Hasta la vista Roger

En lo que parecía su mejor momento y cuando todo la afición lo apoyaba, Roger Federer fue eliminado en Wimbledon

Por Especialistas del Deporte

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De todas las palabras escritas por el guionista ganador del Oscar, William Goldman, estas tres son su testimonio más perdurable: «Nadie sabe nada». Se dice que estaba haciendo referencia a los ingredientes para un éxito infalible de Hollywood, pero tal vez alguien debería comprobar que no estaba hablando de tenis.

Justo cuando Roger Federer se veía cada vez más rejuvenecido y se estaba convirtiendo en el consejo de todos para pasar de manera improbable a la decimotercera final de Wimbledon, llegó el cuartofinalista por primera vez Hubert Hurkacz para darle la vuelta a la historia.

Federer ha ganado cinco títulos de Wimbledon más de los que el polaco ha disputado, pero en esta última batalla de ocho, el suizo nunca lució realmente cómodo.

UN POLACO DESCONOCIDO

Hurkacz, quien llegó a la tercera ronda en Wimbledon en 2019 pero nunca pasó de la segunda ronda en ningún otro Grand Slam, llegó aquí con una racha de seis derrotas consecutivas. Ahora está en semifinales.

Frente a una multitud de la pista central recuperada una vez más, Hurkacz arrasó sensacionalmente al ocho veces campeón por 6-3, 7-6 (4), 6-0 en una hora y 48 minutos. Federer nunca había perdido un set para amar en Wimbledon antes, y este podría haber sido el último.

«Es muy especial para mí, jugar en esta cancha especial contra Roger», dijo Hurkacz a la multitud. Cuando se le preguntó si podría haberse imaginado derrotar a Federer en este lugar y con tal estilo, el polaco respondió modestamente: “Probablemente no. Las cosas especiales que ha hecho aquí a lo largo de su carrera, es un sueño hecho realidad. Jugando aquí frente a ustedes, muchas gracias por venir aquí y animarme. Estoy muy orgulloso y muy feliz de estar aquí. No puedo esperar al próximo «.

Entonces, esos 11 juegos que Hurkacz jugó en la cancha central el martes en realidad le valieron mucho más que simplemente, ¡simplemente! – su victoria en cuarta ronda sobre el número 2 del mundo Daniil Medvedev. ¿Qué tan diferente habría sido este cuartos de final si no hubiera acumulado esa experiencia crucial?

EL HOMBRE DE LOS RECORDS

Federer, por supuesto, estaba lleno de las habituales estadísticas alucinantes. El hombre de mayor edad en los cuartos de final de un Grand Slam desde 1977 estaba haciendo su aparición número 18 en los cuartos de final de Wimbledon. Estaba compitiendo por su decimocuarta semifinal por aquí, y su victoria número 106 en el green de SW19. No sucedió.

Incluso antes de que se golpeara una pelota, Federer cometió su primer error al invitar a Hurkacz, de 24 años, a sacar, presumiblemente para capitalizar cualquier nerviosismo que pudiera mostrar el polaco. Y sí, es comprensible que Hurkacz estuviera un poco apretado, pero no lo suficiente como para desequilibrar ese gran primer servicio.

En su único encuentro anterior hace dos años en Indian Wells, Federer había aprovechado el segundo servicio de Hurkacz, pero fue entonces cuando el polaco ocupó el puesto 67 en lugar del 18, y antes de las dos cirugías de rodilla que Federer tuvo el año pasado.

En cambio, en condiciones de tormenta, era el suizo quien no podía encontrar su ritmo. Regresó de 0-40 para 2-2, pero la próxima vez Hurkacz lanzó un tiro de pase silbando más allá de él, antes de que Federer optara erróneamente por dejar un revés en globo; y cuando llegó la oportunidad de Hurkacz de romper, cerró el rally en la red.

Unos minutos más y estaba de vuelta en su silla después de haber empacado el set, celebrando con un refrescante bocado de una verdulería de plátanos cuidadosamente colocados a su lado.

UNA DESILUSIÓN PARA LA AFICION

Este no fue el comienzo que la multitud de la cancha central esperaba ver. Después de su sombría actuación en la primera ronda contra Adrian Mannarino, Federer había recuperado la confianza en cada partido, jugando algo como su mejor tenis para vencer a Lorenzo Sonego en la cuarta ronda.

Por supuesto, el polaco de 6 pies 5 pulgadas, había sido adorablemente tímido en su entrevista en la cancha luego de su victoria sobre Medvedev, pero la gran mayoría de la multitud estaba aquí para ver un solo resultado.

Así que gritaron en aprobación al comienzo del segundo capítulo cuando Federer rompió el saque. Sin embargo, todavía estaba plagado de errores, obligado a luchar contra un trío de puntos de quiebre de inmediato.

Cuando Hurkacz ganó otro trío con 2-4, se aseguró de aprovechar esa oportunidad. Llegó el breaker, Federer estaba listo para dejar a un ganador fácil en la red cuando su pie trasero resbaló y falló el tiro.

De una forma u otra, nunca recuperó el equilibrio. Hace cinco años que Federer regresó de un déficit de dos sets en este barrio, ante Marin Cilic en la misma etapa del torneo. Esta vez parecía un recuerdo horriblemente distante. Jugó el tercer set como si el partido ya hubiera terminado. No es una experiencia que recordará con placer.

Fue “Hubi” quien pasó a la máxima velocidad, para convertirse en el segundo polaco en llegar a los cuartos de final aquí, después de Jerzy Janowicz en 2013. Nunca olvidará este día.

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