En el peor momento Shanahan se quedó sin quarterbacks

Los 49ers habían solucionado perder a sus primeros dos QBs, pero perder al 3o y al 4o fue demasiado para resolverlo

Por Especialistas del Deporte

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A pesar de todo el genio de Kyle Shanahan esta temporada, todos los errores, la confianza, la arrogancia y la victoria, las leyes de promedios de la NFL sugirieron que su bolsa de mariscales de campo había tocado fondo. La única pregunta era si el entrenador en jefe de los San Francisco 49ers podría evadir el momento, tal vez dejarlo atrás, engañarlo o hacerlo desaparecer y mantener esta improbable racha.

Pero cuando por fin llegó el final, el momento fue tan cruel como definitivo.

El novato tercer quarterback convertido en salvador Brock Purdy no podía lanzar. El cuarto eslabón Josh Johnson no pudo jugar.

Al corredor Christian McCaffrey se le colocó una muñequera de mariscal de campo y los 49ers se quedaron con dos opciones: mantener a Purdy en el juego y dejar que entregue el balón, o usar su destacado corredor como pieza central en un esquema Wildcat.

De cualquier manera, los Philadelphia Eagles tenían una defensa monstruosa que lideraba 21-7 al comienzo del tercer cuarto del juego de campeonato de la NFC y tenían la máxima ventaja sobre una ofensiva de Shanahan. No solo era completamente unidimensional sin mariscales de campo pasantes funcionales, sino que tampoco tenía opciones.

De repente, los Eagles habían golpeado la tabla de profundidad de San Francisco en un territorio invisible esta temporada.

Dos mariscales de campo más se habían roto, dejando el fondo de la bolsa de Shanahan con nada más que un puñado de aire. Es el tipo de cosa que toma a un contendiente legítimo del Super Bowl y lo reduce a una lista con incredulidad colectiva, con jugadores mirando al vacío de dos mariscales de campo lesionados más y preguntándose qué está pasando.

“Creo que todos [pensaron] eso”, dijo el ala cerrada de los 49ers, George Kittle, después de la derrota del domingo por 31-7 ante los Eagles. “Viste a dos mariscales de campo y ninguno de ellos puede lanzar y ninguno de ellos está realmente disponible. De alguna manera limita lo que puedes hacer como equipo”.

¿Qué tan limitado? Kittle ofreció un número finito: 15 jugadas, más o menos. Con básicamente todos ellos presentando algún tipo de elemento de ejecución.

“No puedes hacer mucho”, dijo Kittle. “Tan pronto como Purdy regresó, pusieron a seis muchachos en la línea de golpeo y cargaron la caja. No es como si pudiéramos hacer acciones de juego o algo así, así que tuvimos que toparnos con eso».

Este juego fue una gran historia de Eagles, por supuesto. Uno entre muchos, de hecho. Se trataba de una defensa que nunca ha recibido tanta publicidad como se merecía y un corredor de vanguardia en Haason Reddick, quien es, sin duda, el disruptor de juego más subestimado de la temporada 2022. Se trataba de un mariscal de campo en Jalen Hurts que parece estar lidiando con una lesión y un gerente general en Howie Roseman que ha reconstruido magistralmente su segundo equipo de Super Bowl con un entrenador en jefe y un mariscal de campo diferentes.

Esas son las historias que impulsarán las próximas dos semanas en el Super Bowl LVII. Los 49ers finalmente no lo harán, socavando una de las mejores defensas para no llegar al escenario más grande de la NFL. Sin mencionar el final de la temporada de novato de libro de cuentos de Purdy, quien pasó de la última selección en el Draft de la NFL de 2022 a un contendiente legítimo para comenzar con la franquicia la próxima temporada.

Tal vez sea un testimonio notable para Purdy que la ofensiva de los 49ers haya fallado tanto en su ausencia, luego de un golpe de Reddick en la primera serie de San Francisco que finalmente forzó un balón suelto de Purdy y cambió la trayectoria del juego.

Si bien se desconocía la naturaleza precisa de la lesión el domingo por la noche, era lo suficientemente grave como para requerir una resonancia magnética la próxima semana. Es una realidad que le pareció evidente al mariscal de campo casi al instante, cuando se fue a la banca y le dijo a Shanahan la peor noticia posible: no podía lanzar más.

“Simplemente se sintió como un montón de descargas desde mi codo hasta mi muñeca en [la] parte posterior [de mi brazo]”, dijo Purdy. “Solo dolor, por todas partes. … Le dije allí mismo [después del golpe de Reddick], ‘Si hacemos una jugada, no puedo lanzar profundo’”.

