ertz estima que Kansas State convirtió aproximadamente el 90% de sus ataques furtivos de mariscal de campo de yardas cortas durante sus dos temporadas como titular, incluido el touchdown ganador del juego contra Texas A&M liderado por Myles Garrett en el Texas Bowl de 2016.

Todo comenzó tarde en el primer partido de la temporada de Filadelfia cuando Goedert empujó a Hurts sobre la línea de primer intento en cuarta y 1 para lograr una victoria de tres puntos sobre Detroit. Sólo después de recorrer media docena de iteraciones más, los Eagles se decidieron por la ahora familiar formación con Hurts en el centro y dos escoltas alineados en posición para empujarlo desde atrás.

Lo que quedó claro es que cómo se alinearon los Eagles no importó tanto como a quién alinearon los Eagles. Su éxito comienza con un mariscal de campo que nunca se salta un día de pierna. Hurts, un ex levantador de pesas con fuerza en las piernas para levantar 600 libras, tiene el conocimiento del fútbol para detectar el espacio más vulnerable y la potencia de la parte inferior del cuerpo para empujar una pila.

También ayuda que Filadelfia cuente con uno de los entrenadores de línea ofensiva más respetados de la NFL. Jeff Stoutland ha ayudado a moldear a un ex jugador de rugby, cinturón negro de kárate, mariscal de campo universitario y corredor sin cita previa hasta convertirlo en los pilares de una de las líneas ofensivas más temidas del fútbol.

Si el centro es la clave para que un mariscal de campo se escape, entonces esa es una ventaja especialmente grande para los Eagles. Jason Kelce, seis veces seleccionado al Pro Bowl, se siente cómodo jugando bajo para ayudarlo a compensar una desventaja de tamaño contra tackles defensivos más altos y pesados. Kelce tiene una extraña habilidad para meterse debajo de su hombre y hacerlo retroceder.

El personal de los Eagles está tan bien preparado para el engaño que los traficantes a menudo se convierten en poco más que un escaparate. Hurts con frecuencia avanza para obtener las yardas necesarias incluso antes de que sus compañeros de equipo lo ataquen por detrás o lo redirijan hacia una pequeña franja de espacio.

“Opinión impopular: si no se les permitiera presionar desde atrás, los Eagles seguirían teniendo el mismo éxito en los QB furtivos”, dijo el tres veces jugador defensivo del año de la NFL, J.J. Watt escribió en X el mes pasado. “Sí, ayuda, pero el impulso no es la razón por la que tiene éxito. OLine y Jalen lo son”.

El otro aspecto no reconocido de la tasa de éxito de los mariscales de campo de los Eagles es su preparación. En un episodio reciente de su podcast, Kelce reveló que Stoutland llevó un día a un entrenador de rugby escocés a la práctica de los Eagles y le preguntó: «¿Cómo detendrías esta jugada?».

“No hay nada que puedan hacer para detener esto”, recuerda Kelce que dijo el visitante escocés. “Es una masa organizada y no hay nada que puedan hacer mientras estés organizado. Hay demasiada gente yendo en la misma dirección al mismo tiempo”.

En un esfuerzo por comprender mejor si el rugby tiene el secreto para obstaculizar el juego de distancias cortas más imparable de la NFL, Yahoo Sports contactó a un hombre de Pensilvania que jugó y entrenó ambos deportes. Scott Moore, del Harrisburg Rugby Football Club, puso los ojos en blanco ante las frecuentes comparaciones entre el “Brotherly Shove” y un scrum de rugby, pero reconoció similitudes con un maul de rugby.

En un maul, el jugador con el balón está rodeado por compañeros de equipo que intentan impulsarlo hacia adelante como una unidad compacta, mientras la defensa busca desesperadamente mantenerse firme y detener el avance. Al igual que el «empujón fraternal», dijo Moore, «el hombre bajo casi siempre gana».

Eagles «Tush Push» ha sido imparable; ¿Deberían prohibirla? se publicó primero en Yahoo Sports

CONTENIDO RELACIONADO