Kansas City vs Miami podría romper récord de la temperatura más baja

Por Especialistas del Deporte

NFL Kansas City

Kansas City Chiefs y Miami Dolphins estaban listos para jugar uno de los partidos más fríos en la historia de la NFL el sábado por la noche, pero eso no impidió que cientos de fanáticos hicieran fila afuera de los estacionamientos de Arrowhead. Estadio más de 12 horas antes del inicio.

Al menos llegaron al estadio.

A la NFL le preocupaba que nadie pudiera llegar el domingo a Buffalo, donde se esperaban hasta un par de pies de nieve durante la noche. Entonces, los funcionarios de la liga y de Nueva York decidieron posponer el juego de comodines de los Bills contra los Pittsburgh Steelers hasta el lunes.

“Queremos que nuestros Bills ganen”, dijo el ejecutivo del condado de Erie, Mark Poloncarz, en una conferencia de prensa en los suburbios de Buffalo, “pero no queremos que entre 60,000 y 70,000 personas viajen al partido de futbol en condiciones que serán horribles”.

La nieve no fue el problema en Kansas City, aunque caía más el sábado por la mañana; se esperaba que terminara mucho antes de que comenzaran los Chiefs y Dolphins. Más bien, la preocupación era lo que el Servicio Meteorológico Nacional llamó vientos helados “peligrosamente fríos”, que podrían hacer que la temperatura pronosticada de -2 grados Fahrenheit (-18 grados Celsius) al inicio del partido se sintiera como -24.

Sólo se han jugado cuatro partidos de postemporada con temperaturas bajo cero en la historia de la NFL, el más reciente fue el partido por el título de la NFC de 2007 entre los Giants y los Packers, cuando la temperatura era -3 en el inicio. Nueva York ganó 23-20 en Lambeau Field en un partido quizás mejor recordado por las imágenes del rostro congelado del entrenador de los Giants, Tom Coughlin, en la banca.

El juego más frío en la historia de la liga sigue siendo -13 para el campeonato de la NFL de 1967, cuando los Packers vencieron a los Cowboys en Lambeau Field en un juego que llegó a ser conocido como el Ice Bowl. La sensación térmica de ese día fue de -48 grados.

“Definitivamente tuvimos esa sorpresa inicial cuando miramos el pronóstico”, dijo Keaton Schlatter, poseedor de un abono de temporada de los Chiefs, quien conducía desde West Des Moines, Iowa, para el partido del sábado por la noche. “Pensamos en publicar nuestras entradas a la venta y, si no se venden, entonces iríamos. Pero decidimos que todo es parte de la experiencia y no queríamos perdérnosla”.

Entonces, el grupo de Schlatter de unas 10 personas planeaba estar dentro del Arrowhead Stadium como de costumbre.

Bueno, casi como siempre.

«Hemos acumulado suficiente equipo de invierno y no estoy demasiado preocupado», dijo. “Compramos un chaleco calefactor y calcetines para combatir el frío. Estoy emocionado de probarlos. Nunca los había usado antes”.

Los Chiefs planean tener numerosas estaciones de calentamiento en todo el estadio y han modificado algunas de sus reglas para ayudar a los fanáticos a lidiar con el frío. Se les permite llevar mantas, siempre que no tengan cremalleras ni compartimentos, y pueden usar cargadores portátiles para alimentar el tipo de ropa con calefacción que Schlatter llevaba al juego.

Los fanáticos también pueden traer cartón para ponerlo debajo de sus pies, un consejo útil que el safety de los Chiefs, Justin Reid, transmitió esta semana.

“La parte preocupante ha sido tratar de descubrir qué ponerse que sea más abrigado”, dijo Lauren Bays, fanática de los Chiefs de Smithville, Missouri. «He estado pensando en formas de agregar calidez durante toda la semana y encontré un par de gafas de esquí que planeo usar».

No todos los fanáticos son tan acérrimos. Los precios de las entradas en el mercado secundario se desplomaron a lo largo de la semana cuando los aficionados intentaron deshacerse de sus asientos. El precio de entrada era menos de 30 dólares el sábado, o aproximadamente el 10% de lo que costaría normalmente.

Es casi seguro que el clima enfriará a los Dolphins, cuya derrota ante Buffalo la semana pasada les costó la oportunidad de albergar un partido de playoffs en casa este fin de semana. Practicaron toda la semana en la cálida Miami y el viernes hacía 86 grados cuando subieron al avión con destino a Kansas City. Cuando llegaron, hacía 10 grados y una sensación térmica de -6 grados, una diferencia de casi 100 grados.

«No puedes prepararte para un juego como ese con ese tipo de clima, por lo que será nuevo», dijo el mariscal de campo de los Dolphins, Tua Tagovailoa, quien creció en Hawaii y jugó fútbol americano universitario en la relativa calidez de Alabama.

El partido más frío jamás jugado en el Arrowhead Stadium fue de 1 grado en el saque inicial, establecido durante un partido contra los Denver Broncos el 18 de diciembre de 1983 y emparejado durante un partido contra los Tennessee Titans el 18 de diciembre de 2016.

Casi todos los pronósticos pedían que se batiera ese récord el sábado por la noche.

“El frío es frío. Para ti y para mí hace frío”, dijo el entrenador de los Chiefs, Andy Reid. “Pero tú haz lo tuyo. Así es como se juega”.

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