EE.UU. fuera de la Copa Mundial femenino de futbol

EE.UU. sufrió una dolorosa eliminación en la Copa Mundial Femenil al perder ante su némesis Suecia en la ronda de los tiros penales

Por Especialistas del Deporte

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MELBOURNE, Australia, La selección nacional femenina de EE. UU. quedó fuera de la Copa del Mundo de 2023 el domingo, perdiendo ante su némesis Suecia en los octavos de final por penales 5-4 después de que el tiempo reglamentario terminara 0-0.

Dominaron en gran medida 120 minutos desordenados, físicos y tensos. Probaron una y otra vez a la portera sueca Zecira Musovic. Jugaron lo suficientemente bien como para ganar en el tiempo reglamentario, o al menos en la prórroga, pero no pudieron encontrar un gran avance.

Y luego, en la tanda de penaltis, lograron su peor final en la Copa del Mundo.

Andi Sullivan y Fridolina Rolfö enterraron sus penales iniciales. Lindsey Horan y Elin Rubensson mantuvieron su servicio en la Ronda 2. Kristie Mewis, recién salida de la banca en el minuto 120, hizo un giro alto para darle a EE. UU. una ventaja de 3-2, y ahí fue cuando Suecia se estremeció. Nathalie Björn disparó por encima de la barra.

Megan Rapinoe también esquió su penalización por todas partes. Pero entonces Alyssa Naeher saltó a su izquierda para hacer la atajada decisiva.

Sophia Smith luego dio un paso adelante con la oportunidad de ganarlo, pero también falló la red por completo. Hanna Bennison encontró el techo de la red y envió el tiroteo a la muerte súbita.

Sorprendentemente, con el sexto tiro, Naeher dio un paso al frente y anotó para EE. UU., directo al medio. Luego estuvo a centímetros de darle una mano al sexto intento de Magdalena Eriksson para Suecia, pero eso también encontró el fondo de la red.

En el séptimo asalto, Kelley O’Hara cortó el poste. Y luego Lina Hurtig convirtió por una cuestión de pulgadas.

La confianza del público se había desvanecido durante el empate 0-0 con Portugal. Solo un poste firme había salvado al USWNT de una impactante salida de la fase de grupos. Los jugadores tenían expresiones asustadas en el pitido final. Inmediatamente después, con sirenas de pánico metafóricas a todo volumen, ninguno de ellos pudo precisar qué salió mal.

Pero en los próximos días, se asentaron. Para el sábado, «desglosaron lo que salió mal y cómo podemos solucionarlo», dijo Alex Morgan. Internamente, en realidad se sentían «seguros», tal vez ciegamente seguros, seguros de que podrían estar a la altura de las ocasiones de vida o muerte porque, como dijo Julie Ertz, «es lo que hacemos».

Y el domingo lo hicieron. Al menos durante los 120 minutos previos al tiroteo.

El entrenador en jefe Vlatko Andonovski modificó las tácticas, insertando a Emily Sonnett por la suspendida Rose Lavelle. Sonnett nunca antes había sido titular en el mediocampo para el USWNT. En gran medida, había sido una defensa utilitaria desde su adolescencia, hasta esta temporada. Pero llegó a la alineación de EE. UU. como segunda mediocampista defensiva y ayudó a las estadounidenses a controlar un juego desordenado.

Con Sonnett y Sullivan en un doble pivote, Horan tenía libertad para moverse en una posición de mediocampo de ataque. Encontró bolsas de espacio, especialmente a la derecha del centro. A la izquierda, Smith a menudo se metía adentro, con Crystal Dunn colocándose desde su posición de fullback, y Sullivan o la central Naomi Girma cubriendo.

Y a mitad de la primera mitad, casi en el momento exacto en que se desvanecieron contra Holanda y Portugal, el USWNT tomó el control total. Trinity Rodman era activa y peligrosa. Horan picó un cabezazo en lo alto del larguero. En el otro extremo, Naeher se las arregló bien con dos esquinas desafiantes de Suecia, que siempre prometieron ser la mayor amenaza de los suecos.

Fue la mejor mitad del torneo del USWNT. Desafortunadamente, terminó sin goles.

Los estadounidenses continuaron donde lo dejaron después del medio tiempo. Horan forzó una salvada de clase mundial de Musovic. Dunn y Girma apagaron el raro ataque sueco. Lynn Williams reemplazó a Rodman, quien había estado enfermo a principios de esta semana, después de 60 minutos y comenzó a aterrorizar al lado izquierdo de la defensa sueca con su ritmo.

Pero aún así, no pudieron encontrar un gran avance. Musovic desvió un cabezazo de Morgan en el minuto 89.

El partido se fue a la prórroga y, aun así, presionaron. Pero Musovic desvió un tiro raso de Williams y Suecia despejó el balón.

Se mantuvo 0-0 en la segunda mitad de la prórroga, y presionaron un poco más. Pero Musovic sacó una mano izquierda para negar a Smith.

Y luego, EE. UU. se quedó corto, a centímetros, en el tiroteo.

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