Leo Messi lleva al Inter Miami a su primer título

En un mes Lio Messi convirtió al Inter Miami del peor club de la MLS al más famoso y al más ganador, al coronarse en la Leagues Cup

Por Especialistas del Deporte

MLS Inter Miami Messi 1000-760

El Efecto Lionel Messi comenzó como un fenómeno comercial antes de que el GOAT firmara con Inter Miami. Comenzó como una bonanza de boletos, un auge de Instagram y un alboroto como nunca antes había experimentado Major League Soccer.

Fue inmediato, explosivo y abrumador. Y aún así, de alguna manera subestimaba lo mágico que sería Messi una vez que pisara un campo de futbol en los Estados Unidos.

Se unió a un equipo del último lugar recién salido de unas vacaciones de varias semanas. Instantáneamente transformó a ese equipo en el mejor de la MLS.

Y en un mes, el sábado en Nashville, con la ayuda del portero Drake Callender en una tanda de penaltis de 11 asaltos, llevó a Miami a su primer trofeo.

Nashville dio pelea, una pelea feroz, e igualó el gol de Messi con un gol propio. Un juego dramático terminó 1-1, pero la tanda de penales lo coronó. Después de casi la perfección de ambos lados, Callender convirtió el undécimo penal de Miami y luego salvó el undécimo intento de Nashville de hacerse con el título.

Messi y compañía corrieron hacia él, victoriosos. Bailaron alrededor de Callender, el hombre del partido. Pero claro, sabían que su fiesta no hubiera sido posible sin Messi, así que lo levantaron y lo levantaron por los aires.

Messi anotó nueve goles en seis partidos en el camino a la final de la Copa de la Liga. En la final, marcó su 10º, un clásico curler desde la parte superior del área, al ángulo superior.

Apenas había tocado el balón durante 22 minutos. Había sido abucheado y abucheado por una multitud rabiosa de Nashville cuando perdió un pase sin rumbo.

Luego tuvo un atisbo de gol. Pegó el balón a su pie izquierdo. Bailó alrededor del defensor de Nashville, Walker Zimmerman. E hizo más magia.

Ha provocado una conversación durante todo el mes sobre cómo una liga que se respeta a sí misma y que se consideraba a sí misma como una de las mejores del mundo podía dejar que un solo jugador de 36 años la destrozara sin ayuda. Y a veces, la conversación ha sido válida.

Pero no el sábado. Nashville limitó al mayor creador de goles de todos los tiempos a solo ese vistazo en la primera mitad. Y él, Messi, fue y es simplemente, indescriptiblemente grande.

Había destrozado algunas defensas de mala calidad durante su primer mes en Miami. Este, sin embargo, había concedido menos de un gol por partido durante dos tercios de la temporada de la MLS. Es el más tacaño de toda la liga, y parecía aún más tacaño el sábado cuando se alineó en un 4-4-2 con dos mediocampistas defensivos fuertes y ágiles para sofocar a Messi, o al menos intentarlo.

Uno de los dos, Aníbal Godoy, le dio un codazo clásico de CONCACAF en el pecho a Messi desde el principio.

Nashville concedió felizmente la posesión, y durante gran parte de la primera mitad, los anfitriones hostiles se aseguraron de que Miami no hiciera mucho con eso.

Messi, por supuesto, solo lo necesitó una vez para darle a Miami una ventaja de 1-0.

Pero Nashville se mantuvo en el juego. Creció en la segunda mitad y empató en el minuto 57, a través de una jugada difícil y un gol en propia puerta.

Messi se deslizó hacia otra área central peligrosa poco después y volvió a vencer al portero de Nashville, Elliot Panicco, pero su disparo golpeó la base del poste.

Sin embargo, fue Nashville el que se mantuvo al frente. El MVP reinante de la MLS, Hany Mukhtar, hizo un trompo detrás de la defensa de Miami, y tanto él como el delantero Sam Surridge casi le dieron la ventaja a Nashville.

En el tiempo de descuento, Surridge conectó un cabezazo directo a las palmas de Callender.

Un minuto más tarde, con los penales a la vista, Leonardo Campana se separó de la defensa de Nashville y casi le da a esta Copa de la Liga inaugural un final impresionante. Estuvo 1 a 1 con Panicco. Recortó la pelota sobre el cuerpo extendido de Panicco. Regateó hacia el segundo palo. Campana se deslizó hacia él e intentó tocarlo en una red abierta, pero golpeó el exterior de ese poste.

Messi se llevó las manos a la cabeza. Y el partido se fue a los penaltis.

Messi metió el penalti inicial de la tanda, pero Mukhtar lo igualó.

Sergio Busquets también mantuvo los nervios, y luego, con el segundo intento de Nashville, Randall Leal no lo hizo. Disparó su penalti directamente a las piernas de Callender. Ventaja Inter.

Miami se mantuvo al frente después de tres rondas, y aún después de cuatro. Pero Nashville se mantuvo a una distancia sorprendente. Panicco luego salvó al posible ganador de Víctor Ulloa, y Surridge anotó para enviar el tiroteo a la muerte súbita.

Serhiy Kryvtsov anotó para Miami en la sexta ronda. Shaq Moore de Nashville fue a la misma esquina superior para igualar.

Jordi Alba, con el primer intento de tanda de penaltis de toda su carrera profesional, marcó en el séptimo asalto para Miami. Pero Daniel Lovitz de Nashville mantuvo el servicio.

Diego Gómez mantuvo a Miami un paso adelante en el octavo asalto. Pero Lukas MacNaughton volvió a nivelar a Nashville.

David Ruiz, de 19 años, mantuvo a Miami casi perfecto, pero Sean Davis lo hizo 8-8 después de nueve rondas. DeAndre Yedlin y Jacob Shaffelburg lograron el 9-9 después del 10.

Callender, el arquero de Miami, convirtió con autoridad en la Ronda 11, luego se lanzó a su izquierda para negar Panicco.

Y al final de la noche, Messi, el máximo goleador y mejor jugador del torneo, levantó el trofeo número 44 de su carrera sin igual, un nuevo récord en el fútbol mundial.

Su transformación en el Inter, con la ayuda de viejos amigos, ha sido multifacética. Él, junto con el entrenador en jefe Gerardo «Tata» Martino y el mediocampista metronómico Busquets, ha convertido a un equipo irregular en una unidad de tarareo. Puede atraer a los oponentes hacia él sin el balón, creando acres de espacio para Josef Martínez y Robert Taylor. Inmediatamente tomó el brazalete de capitán y reformó la cultura del club, incluso con una comprensión incompleta del inglés. Ha sido descrito como un entrenador en el campo. Ha sido aclamado como una presencia bondadosa en el vestuario. Ha energizado a todos y cada uno de los empleados del club, incluidos los jugadores.

Y luego, además de todo eso, anotó en siete juegos seguidos.

Su próxima tarea será una semifinal de la Copa Abierta de Estados Unidos. Y luego, finalmente, debutará en la MLS, a cuya temporada regular le restan solo 12 partidos. Inter Miami se mantiene en la parte inferior de la Conferencia Este, con 18 puntos en 22 partidos.

Desde el debut de Messi el 21 de julio, Miami ha subido del puesto 891 en el ranking mundial del Power Ranking de Opta al 372.

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