El ocaso de Irv Smith en los Bengals

Mientras lo más notorio del juego en el que Bengals derrotaron a los 49ers en su propia casa, hay otra historia que podría estar pasando desapercibida

Por Orson Ge

NFL Bengals Irv Smith

Sólo un milagro, o un cambio completo de dirección podrá cambiar la historia de Irv Smith, quien parece alejarse demasiado rápido del futuro del equipo

Mientras lo más notorio en el último juego del pasado domingo en el que los Bengals derrotaron a los 49ers en su propia casa, hay otra historia que podría estar pasando desapercibida para el resto de la liga, pero que va a suceder próximamente.

Segundos antes de terminar la primera mitad, el equipo de Cincinnati pudo aumentar la distancia en el marcador para hacer incluso más holgado el manejo de la segunda mitad de un partido que cada vez más se hacía más manejable. Joe Burrow, mariscal de los visitantes, comandó una ofensiva que avanzó consistentemente mientras el reloj se acercaba a la pausa de los dos minutos.

Ya en zona roja, una jugada de RPO fue resuelta por el quarterback con un pase a su ala cerrado, Irv Smith, llegado la pasada pretemporada como remplazo de Hayden Hurst, y cuyo rol ha sido cuestionado por analistas y aficionados al equipo, dado su limitado aporte a una ofensiva que si bien no depende en mayor parte de esta posición, la misma ha mostrado destellos en momentos clave para inclinar la balanza de ciertos partidos que han sido cerrados por momentos.

Joe Burrow no parece tener una confianza excesiva en Smith, como sí la tuvo con CJ Uzomah y el ya mencionado Hurst en otros torneos, y no ha sido un asunto de simpatías o falta de química. Smith, recién llegado de los Vikingos de Minnesota, se ha mostrado tan inseguro como poco confiable en los momentos en que ha sido requerido, y esto ya le está costando un lugar en el equipo.

Junto con el departamento de corredores, la posición del ala cerrado era para muchos, una obviedad como prioridad en la contratación de talento ya fuera en agencia libre o el draft, dada la salida de Hurst a las Panteras de Carolina, sin embargo, a la luz de los resultados, no fue pieza clave en la planeación del entrenador en jefe, Zac Taylor, quien se limitó a traer a un agente libre con aparente potencial, pero que cuyos resultados simplemente no han llegado, tras un pronunciado historial de lesiones que no le han permitido al egresado de Alabama despegar en la liga.

Y todo parece apuntar que tal despegue tampoco sucederá en Cincinnati. Los Bengals anunciaron este miércoles que el TE Tanner Hudson, quien había permanecido en la escuadra de prácticas, y que en tan sólo dos partidos de participación mientras Smith estuvo marginado por lesión, ha sido elevado al roster de 53 jugadores, ocupando el espacio generado por la lesión del corredor novato Chase Brown, pero que en definitiva tiene como propósito activar una posición que ha sido una desventaja para esta ofensiva frente a los rivales, que simplemente no se ocupan de los alas cerrados hasta ahora.

Se puede esperar que Smith y Hudson alternen snaps mientras Brown no regrese de la lista de reservas por lesión, mientras tanto, será el que mejor aproveche sus oportunidades quien se quedará como titular para situaciones obvias de paso, ya que Drew Sample, el tercero en cuestión dentro de la misma posición, tiene claro su rol como bloqueador únicamente, gracias a un juego de pies muy cuestionable y unas manos poco menos que inseguras.

Sin embargo, la sentencia está prácticamente dictada para Irv Smith, que a todas luces ha perdido la confianza de su mariscal, quien le ha visto dejar caer plenamente atrapables, y que en este último partido le costó al equipo irse al vestidor con un marcador más cómodo, situación que para la fortuna del TE no pesó al final del partido, cosa que hubiera agravado aún más la historia.

Sólo un milagro, o un cambio completo de dirección podrá cambiar la historia de Irv Smith, quien parece acercarse demasiado rápido al ocaso de su paso por un equipo que cada vez más va retomando la forma que se le esperaba al inicio de la temporada. Pero de eso hablaremos en otra ocasión.

Twitter: @orson_ge

CONTENIDO RELACIONADO

El equipo de Zac Taylor estaba casi descartado al darse a conocer la magnitud de la lesión de su QB titular, sin embargo, aún sigue luchando
El entrenador en jefe de los Bengals deberá echar mano de un mariscal con poca experiencia, sí, pero que también estará rodeado de talentos probados