Y eso fue todo. Con el debido respeto al jornalero Josh Johnson, el equilibrio del impulso parecía destinado a desvanecerse a medida que avanzaba el juego. Lo cual sucedió, a pesar de que McCaffrey forjó un empate 7-7 en el segundo cuarto con una carrera de touchdown de 23 yardas.

Era cuestión de tiempo antes de que una defensa de élite de los Eagles se impusiera y le diera la vuelta a un equipo de los 49ers que había estado golpeando a sus oponentes durante toda la temporada.

Finalmente, cuando Johnson se perdió a principios del tercer cuarto debido a una conmoción cerebral, mientras perdía por 14 puntos, la única opción que quedaba era poner a Purdy y su brazo recortado en el juego de nuevo para entregar y esperar un milagro que nunca llegó. cerca de materializarse.

Así como así, el mariscal de campo novato que había comandado la ofensiva de San Francisco a un nivel digno de una carrera de Super Bowl se había ido. Y con él, la comodidad de Shanahan al abrir todo su libro de jugadas contra un oponente feroz.

Fue un momento que fue uno de los más extraños y probablemente uno de los más decepcionantes en la historia de Shanahan, ocupando su lugar junto a una derrota en el Super Bowl como coordinador ofensivo con los Atlanta Falcons y luego otro como entrenador en jefe de estos 49ers. Ninguno de los cuales se sentía tan desdentado como este.

Fue una amargura visible cuando Shanahan salió del campo el domingo, con un silencio boquiabierto junto a su equipo.

Sus ojos estaban endurecidos en una mirada hacia adelante, sin reconocer nunca a las personas a su alrededor que pasaban y asentían levemente. Fueron el tipo de intercambios que esperarías cuando un entrenador en jefe hace tres juegos por el título de la NFC en cuatro años, pero aún no ha logrado descifrar el cálculo requerido para ganar un Super Bowl.

Un tipo que obtendrá los votos de Entrenador del Año e incluso podría ganar el premio por primera vez en su carrera, en gran parte por encontrar una salida a los problemas de los mariscales de campo durante toda la temporada.

“Los muchachos están bastante deprimidos”, dijo Shanahan después de la derrota. “Estábamos muy emocionados por hoy. … Ojalá tuviéramos una oportunidad un poco mejor que la que tuvimos hoy”.

Kittle agregó: “¿Cómo se siente perder un juego de campeonato de la NFC porque no tengo un mariscal de campo? Bonita mierda, para ser honesto”.

En su mayor parte, la naturaleza unilateral de la pérdida eliminará algunas de las dudas que podrían haber ocurrido si el juego hubiera sido más cerrado. Una derrota de 24 puntos tiende a adormecer las preguntas sobre penalizaciones, decisiones de tabla de profundidad y esquemas de bloqueo (como en el que el ala cerrada Tyler Kroft intentaba bloquear a Reddick cuando ocurrió el golpe de Purdy). En algún momento, la naturaleza de las lesiones puede enterrar a un equipo y es justo decir que eso fue lo que le sucedió a la ofensiva de los 49ers.

Pero eso no eliminará la pregunta sobre dónde se habría asentado esta defensa si Purdy no se hubiera lastimado, o de qué podría haber sido capaz esta edición de los 49ers.

Está destinado a cambiar ahora, como lo están todos los equipos de la NFL cuando termina su temporada: perder jugadores y entrenadores asistentes y personal de oficina.

San Francisco no será diferente, con la temporada baja girando hacia los contratos y el futuro del coordinador defensivo DeMeco Ryans. Sin mencionar las preguntas sobre cuán significativa es la lesión en el brazo de Purdy y qué significa eso para la competencia futura en el puesto de mariscal de campo con Trey Lance.

Eventualmente, ese será el enfoque de esta franquicia. Pero solo después de que supere los supuestos: ¿y si el brazo de Purdy hubiera sobrevivido al golpe del domingo? ¿Y si Jimmy Garoppolo hubiera estado lo suficientemente saludable como para volver al lugar de reserva? ¿Qué pasaría si Johnson hubiera tenido una oportunidad real de ver si Shanahan podría diseñar algo con su cuarta señal de la temporada? Eventualmente, la franquicia tendrá que superar esas preguntas, y el cuerpo técnico y la lista deberán dar un paso atrás en esta misma caminata nuevamente.

Kittle lo resumió el domingo por la noche, hablando en nombre de una franquicia que finalmente se quedó sin respuestas de mariscal de campo en la temporada 2022.

“¿Qué pasa si ensuciamos toda nuestra vida de alguna manera, si no logramos nuestros objetivos”, dijo. “Trato de no mirar qué pasaría si. Mierda sucedió. ¿Cómo vas a responder a eso?”

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