Grande Rafa, ya tienes 21 Grand Slam

Unos meses atrás Rafael Nadal pensaba en el retiro, orillado por lesiones, hoy se convirtió en el máximo ganador de Grand Slams

Por Especialistas del Deporte

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Rafael Nadal superó a Daniil Medvedev en una final clásica del Abierto de Australia el domingo, recuperándose de dos sets para conquistar un título récord de Grand Slam número 21 solo unos meses después de temer que su gloriosa carrera parecía terminar debido a una lesión.

Con Novak Djokovic expulsado por la deportación y Roger Federer recuperándose de una cirugía de rodilla, el gran español ahora tiene un título importante por delante de sus rivales ‘Big Three’ después de sobrevivir al 2-6 6-7 (5) 6-4 6-4 7 -5 de suspenso en Rod Laver Arena.

«Fue uno de los partidos más emotivos de mi carrera tenística», dijo Nadal en la presentación posterior al partido.

«Es increíble ahora que me fui hace un mes y medio. No sabía si podría volver a la gira jugando al tenis nuevamente.

«Y hoy estoy aquí frente a todos ustedes con este trofeo conmigo».

Montado en una ola de apoyo estridente de la multitud, un Nadal clásico logró su mejor escape para negar a Medvedev nuevamente, menos de tres años después de dejar al ruso con el corazón roto en cinco sets en la final del Abierto de Estados Unidos de 2019.

En una epopeya de cinco horas y 24 minutos llena de drama, Nadal estuvo a dos puntos del título, pero perdió su saque cuando sacaba para el partido con 5-4.

Se mantuvo firme para quebrar a Medvedev nuevamente y sirvió el partido en blanco, apresurándose para lanzar una volea de revés como un impresionante golpe de gracia.

Nadal dejó caer su raqueta, sacudió la cabeza y sonrió, luego pateó una pelota de tenis y levantó los puños con deleite.

Fue un triunfo que desafió el tiempo y la lógica, con el jugador de 35 años luchando contra un déficit de dos sets por primera vez en 15 años, la última vez contra Mikhail Youzhny en la cuarta ronda de Wimbledon en 2007.

Habiendo sufrido cuatro derrotas finales en 2012, 2014, 2017 y 2019, Nadal ahora puede saborear una segunda corona en Melbourne Park, 13 años después de vencer a Federer en otro épico partido decisivo en 2009.

La melena y los pantalones cortos de pirata de esa década han quedado en el olvido, pero la clase y el espíritu de lucha perduran ante las titánicas batallas de Nadal para recuperarse de las lesiones.

Habiéndose perdido Wimbledon debido a la fatiga y el US Open debido a una condición crónica en su pie izquierdo, Nadal estuvo a punto de renunciar a fines de 2021 y se sintió bendecido solo por presentarse en Melbourne Park.

Su habilidad para ganar siete partidos se sintió milagrosa para el español, quien se une a Djokovic, Rod Laver y Roy Emerson como los únicos hombres en ganar cada título de Grand Slam al menos dos veces.

Golpeado por Djokovic en la final del año pasado, el campeón del Abierto de Estados Unidos, Medvedev, ahora ha perdido tres de los cuatro decisivos de Grand Slam que ha disputado.

«Es difícil hablar después de cinco horas y 30 minutos y perder», dijo Medvedev, quien se movió y puso los ojos en blanco durante un largo discurso de un oficial de tenis local.

«Lo que tú (Rafa) hiciste hoy fue increíble.

«Después del partido, solo le pregunté: ‘¿Estás cansado?’

“Fue una locura… Pensé que te ibas a cansar, tal vez solo un poco, pero ganaste el partido.

«Eres un campeón increíble y creo que ustedes (Federer, Djokovic y Nadal) todavía tienen una buena rivalidad. Todavía no ha terminado».

Fue un partido que lo tuvo todo, incluso una multitud que invadió la cancha cuando un espectador saltó a la cancha para protestar por la detención de refugiados en Australia mientras Nadal luchaba por sacar el segundo set.

Nadal no pudo convertir un punto de set y Medvedev se lo hizo pagar, sellando el set con un nítido golpe de revés.

El ruso impuso su personalidad de villano, agitando las manos hacia la multitud con una sonrisa.

Resultó ser un trapo rojo para un toro, ya que tanto Nadal como la multitud se unieron para acosar al ruso en los siguientes dos sets.

Medvedev se quedó rogando por el control de la multitud por parte del juez de silla mientras Nadal regresaba al juego.

«Son idiotas. Sin cerebro. Cerebros vacíos. Probablemente en su vida debe ser muy malo», dijo en un cambio de extremos de la afición.

Las frustraciones de Medvedev solo crecieron y se volvió lento en sus movimientos a medida que avanzaba el partido. Frunció el ceño cuando un entrenador trabajó en su muslo izquierdo, pero se arrastró para hacer un juego hasta el final.

Al final, fue Nadal quien dictó los términos al ruso y se mostró a sí mismo y al mundo que aún puede haber más récords a su merced.

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