Kelce y Mahomes llevan a Kansas a su sexta final consecutiva de la AFC

Travis Kelce atrapó dos pases de touchdown de Patrick Mahomes y los Chiefs avanzaron a su sexto partido consecutivo por la corona de la AFC

Por Especialistas del Deporte

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Travis Kelce atrapó dos pases de touchdown de Patrick Mahomes y los Kansas City Chiefs avanzaron a su sexto partido consecutivo por el campeonato de la AFC con una victoria 27-24 sobre los Buffalo Bills el domingo por la noche.

Isiah Pacheco anotó el touchdown de la ventaja en una carrera de 4 yardas a los 40 segundos del último cuarto, el último de cinco cambios de liderazgo. Los Chiefs consiguieron la victoria al quedarse sin tiempo después de que Tyler Bass de Buffalo se desviara por la derecha en un intento de gol de campo de 44 yardas con 1:43 restantes.

Los Chiefs, campeones defensores del Super Bowl (13-6), viajan a Baltimore para enfrentarse a Lamar Jackson y los Ravens, primeros cabezas de serie de la conferencia, que vencieron a Houston 34-10 el sábado.

Kansas City tiene marca de 0-1 en los playoffs contra los Ravens, luego de una derrota de 30-7 en la ronda de comodines de 2010. Baltimore derrotó a Kansas City 36-35 en su enfrentamiento más reciente de la temporada regular en la Semana 2 de la temporada 2021.

«No hay debilidad allí», dijo Mahomes sobre los Ravens. “Será necesario nuestro mejor esfuerzo. Defensa, ofensiva, equipos especiales, lo hacen todo. Siempre es un gran desafío y ese estadio va a estar espectacular, así que estamos emocionados por el desafío”.

Buffalo y Kansas City intercambiaron pérdidas de balón poco probables, y los Bills (12-7) no lograron convertir en un despeje falso cuando Damar Hamlin fue detenido para 2 yardas en cuarta y 5 en la yarda 32 de Buffalo. Luego, los Chiefs devolvieron el balón. dos jugadas después, cuando Mecole Hardman perdió un balón suelto en la zona de anotación para un touchback.

El juego no se decidió hasta que el último avance de los Bills se estancó en la yarda 26 de los Chiefs cuando Allen lanzó un par de pases incompletos, lo que provocó que Bass fallara. Ocurrió una semana después de que le bloquearan un intento de gol de campo y también fallara desde 27 yardas en la victoria por 31-17 sobre Pittsburgh.

«Ojalá no lo hubieran puesto en esa situación», dijo Allen. “Se gana como equipo, se pierde como equipo. Una jugada no define un juego”.

Kansas City nunca ha perdido en la ronda divisional desde que Mahomes asumió como titular en 2018, y los Chiefs ahora han ganado cinco juegos consecutivos de playoffs desde una derrota en tiempo extra 27-24 ante Cincinnati en el juego de campeonato de la AFC durante la temporada 2021.

Mahomes, dos veces Jugador Más Valioso de la NFL, también puede marcar otra novedad en su récord al ganar su primera apertura como visitante en los playoffs (sin contar los Super Bowls) y mejorar su marca de postemporada a 13-3.

“En primer lugar, este es un gran ambiente”, dijo Mahomes sobre Buffalo. «Realmente es. Escuchamos toda la semana eso de jugar un partido fuera de casa, y estamos aquí para demostrar un punto y demostrar que podemos jugar en cualquier lugar”.

Los Bills tuvieron su tercer final consecutivo de postemporada en la ronda divisional, luego de las derrotas ante Cincinnati el año pasado y los Chiefs en 2021. Y los Chiefs terminaron la temporada de Buffalo por tercera vez en cuatro años, incluida una decisión de 38-24 en Kansas City en el Juego de campeonato de la AFC en la temporada 2020.

Fue otro final decepcionante para un equipo de los Bills que ganó su cuarto título consecutivo de la AFC Este, y estaba en una racha de seis juegos desde la victoria por 20-17 en Kansas City el 10 de diciembre.

Y, por lo general, los Bills siguen siendo eliminados por los Chiefs de manera frustrante. Agregue a Bass fallando por la derecha a lo que desde entonces se ha denominado “13 segundos”, que marcó cuánto tiempo le quedaba a Kansas City para preparar el gol de campo del empate de Harrison Butker antes de vencer a Buffalo en tiempo extra hace dos años.

«Acabo de perder en los playoffs ante un equipo que nos echó», dijo el profundo Jordan Poyer. «Está duro. Trabajas muy duro durante toda la temporada para luchar y recuperarte, con la espalda contra la pared, todos dudan de nosotros a mitad de temporada y llegamos aquí y así de cerca”.

Mahomes completó 17 de 23 para 215 yardas, y los dos pases de touchdown a Kelce fueron las veces 15 y 16 que se combinaron para anotar en los playoffs. Tienen uno más que Tom Brady y Rob Gronkowski para el récord de la NFL de más touchdowns en playoffs para una combinación de mariscal de campo y receptor.

Kelce celebró su primera atrapada de touchdown, una de 22 yardas, haciendo un gesto con el corazón con las manos y dirigido a su novia y superestrella de la música pop Taylor Swift, que estaba sentada en una suite en el extremo opuesto del campo.

También estuvo presente el hermano de Kelce, Jason, el pívot de los Eagles que les dijo a sus compañeros en confianza después de la derrota de Filadelfia en los playoffs ante Tampa Bay la semana pasada que se retirará después de 13 temporadas. Jason Kelce celebró el touchdown sin camiseta mientras sostenía una lata de cerveza.

Josh Allen, de Buffalo, finalizó con 26 de 39 pases para 186 yardas y un touchdown, y también corrió para dos anotaciones. Allen terminó con 72 yardas terrestres, líder del equipo, para aumentar el total de su carrera en los playoffs a 563, la segunda mayor cantidad entre los mariscales de campo de la NFL en la historia de la liga y solo detrás de Steve Young (594).

Buffalo anotó en cuatro de sus primeras cinco posesiones, con un pase de touchdown de 13 yardas de Allen a Khalil Shakir que puso a los Bills arriba 24-20 con 3:23 por jugarse en el tercer cuarto.

Los Chiefs anotaron en cinco de sus primeras seis posesiones, incluida una rodilla al final de la primera mitad. El touchdown de Pacheco coronó una serie de 75 yardas de ocho jugadas.

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