El flag football se jugaría en los Olímpicos de LA 2028

Los organizadores de los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 2028 presentaron una propuesta para incluir el Flag Football en su lista de deportes

Por Especialistas del Deporte

FlagFootball-1000-750

El continuo impulso de la NFL para lograr exposición mundial recibió otro impulso el lunes cuando los organizadores de los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 2028 presentaron una propuesta para incluir el flag football en el programa cuando los Juegos de Verano regresen a los Estados Unidos por primera vez en 32 años.

El Comité Olímpico Internacional votará sobre la propuesta en reuniones en Mumbai, India, que comenzarán a finales de esta semana. También en la propuesta de Los Ángeles estaban el béisbol y el softbol, que han estado entrando y saliendo del programa durante décadas; lacrosse, squash y el cricket, un contraste apropiado con el flag football en el sentido de que es prácticamente desconocido en los Estados Unidos pero inmensamente popular en amplias zonas del mundo.

El presidente de Los Ángeles, Casey Wasserman, dijo que los nuevos deportes son “relevantes, innovadores y de base comunitaria, y se practican en patios traseros, patios de escuelas, centros comunitarios, estadios y parques en todo Estados Unidos y el mundo”.

Aunque las cifras de participación han ido disminuyendo, no hay deporte para espectadores más grande en Estados Unidos que el futbol. Llevar a su primo menos violento a los Juegos Olímpicos marcaría una gran victoria para la NFL, que ha organizado juegos en Europa durante más de una década y siempre está buscando formas de aumentar tanto su participación como su audiencia.

Una de las historias más importantes de esta temporada han sido los viajes de la megaestrella del pop Swift a dos juegos de los Chiefs para ver a su amigo, el ala cerrada Travis Kelce.

«Las cosas han ido a un ritmo vertiginoso para el futbol», dijo Bettina Cornwell, experta en negocios deportivos de la Universidad de Oregón. «Es una idea muy inteligente introducir un juego tipo fútbol a mayor escala y con más protagonismo, que tal vez persuada a la gente de que podemos hacer algo más que» ceñirnos al juego violento tal como se juega actualmente.

El futbol de bandera, en el que las “tacleadas” se hacen sacando una bandera de un cinturón que lleva cada jugador, sería un asunto de 5 contra 5 jugado en un campo de 50 yardas. No hay linieros ofensivos y defensivos. En los Juegos Mundiales del año pasado, los hombres estadounidenses ganaron la medalla de oro mientras que las mujeres cayeron ante México en la final.

Si bien el futbol de bandera resultará familiar para los fanáticos locales, el cricket será una curva de aprendizaje empinada. Muy popular, entre otros lugares, en India, Gran Bretaña y Australia, que acogerá los Juegos de Verano en Brisbane en 2032, es prácticamente desconocido en Estados Unidos.

Se propone un juego llamado Twenty20, una versión más corta del juego original, para el calendario en Los Ángeles. El críquet se jugó una vez antes en los Juegos Olímpicos: en París en 1900.

No está incluido en el programa de Los Ángeles el breakdance, que será único después de su debut en París el próximo año. Otros no pasan el corte: deportes de motor, kickboxing y kárate.

No está claro si otros deportes tendrán que recortar el número de disciplinas para ayudar al COI a cumplir el límite que estableció de 10.500 atletas en los Juegos Olímpicos de verano. La incorporación de cinco deportes de equipo aumentará el número de participantes.

Nadie sabe cómo se jugará una nueva versión del fútbol dentro de cinco años en un calendario deportivo ya abarrotado de 17 días. Los Juegos Olímpicos, al igual que la NFL, han estado trabajando duro para atraer a una audiencia más joven. En los últimos años, el COI ha añadido a su calendario el skate, la escalada y el baloncesto 3 contra 3. El fútbol de bandera encaja en ese molde, dijo Cornwell, el profesor de Oregón.

“Habrá consumidores incondicionales del campo de juego de la NFL que no lo aceptarán”, dijo. “Pero hay que reconocer el hecho de que el peligro del juego en el campo es un tema de conversación. No es popular. Si hay una jugada que podría cambiar las cosas, es ésta. Felicítelos por intentarlo”.

CONTENIDO RELACIONADO