La MLS está desperdiciando oportunidades de oro al tener a Messi

La Major League Soccer emplea a Lionel Messi, quizás el ser humano más popular del planeta Tierra, y su plan para 2024 para capitalizar su grandeza

Por Especialistas del Deporte

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La Major League Soccer emplea a Lionel Messi, quizás el ser humano más popular del planeta Tierra, y su plan para 2024 para capitalizar su grandeza parece ser el siguiente:

  1. Pon el primer partido de la primera temporada completa de Messi detrás de un PPV, un miércoles por la noche, para ocultarlo a la mayoría de los aficionados al deporte ocasionales.
  2. Incitar una lucha de poder con la Federación de Fútbol de EE. UU. que una vez más enfurece a sus seguidores dedicados a medida que comienza la temporada 2024.
  3. Bloquear a los árbitros de la MLS y luchar por árbitros de reemplazo para generar la condena de la Asociación de Jugadores de la MLS y distraer la atención de lo que debería ser la temporada más esperada en la historia de la liga.

Messi, por supuesto, cautivó en el primer partido, una victoria de Miami por 2-0 sobre Real Salt Lake. ¿Pero lo anticipaste? ¿Miraste? ¿Sabías siquiera que estaba sucediendo?

Los fanáticos lo sabían, por supuesto, pero el miércoles pregunté en un chat grupal de siete personas: ¿Verás esta noche? ¿Has pagado por el Season Pass de la MLS de Apple?

Uno dijo que había pagado, pero que no estaría mirando. Otro obtiene acceso gratuito como abonado de temporada en un club de la MLS. Los otros cinco no habían pagado y probablemente no lo harán. Algunos dijeron que encontrarían una transmision ilegal el miércoles. Otros no se molestarían.

Estos, para ser claros, son todos psicópatas certificados del futbol de entre 20 y 30 años. Todos son fanáticos del fútbol estadounidense, y estadounidenses y fanáticos del fútbol; todos menos uno viven en las Américas y todos menos dos en los Estados Unidos. Intercambiarán decenas de mensajes en los días de partido de la Premier League, y también durante la Copa Asiática y la Copa Africana de Naciones. Verán todo, desde la Pro League belga hasta la Copa de Campeones de la CONCACAF, y casi cualquier fútbol que puedan encontrar.

Pero la mayoría no quería pagar 100 dólares para ver una temporada de una sola liga que probablemente se ubica entre el décimo y el vigésimo lugar a nivel mundial.

Quizás cedan en los días caninos del verano, o cuando Messi encienda las redes sociales, o cuando su ciudad natal, el Philadelphia Union, se incendie; tal vez no lo hagan.

Y eso es medio alarmante.

«Si has perdido el chat en el que se menciona a Daniel Gazdag 100 veces más que el grupo demográfico del presidente de los Estados Unidos«, escribió un miembro sobre la MLS, «entonces estás jodido».

Para aquellos que no lo saben, Gazdag es un centrocampista húngaro de 27 años del mencionado Unión.

El acuerdo de la MLS con Apple por los derechos de transmisión global, valorado en al menos 2.500 millones de dólares durante 10 años, es una jugada a largo plazo que, en última instancia, podría ser una gran victoria para la liga.

En este momento, también es una barrera enorme. Algunos juegos son gratuitos en Apple TV; la mayoría requiere una suscripción con un precio similar a ESPN+, que te ofrece La Liga de España y la Bundesliga de Alemania y un billón de otras ligas y deportes. Es más caro que Peacock, que ofrece la mayor parte del EPL; y más caro que Paramount+, que te ofrece la Liga de Campeones y mucho más.

Y si el chat psicópata no está pagando por ello, es casi seguro que el aficionado estadounidense promedio a los deportes no lo está viendo, como muchos lo harían si Messi estuviera en Fox o ESPN. Muchos verán los momentos destacados de Messi o consumirán la cobertura de Messi en los próximos meses. Muchos lo hicieron el miércoles por la noche. Pero eso no significa que aprenderán sobre otros equipos de la MLS o seguirán comprometidos después de que Messi se haya ido.

