La era de Maxi no llega a su fin

El volante argentino confirma que está en pláticas con NYCFC. Te lo cuenta ROBERTO ABRAMOWITZ

Por Roberto Abramowitz

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NUEVA YORK — Al parecer la fecha de caducidad de Maxi “Frasquito” Moralez no sería al final del 2021 cuando se venza su contrato con New York City FC.

El líder de asistencias de todos tiempos de NYCFC con 60 en 133 partidos, le confirmó a Especialistas del Deporte que está en charlas preliminares con el club de Major League Soccer para volver para una sexta temporada.

“Primero, estoy tratando realmente de terminar el campeonato, el playoff, obviamente hay conversaciones, pero una vez que termine todo vamos a ver algo mas clara la situación, pero por el momento, tanto el club como yo, estamos enfocados para terminar de la mejor manera,” dijo Moralez durante el evento de la inauguración de la quincuagésima cancha de futbolito que el equipo y sus socios han construido a través de los cinco condados de la ciudad.

“Si podemos festejar juntos mejor, y si no, apenas termine hasta donde lleguemos conversar mejor de la situación mas profundo y ojalá se pueda llegar a un buen término para ambos”.

La situación de la renovación de contrato de Moralez esta vez al parecer va muy distinto a la situación en el 2019, donde las negociaciones con el antiguo director deportivo de los Celestes, Claudio Reyna no fueron del agrado del jugador. Según fuentes, las primeras ofertas de NYCFC hacia el diez del equipo fueron muy por debajo de su contrato original de $2,000,000 anuales.

Al final de cuentas, después de arduas negociaciones, Moralez consiguió un contrato de $3,285,000 anuales (según datos revelados por la Asociación de Jugadores de MLS, MLSPA por sus siglas en inglés) por dos años que termina el 31 de diciembre. Y al parecer las negociaciones con el actual director deportivo, David Lee han sido mucho más amenas.

“La familia está bien, yo estoy cómodo, me han acogido bastante bien, creo que es una buena plaza para seguir y como te digo, tratar de terminar de la mejor manera los playoffs y llegar a la final, es lo que busco, es lo que buscamos. Para el resto siempre hay tiempo”.

MOMENTO DORADO PARA TATY CASTELLANOS

Cuando Valentín “Taty” Castellanos llegó a New York City FC en julio del 2018 a los 20 años, era un jugador lleno de talento crudo que el equipo buscaba moldear.

Una semana después de haber llegado de Montevideo, Uruguay, donde jugaba con el modesto, recién ascendido, Torque, Taty debutaba bajo las intensas luces de Yankee Stadium, ante mas de 20,000 espectadores contra los Vancouver Whitecaps.

Castellanos respondió con un gol en la segunda mitad en ese empate de 2-2 contra el club canadiense. El cielo parecía ser el límite para él.

Pero como suele suceder, fue difícil para un jugador con tan poca experiencia mantener ese ritmo en una liga y un fútbol distinto para él. Pasaría el resto de la temporada y parte de la próxima, 14 partidos en total, para anotar su segundo gol.

Pero eso no definiría a Castellanos. Lo que lo define son sus ganas de superarse y trabajar arduamente siempre para lograrlo.

Y esta temporada todo ese trabajo pagó dividendos.

Castellanos terminó con 19 goles y ocho asistencias para llevarse el Botín de Oro de Major League Soccer. El primer jugador Celeste en lograr el hito. Su último gol, contra Philadelphia el domingo pasado en Yankee Stadium, no solo le dio el título de goleo, mas importante aun, garantizó el cuarto lugar de la tabla en el Este para NYCFC y su primer partido de la liguilla será de local contra Atlanta en vez de Mercedes Benz Stadium donde los rojinegros son un hueso duro de roer.

“Es una cancha en la que ellos juegan y están acostumbrados. Es una cancha muy grande, saben que tienen dimensiones muy diferentes, el pasto sintético es totalmente diferente a la cancha de nosotros,” dijo Castellanos sobre el campo artificial de United.

