El legado de Pelé al futbol de Brasil

Antes de Pelé, Brasil sólo era una selección competitiva, pero él los llevó a convertirse en una superpotencia futbolística

Por Especialistas del Deporte

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Antes de que Pelé hiciera su debut con Brasil, la nación sudamericana nunca había ganado la Copa del Mundo. Cuando se retiró, habían ganado tres, más que cualquier otro equipo.

Podría decirse que la mayor contribución de Pelé tanto al fútbol como a Brasil fue transformar su nación de bajo rendimiento en una superpotencia futbolística.

«El Brasil anterior a 1958 tiene una rica herencia futbolística, pero no era el país del fútbol», dijo a Reuters David Tryhorn, codirector del documental de Netflix de 2021 «Pele».

«Después de 1970, lo primero que nos viene a la mente cuando pensamos en Brasil es el fútbol. Y aunque hay una doble generación de jugadores tremendamente talentosa responsable de eso, la figura unificadora es Pelé«.

Sigue siendo el único jugador que jugó para tres equipos ganadores de la Copa del Mundo, aunque sus experiencias en el torneo variaron mucho.

Irrumpió en escena a la edad de 17 años en 1958, anotando seis goles en los octavos de final, incluidos dos en la final contra Suecia, cuando Brasil logró su primer triunfo.

Cuatro años después, en Chile, se lesionó en el segundo partido de Brasil, y Garrincha se convirtió en el protagonista principal de la segunda victoria consecutiva de Brasil.

Pelé esperaba hacer tres en raya en Inglaterra en 1966, pero Brasil fue eliminado en la fase de grupos.

Después de retirarse del fútbol internacional durante dos años, regresó a tiempo para México 1970, decidido a ganar el trofeo Jules Rimet y salir por todo lo alto. Sus actuaciones en lo que a menudo se llama el mejor equipo de todos los tiempos coronaron su carrera internacional.

Fue apoyado por un elenco coral. Los tiros libres de Rivellino, el récord de goles de Jairzinho en los siete partidos de la final y el glorioso cuarto gol del capitán Carlos Alberto en la final contra Italia fueron inolvidables para una audiencia que vio una transmisión de la Copa Mundial en vivo y en color por primera vez.

Pero fue Pelé, ya ampliamente considerado como el mejor jugador de todos los tiempos, quien realmente capturó la imaginación.

El atrevido disparo desde la línea de medio campo contra Checoslovaquia, la escandalosa jugada que embaucó al portero uruguayo y el tremendo cabezazo al poste de Gordon Banks pasaron a la historia.

Ninguna de esas oportunidades resultó en goles, pero incluso cuando no anotó, su invención brilló, cimentando la imagen del futbolista brasileño como el jugador más creativo del mundo y Brasil como el hogar espiritual de lo que siempre se llamaría «el juego hermoso». «.

«La actuación de Brasil en la final de la Copa del Mundo de 1970 fue una clase magistral», dijo el fallecido portero inglés Banks. «Ese día, Brasil plantó firmemente su bandera en la cima del fútbol mundial, una cima a la que todos los demás equipos deben aspirar».

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