La victoria de León alarga la supremacía de la Liga MX en Concacaf

La coronación de León en la final de la Liga de Campeones de Concacaf sobre el LAFC confirma el dominio de la Liga MX en esta competencia de clubes

Por Especialistas del Deporte

TW-Concacaf-Leon-campeon-1000-750

Desde que Steve Cherundolo asumió como entrenador en jefe de LAFC, ha habido muchos grandes momentos. Trofeos, récords y muchas más victorias que derrotas.

Se suponía que el domingo en el BMO Stadium sería otra de esas noches. El escenario estaba perfectamente preparado para albergar el partido de vuelta de la final de la Liga de Campeones de CONCACAF, el partido más importante en la historia de la franquicia. Sin embargo, un estadio repleto y la energía resonante de los fanáticos disminuyeron rápidamente, ya que el Club León levantó el trofeo y celebró hasta bien entrada la noche de Los Ángeles.

Los jugadores de la Liga MX caminaron por los pasillos después del juego con música a todo volumen del popular artista mexicano Peso Pluma (quien estaba presente) mientras cantaban y mostraban sus medallas de campeonato. La copa se dirige de regreso a México, donde normalmente reside.

LAFC pensó que podrían cambiar eso. Y después de ver a los Seattle Sounders convertirse en el primer equipo de la Major League Soccer en ganar el torneo el año pasado, la idea era que la MLS podría estar cerrando la brecha con su oponente de México.

León dijo lo contrario.

Ni una sola vez se vieron fuera de lugar, jugando y superando a LAFC en cada oportunidad posible. Black and Gold tuvo suerte de que el partido de ida en México no se les fuera de las manos, ya que León de alguna manera solo logró una victoria por 2-1. Eso dejó la puerta abierta y le dio un poco de confianza a LAFC.

“Podrían haber marcado cuatro de cinco goles, pero no lo hicieron. Nos dejaron vivos y ahora estamos en casa donde va a ser diferente”, dijo el capitán del LAFC, Carlos Vela, antes del partido decisivo.

Sin embargo, lo único que fue diferente en la Etapa 2 fue el enfoque de LAFC. Con la espalda contra la pared, Cherundolo lanzó una formación única con la esperanza de obtener más control. Giorgio Chiellini fue empujado a la alineación, jugando su primer partido desde el 8 de abril.

“Este juego no se trata de tácticas”, dijo Cherundolo después de la derrota. “Se trata de momentos y de mentalidad, y en los momentos adecuados León fue mejor”.

Al menos esa parte está clara.

Como un equipo que se ha acostumbrado a correr a través de los oponentes, LAFC fue decepcionante en el peor momento posible. Nunca igualaron la energía del momento, y eso es lo que más duele para algunos.

“Ellos estaban en su mejor momento y nosotros no, es tan simple como eso”, dijo el mediocampista de LAFC Ilie Sánchez. “Estamos muy tristes porque nos ganamos el derecho a jugar el partido de vuelta en casa frente a la mejor afición que puedas pedir y no lo hemos cumplido”.

El otro lado del argumento es el interminable debate sobre cómo el calendario y la programación del torneo ponen en desventaja a los equipos de la MLS junto con otro factor evidente.

“Como equipo de la MLS, en torneos como este, si quieres competir consistentemente en las finales y ganarlas, tendrás que repensar las reglas y regulaciones de tu lista”, proclamó Cherundolo. “Hay un poco más de dinero de su lado de la mesa, y el dinero en este juego compra jugadores de calidad. Creo que tenemos un equipo lo suficientemente bueno para ganar este torneo, pero con nuestra programación y todas las competiciones de este año, teníamos muchas cosas que hacer”.

Eso suena más como una excusa que otra cosa, pero hay algo de sustancia. Esos obstáculos siempre han estado presentes y juegan un papel importante en por qué la Liga MX controla este torneo. Pero Seattle demostró que era posible el año pasado. LAFC casi lo logra también en 2020.

La estructura de ambas ligas es completamente diferente y probablemente seguirá siendo así. Para los equipos de la MLS, alcanzar estas alturas es un gran logro. Para los equipos de la Liga MX, no vencer a sus rivales de Estados Unidos se considera básicamente un fracaso.

Esta final se desarrolló como sucede con frecuencia en las finales de CONCACAF. LAFC ahora está tratando de recuperarse, rápidamente, y volver a enfocarse en el juego de la liga mientras espera evitar una depresión que han sufrido muchos equipos que hacen carreras en este torneo.

El Negro y el Oro quieren volver a este escenario, pero tienen que ganar la Copa MLS o el Supporters’ Shield, nuevamente, para hacerlo. En el medio está la Copa de las Ligas, que ofrecerá al equipo de Cherundolo otra oportunidad de mostrar su habilidad contra la competencia de la Liga MX… o quejarse de las diferencias en la construcción de la lista.

Cuando termina un capítulo, comienza otro. Uno que será fundamental para el futuro de LAFC. Uno que podría forzar una decisión difícil sobre cómo seguir adelante con Vela después de que expire su contrato al final de la temporada.

Si das un paso atrás, LAFC llega a la final de la CCL dos veces en solo seis años de existencia es increíble. Pero que ambos terminen en derrotas es, en última instancia, lo que se recordará hasta que cambien eso. Y queda por determinar cuándo llegará la próxima oportunidad.

En lugar de una celebración que viviría en la tradición del club, León envió a LAFC de vuelta a la mesa de dibujo.

No creo que sean el mejor equipo”, dijo Cherundolo sobre el equipo de la Liga MX. “Simplemente creo que fueron mejores para estos dos juegos”.

Esa primera parte es subjetiva. Esto último es un hecho.

Y hay un trofeo para demostrarlo.

CONTENIDO RELACIONADO