La disculpa de Deshaun Watson es preámbulo a una negociación

Deshaun Watson estaría dispuesto a negociar con la NFL si el juez Peter Harvey decide ampliar el castigo de seis juegos

Por Especialistas del Deporte

TW-Deshaun-Watson-1000-750

Con palabras de contrición y titulares que reciclan ramas de olivo viejas, parece que Deshaun Watson reconoce que la ventana para un acuerdo de suspensión aún podría estar abierta con la NFL.

Eso es lo que me llevo de esta semana, que presentó dos desarrollos destacados en el caso disciplinario que persigue al mariscal de campo de los Cleveland Browns.

Primero fue una noticia que avanzaba la idea de que Watson estaba abierto a una suspensión de ocho juegos y una multa de $ 5 millones.

Esta es en realidad una antigua estructura de acuerdo discutida por el campamento de Watson y la Asociación de Jugadores de la NFL a fines de julio, antes de la suspensión de seis juegos emitida por el árbitro independiente Sue L. Robinson el 1 de agosto.

El hecho de que haya surgido semanas después parece una señal de que Watson está abierto a negociar un acuerdo mientras la liga apela su suspensión.

En segundo lugar, Watson tomó un paso proactivo, ya sea que crea que es legítimo o no, al disculparse con las mujeres que lo acusaron de agresión sexual.

Nuevamente, independientemente de si es táctico o veraz, intenta abordar algo que ha estado irritando a la NFL durante meses (sin mencionar que también preocupa a Robinson en su decisión escrita de suspensión de seis juegos).

La NFL ha querido escuchar a Watson disculparse. El viernes, antes del partido de pretemporada de Cleveland contra los Jacksonville Jaguars, hizo un intento que ha sido más expansivo que cualquier comentario anterior.

“Mire, quiero decir que realmente lo siento por todas las mujeres a las que he impactado en esta situación”, dijo Watson durante una entrevista con el equipo de medios interno de los Browns. “Las decisiones que tomé en mi vida que me pusieron en esta posición definitivamente me gustaría recuperarlas, pero quiero seguir avanzando y creciendo y aprendiendo y demostrando que soy una verdadera persona de carácter y que voy a sigue empujando hacia adelante”.

La autenticidad de esa declaración seguramente será debatida. Pero el momento de la misma es incuestionable.

A pesar de que Robinson emitió su suspensión hace 11 días, y sus determinaciones de hechos en el caso están fuera de debate en la apelación de la liga, la realidad es que el árbitro final Peter C. Harvey pasó una semana completa sin emitir un juicio sobre lo único que él ahora puede cambiar: el precio final de la suspensión de Watson.

La disculpa de Deshaun Watson el viernes al menos pareció insinuar que él y su campamento están conscientes de que el designado de la NFL, Peter C. Harvey, se está tomando su tiempo para tomar una decisión final sobre la suspensión, posiblemente para alentar un acuerdo.

Eso ha sido al menos algo inusual para todas las partes involucradas, simplemente porque Harvey no necesita hacer nada parecido al trabajo pesado que hizo Robinson. Tiene dos conjuntos de informes tanto de la NFL como de la NFLPA, así como transcripciones de testimonios y una copia de la investigación de la NFL.

También tiene otra información extremadamente importante: la decisión de 16 páginas que explica con precisión cómo llegó Robinson a su suspensión de seis juegos, junto con las pruebas y notas que la llevaron a la conclusión.

Nadie sugiere que la decisión de Harvey deba ser rápida, pero el hecho de que haya sido una semana completa sin prácticamente indicios de un juicio sugiere que está repitiendo un paso que tomó Robinson: tomarse su tiempo con la decisión de darle a Watson y la NFL una última oportunidad de llegar a un acuerdo, y también tiempo para pensar en las consecuencias de permitir que un árbitro cree un nuevo precedente disciplinario que perdurará durante años.

Parece que todo esto persiste por una razón. Y el paso de Watson hacia una disculpa y la «noticia» filtrada de un posible acuerdo sugiere que la pausa antes de la próxima decisión no llegará sin algunas conversaciones de última hora.

Todo lo cual nos lleva de vuelta a la decisión de Robinson y al informe reciente de que Watson está interesado en una suspensión de ocho juegos y una multa de $5 millones. Si bien ese titular parecía un desarrollo reciente, en realidad fue parte de las discusiones de acuerdos privados hace semanas.

Concretamente a finales de julio, previo al fallo de Robinson. Días antes de que se tomara esa decisión, la división entre Watson y la NFLPA y la NFL era simple. El mariscal de campo y su campamento se estaban enfocando en una suspensión más pequeña y una multa en el área de ocho juegos y $ 3 millones a $ 5 millones. Por el contrario, la NFL había estado escupiendo un posible acuerdo en el rango de 12 juegos y casi $10 millones.

Ambas partes se atrincheraron en esos números, que culminaron en que ninguno hizo una oferta «oficial» al otro. El resultado fue un acuerdo que nunca estuvo cerca de suceder, a pesar de la realidad de que ninguna de las partes quería evitar prolongar una pelea.

En retrospectiva, lo que ambas partes podrían haber necesitado era un empujón.

Y es posible que lo hayan obtenido de Robinson, quien criticó sólidamente a ambas partes en su decisión.

Robinson aceptó que el comportamiento de Watson (como lo presentó y definió la NFL como «agresión sexual no violenta») fue depredador y problemático.

Ella también lo criticó por lo que pensó que era una falta de remordimiento por sus acciones. Por otro lado, Robinson criticó a la NFL por ser una entidad retrógrada que parecía estar inventando estándares disciplinarios a medida que avanzaba, al mismo tiempo que aplicaba estándares de manera selectiva donde lo consideraba adecuado (cuidadosamente arrojando sombra sobre el comportamiento de algunos dueños de equipos de la NFL) en el proceso).

El resultado final de esa decisión fue que ambas partes fueron atacadas de una manera que no les gustó, además de que Watson recibió una suspensión de seis juegos que casi seguramente convertiría el proceso en una apelación.

Eso nos llevó a una especie de reinicio. Ahora Harvey está sentado donde estuvo Robinson hace unas semanas, sopesando el comportamiento de Watson contra un estándar disciplinario que la NFL probablemente debería haber establecido hace mucho tiempo, en lugar de crearlo sobre la marcha en este caso.

Y en medio de todo esto se encuentra el argumento sindical muy relevante de que la liga elige a quién investiga y castiga, y los propietarios de las franquicias parecen estar en el extremo inferior de la escala.

La decisión de Robinson mostró que no fue tan simple como la mayoría había opinado. Es probable que Harvey esté mirando esa misma realidad, aunque con la presión adicional de haber sido elegido por la NFL para tomar la decisión final.

La respuesta más fácil aquí es un compromiso que no hace que ninguna de las partes esté completamente feliz, tal como lo fue cuando Robinson estaba en los controles. Los árbitros pueden haber cambiado, pero la gravedad de su decisión que dio forma a la liga no lo ha hecho.

Es por eso que esta ventana de liquidación se está arrastrando nuevamente. Y esta vez, parece que Watson está completamente dentro y listo para negociar. La pregunta ahora es si la NFL está lista para unirse a él allí.

Esta columna de Charles Robinson se publicó primero en Yahoo Sports.

CONTENIDO RELACIONADO

Pese a que no pudo conseguir la victoria al lado de Rafael Nadal, Roger Fededer se despidió del tenis bajo una ovación en Londres