Francia a la final y por el bicampeonato vs Argentina

Francia acabó con el sueño africano de Marruecos el eliminarlo en la semifinal y ahora enfrentará a Argentina por el campeonato

Por Especialistas del Deporte

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Francia jugará contra Argentina en la final de la Copa del Mundo después de vencer a Marruecos 2-0 en una apasionante semifinal el miércoles para mantenerse en el camino de retener el título y luego de poner fin a la racha de cuento de hadas de los norteafricanos en Qatar.

Theo Hernández anotó en el minuto cinco en un comienzo perfecto para los titulares, que habrían estado buscando un gol temprano para silenciar el apoyo marroquí ruidoso en el Estadio Al Bayt y mellar la confianza de su equipo.

Pero aun así resultó ser un partido reñido, ya que Marruecos se sobrepuso a los golpes de las lesiones y no mostró deferencia por la reputación de Francia, llevándose el juego a ellos en un esfuerzo valiente que se sumó a la brillante reputación que se han ganado en el torneo.

Francia liquidó el resultado con un segundo gol a 11 minutos del final cuando el suplente Randal Kolo Muani, con un primer toque tras entrar, metió un remate al segundo palo.

Ahora están en una cuarta final de la Copa del Mundo y pueden convertirse en el primer país en defender con éxito su título desde Brasil hace 60 años.

«Hay emoción, hay orgullo, va a haber un paso final. Hemos estado juntos con los jugadores durante un mes. Nunca es fácil. Hay felicidad hasta ahora», dijo un sonriente entrenador Didier Deschamps.

Para el primer gol, Hernández tuvo que levantar su pie izquierdo alto para conectar con una pelota que rebota desde un ángulo cerrado para rematar un movimiento de barrido iniciado por la carrera de Antoine Griezmann por la derecha y un pase cortado que Kylian Mbappe inicialmente falló.

Mbappé fue el creador del segundo cuando intentó primero driblar a través de la defensa de Marruecos y luego disparar, su esfuerzo fue bloqueado pero cayó ante la red de Kolo Muani.

Olivier Giroud golpeó el poste y falló a quemarropa en la primera mitad al final de una carrera por el centro de Aurelien Tchouameni.

El centrocampista enhebró un balón magnífico para encontrar a Mbappé, cuyo tiro desacertado fue mal despejado, lo que le permitió a Giroud un disparo de primera que se fue desviado desde cerca.

Pero Marruecos nunca se dejó intimidar y creó sus propias oportunidades, ya que Azzedine Ounahi forzó dos buenas atajadas del capitán francés Hugo Lloris con esfuerzos especulativos, y las jugadas a balón parado pusieron a la defensa francesa bajo presión.

Los norteafricanos se vieron muy afectados por las lesiones en sus defensas centrales clave y la apuesta de nombrar a Nayef Aguerd en la alineación inicial no funcionó porque se lastimó el tendón de la corva en el calentamiento y el capitán Romain Saiss se vio obligado a retirarse después de 20 minutos.

ASEGURAN LA VICTORIA

El central suplente Jawad El Yamiq estuvo, sin embargo, más cerca del empate con una espectacular chilena al filo del descanso, tras un córner mal despejado por los franceses, con un toque vital de Lloris al impactar en la base del montante.

«Dimos el máximo, eso es lo más importante», dijo el seleccionador de Marruecos, Walid Regragui.

«Tuvimos algunas lesiones, perdimos a Aguerd en el calentamiento, Saiss, Mazraoui en el medio tiempo. Pagamos por el más mínimo error. No entramos bien en el juego, tuvimos demasiado desperdicio técnico en la primera parte y el segundo gol nos mata, pero eso no quita todo lo que hicimos antes».

La victoria de Francia abrió la perspectiva tentadora de un choque decisivo entre el maestro argentino Lionel Messi, al final de su carrera internacional, y el francés Mbappe, emergiendo como la próxima superestrella del fútbol mundial.

«Jugar dos finales de la Copa del Mundo seguidas es un momento increíble. Hicimos un buen trabajo, fue difícil, pero estamos en la final. Trabajaremos duro para ganar esta final», dijo Hernández.

La salida de Marruecos se vio atenuada por su logro de convertirse en el primer país africano y árabe en llegar a la semifinal de la Copa del Mundo, una hazaña ampliamente celebrada. Pueden esperar ser aclamados como héroes cuando regresen a casa después del partido por el tercer puesto del sábado contra Croacia.

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