Son precisamente las personas que la MLS necesita atraer; Precisamente la gente que Messi debería poder atraer. La MLS, en cambio, parece estar perdiendo una gran oportunidad de aumentar su audiencia.

E incluso dentro de la comunidad del fútbol, se está dando un traspié. Su intento de enviar equipos de reserva a la Copa Abierta de Estados Unidos de 2024, el torneo más antiguo del país, provocó una reacción generalizada en diciembre. Los críticos de la MLS desde hace mucho tiempo provocaron gran parte de la indignación; pero el interés propio de la liga dejó un sabor amargo en la boca del aficionado medio. Y resurgió esta semana cuando se materializaron los planes para una Copa Abierta sin la mayoría de los equipos de la MLS involucrados.

Ese fue un tema que los periodistas presionaron al comisionado de la MLS, Don Garber, el miércoles en el sur de Florida. Otro fue la fea disputa laboral con los árbitros de la MLS. Después de meses de negociaciones polémicas, el organismo de arbitraje de la liga llegó a un acuerdo tentativo con los líderes de la Asociación de Árbitros de Fútbol Profesional; pero los miembros del PSRA votaron abrumadoramente a favor de rechazar ese acuerdo el sábado, cuatro días antes del inicio de la temporada, lo que provocó un cierre patronal.

Así que ahí estaba Garber, horas antes de que Lionel Messi abriera una temporada en la Major League Soccer, esencialmente cuestionando si los árbitros de la liga estaban actuando de buena fe.

“No recuerdo, en mis casi 40 años en el deporte, que una unidad de negociación llegara a un acuerdo y luego sus miembros no lo apoyaran”, dijo Garber a los periodistas. «Muy decepcionante. El proceso, en mi opinión, fue intencional o hubo una desconexión entre los miembros y sus negociadores electos”.

Mientras tanto, los árbitros pasaron el día inaugural formando piquetes frente a la sede de la MLS en la ciudad de Nueva York y frente a un centro de entrenamiento de árbitros de reemplazo en Dallas. Exigieron públicamente mejores salarios y condiciones laborales. Ataron un cerdo inflable al techo de un automóvil en Nueva York; levantaron un inflable en Texas.

En Fort Lauderdale, Florida, un ex árbitro universitario y de segunda división se hizo cargo del primer gol de Messi y parecía tembloroso. Una lista completa de juegos este fin de semana inevitablemente generará errores y más titulares desagradables.

“En vísperas de la temporada 2024 de la MLS, la atención debe centrarse en la competencia en el campo”, dijo el martes la MLSPA, el sindicato de jugadores, en un comunicado. «El uso de árbitros de reemplazo no sólo afectará negativamente la calidad y los resultados de nuestros partidos, sino que también puede poner en peligro la salud y la seguridad de los jugadores«.

Para ser claros, todavía había mucha atención en el campo. Se prestó atención a Luis Suárez, al superequipo del Inter Miami y a Messi. Sin duda, han ampliado el alcance de la MLS y del fútbol estadounidense. Cuánto exactamente no es cuantificable. Apple nunca publica números de audiencia o suscriptores. Ninguna métrica o medio de comunicación tradicional puede actuar como indicador. Los hábitos de consumo están cambiando.

Pero las controversias seguramente corrompieron una pequeña porción de los rumores.

El PPV de Apple bloqueó por completo una porción mayor.

La MLS, por supuesto, sacará mucho provecho de Messi. En muchos sentidos comerciales, ya lo ha hecho. Sus clubes han disfrutado de picos en ingresos y ventas de abonos de temporada. Su visibilidad global (a los ojos de los aficionados, jugadores y marcas por igual) es mayor que nunca.

Pero mucho de eso era inevitable. Maximizarlo, no sólo capitalizarlo, es vital, porque la primera campaña completa de Messi también podría ser la penúltima. Su contrato es de ventana finita. Su presencia es una oportunidad de oro para atraer a la mayor cantidad posible de estadounidenses al fútbol y de fanáticos del fútbol a la MLS. Y ahora mismo, la liga parece estar desperdiciando parte de ese dinero.

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