Golden Knights retó las reglas para ser campeón de NHL

Vegas Golden Knights es la franquicia más joven de la NHL y para ganar la Copa Stanley tuvieron que jugar al límite de la astucia y las reglas

Por Especialistas del Deporte

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Aunque son la segunda franquicia más joven de la liga, a menudo caracterizada erróneamente como una ciudad mimada por el éxito precoz y el exceso cegador en igual medida, los Vegas Golden Knights están repletos de veteranos condecorados.

Durante una victoria aplastante de 9-3 sobre los Florida Panthers en el Juego 5 de la final de la Copa Stanley el martes, los Golden Knights con 111 puntos demostraron que son más que merecidos campeones, con la experiencia, la astucia, la infusión de juventud y la portería de élite necesarias para prosperar durante los rigores de una espantosa postemporada.

Vegas ya demostró que las tres máximas del hockey de los playoffs son ciertas en una victoria casi idéntica por 7-2 en el Juego 2. En el transcurso del juego de cierre del martes, aplastó a su oponente con conocimiento institucional, oportunismo y una portería superior.

Pero no parecía ser una coronación durante los primeros cinco minutos.

El capitán de los Golden Knights, Mark Stone, registró dos pérdidas de balón críticas, mientras que Jack Eichel soltó una salida en zona que condujo directamente a una fuga para el alero de los Panthers, Anton Lundell, pero el portero Adin Hill, como lo hizo durante toda la postemporada, cerró la puerta. Si crees en el impulso, se inclinó firmemente a favor de los Golden Knights y atropelló a un equipo de Panthers herido, sin la superestrella Matthew Tkachuk y el subestimado Eetu Luostarinen.

Hay una escuela de pensamiento de que los Golden Knights se beneficiaron de las reglas laxas que rodean a las franquicias de expansión y explotaron las lagunas en torno a las protecciones de los jugadores, al tiempo que son demasiado ruidosos, tanto en la arena como en las redes sociales, y van en contra de la cultura estricta de la NHL.

Esta noción es una completa tontería.

Stone, quien merecidamente levantó la Copa después de su hat-trick en el Juego 5, fue adquirido de una organización frugal de los Senadores de Ottawa que no estaba dispuesta a pagarle ni cerca de su pacto de ocho años y $76 millones que finalmente firmó con los Golden Knights.

El compañero de línea de Stone, Chandler Stephenson, fue adquirido por una selección de quinta ronda en diciembre de 2019.

Eichel, quien lideró la postemporada con 26 puntos, estuvo fácilmente disponible después de que los Buffalo Sabres demostraron su intención de humillarlo, mientras se negaban a permitir que se sometiera a una cirugía de reemplazo de disco que quería.

Vegas también creó espacio para firmar a Alex Pietrangelo con un contrato de siete años y $61 millones.

El gerente general de los Golden Knights, Kelly McCrimmon, aprovechó una liga rígida y es un logro notable ganar la Copa después de seis años de operación.

Stone comenzó la embestida el martes por la noche, Nicolas Hague se sumó, luego Alec Martínez anotó su segundo gol de los playoffs, nueve años después de que anotara el gol de tiempo extra de la victoria de la Copa para Los Angeles Kings en 2014.

Martínez lideró a todos los jugadores. en tiros tapados y el jugador de 35 años formó una tremenda y veterana pareja de punta con Pietrangelo, trazando el rumbo para el resto del cuerpo de defensa.

Hague está en el otro extremo de la ecuación, un imponente joven de 24 años que los Golden Knights seleccionaron inteligentemente en la segunda ronda del Draft de la NHL de 2017. No es conocido por su estilo ofensivo, pero contribuyó en el marcador en concursos consecutivos.

Vegas combinó el poder de las estrellas, la experiencia y los jugadores más jóvenes que buscaban la oportunidad de brillar en el escenario más grande.

Jonathan Marchessault, ganador del Trofeo Conn Smythe, Reilly Smith, William Karlsson, Shea Theodore y Brayden McNabb fueron recompensados por su lealtad por el entrenador en jefe Bruce Cassidy en el Juego 5.

Junto con William Carrier, todos estos jugadores, apodados como «The Misfits ”, permaneció con los Golden Knights desde sus inicios. Theodore ha emergido como uno de los mejores defensores de la NHL, McNabb hace bien todas las cosas pequeñas, Karlsson y Smith, quienes conectaron perfectamente en el cuarto gol, son amenazas genuinas de dos vías, mientras que Marchessault disparó las luces durante la postemporada, terminando con 13 goles y 25 puntos.

Todos estos jugadores vieron a Stephenson y los Washington Capitals levantar la Copa en 2018 y quizás una victoria en su temporada inaugural no hubiera hecho que la victoria de este año fuera tan dulce. Fue un intervalo corto en relación con el resto de la liga, pero trata de decirle a cualquiera de los Misfits que una pausa de cinco años fue cualquier cosa menos insoportable.

Hill podría haber emergido como el ganador de Conn Smythe y pocos se opondrían a la sugerencia. Fue impulsado a la acción en la segunda ronda contra los Edmonton Oilers y nunca miró hacia atrás. El guardameta de los Panthers, Sergei Bobrovsky, jugó a un nivel que pocos habían presenciado antes de la final, mientras que Hill era considerado otra parte estelar de un equipo de Golden Knights que era mejor que la suma de sus partes.

Y, sin embargo, Hill terminó la serie con casi dos goles guardados por encima de lo esperado, mientras que Bobrovsky permitió dos goles más de lo esperado: esta métrica general se usa mejor en una muestra más grande para ser claros, pero aún tiene algo de peso.

De alguna manera, este equipo de Golden Knights era un nombre inapropiado, un sembrado No. 1 de 111 puntos que rara vez fue visto como tal hasta que fue demasiado tarde. Los Petroleros rivales fueron anunciados como los favoritos del Oeste, pocas personas habían oído hablar de Hill antes de la segunda ronda, mientras que la Conferencia Este era ampliamente considerada como muy superior al circuito Oeste.

Los defensores de las estadísticas avanzadas señalaron los números mediocres, subyacentes de posesión y creación de tiros de los Golden Knights. Cassidy fue despedido sin contemplaciones por los Bruins y, aunque no tardó mucho en restablecerse como uno de los principales entrenadores de la NHL, esto no era una certeza.

Después de todo, los Golden Knights se tambaleaban por perderse los playoffs por primera vez en 2022, entrando en aguas desconocidas. Hay algo que decir sobre la experiencia, la resiliencia, algunos jóvenes y la élite de los porteros ganaron y los Golden Knights derrotaron a un exhausto equipo de Panthers que había atravesado el guante de los poderes del Este.

Ahora estamos entrando en la fase natural del verano en la que los expertos, periodistas y fanáticos intentarán colocar a los Golden Knights en los anales de la historia y tal vez este equipo no sea recordado con cariño en los años venideros.

Después de ascender a la cima de la NHL en seis años, dudamos que a los Golden Knights les importe, y ¿quién podría culparlos?

La columna de Arun Srinivasan se publicó primero en Yahoo Sports

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