Y no solo es la superficie, es también el apoyo. Hace tres años perdieron 3-1 allí en post temporada ante casi 70,000 aficionados que hicieron fiesta antes, durante y después del partido.

En Yankee Stadium, no tendrán esa ventaja. “La nuestra es mucha mas chica”, explicó Castellanos. “Entonces uno se va a sentir mucho mas cómodo por que uno está jugando muchos mas partidos de local y lo disfruta cada vez más así que va a ser un partido lindo donde a ellos les va a costar. Saben que vienen a una cancha difícil así que va a ser un partido lindo.

La ventaja de local en Yankee Stadium es verdadera. NYCFC ganó seis partidos, perdió uno y empató dos en sus nueve juegos en El Bronx. El empate con el Philadelphia Union no fue rutinario. New York City sufrió la expulsión de Gedion Zelalem al minuto 21, cinco minutos después Kacper Przybylko puso al Union arriba 1-0. Pero los Celestes no doblaron las manos.

Es mas, con 10 jugadores dominaron a los 11 de los visitantes en la segunda mitad y al minuto 53 cayó el gol del empate gracias a un preciso centro de Moralez y fuerte testerazo cruzado de Castellanos que dejó parado al portero, Andre Blake.

El gol le dio un valioso punto a los Celestes, pero también valió para galardonar a Taty.

“Estoy muy contento por el gol ese”, dijo Castellanos después del evento de la inauguración de la nueva cancha de futbolito en la escuela PS 184 Shuang Wen en el barrio chino del sur de Manhattan.

“Estábamos con uno menos”, explicó. “Se veía muy difícil que se diera un gol y estaba muy feliz por eso”.

No solo estaba contento por el resultado si no por su logro personal. Pocos trabajan tan duro como Taty y ese esfuerzo fue recompensado. “Primero que nada estoy feliz. Por lo que me está pasando, por lo que vivimos con el club, por el partido como se dio. Muy contento por el gol ese… estábamos con uno menos, un partido muy difícil. Que se diera un gol, estoy muy feliz por eso”.

Entonces en vez de tener que viajar a Atlanta, donde NYCFC nunca ha ganado, les toca recibir a los “Five Stripes (cinco bandas)” de local donde les han ganado tres veces con un empate en temporada regular en su historia. Aunque es importante saber que perdieron 1-0 en el partido de ida en Yankee Stadium en semifinal de conferencia en el 2018, el año que Atlanta United fue campeón bajo Tata Martino. Eso fue entonces y no es el mismo Atlanta. Ni cerca.

Esta vez New York City está confiado de escribir un capítulo nuevo en esta rivalidad, uno que tiene a un desenlace positivo. Veremos lo que sucede el 21 de noviembre a las 3pm Este en Yankee Stadium (transmisión: nycfc.com/radio)

LAS 50 “MINI CANCHAS” PROMETIDAS, DONADAS

Las 50 mini canchas que New York City FC prometió construir en los cinco condados en cinco años han sido inauguradas.

Hoy, en la escuela primaria PS 184 Shuang Wen en Cherry St. se realizó el evento de inauguración con la presencia de varios dignatarios de la ciudad, incluyendo a la esposa del alcalde de Nueva York (Bill DeBlasio), Chirlane McCray, el presidente de New York City FC, Brad Sims, el DT del equipo Ronny Deila y jugadores celestes, Tat Castellanos, Maxi Moralez, James Sands, Tayvon Gray y Malte Amundsen.

El equipo anunció que no se van a detener en 50 y van a construir 26 canchas mas antes del Mundial de la FIFA, 2026 que se jugará en Estados Unidos, México y Canadá.

NYCFC ha sido socio en este proyecto de construir las canchas con el US Soccer Foundation, adidas, Etihad Airways, y la Ciudad de Nueva York a través de su Department of Youth & Community Development (Departamento de desarrollo de juventud y la comunidad)”.

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