Lionel Messi marca el comienzo de una nueva era para la MLS

Inter de Miami era el peor equipo de la MLS y al menos en la Leagues Cup la historia ha cambiado de la mano de su refuerzo, Lionel Messi

Por Especialistas del Deporte

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FORT LAUDERDALE, Fla. — El tiempo y el espacio marcan los mejores márgenes en el fútbol. Con Lionel Messi y Sergio Busquets en el campo, parece que Inter Miami ahora tiene infinidad de ambos.

Messi aterrizó en el sur de Florida el 11 de julio después de estar en China con la selección nacional de Argentina, seguido de unas vacaciones en Bahamas y un viaje de regreso a Sudamérica. Nos avergonzamos por siquiera pensar que podría necesitar algo de tiempo para adaptarse a su nuevo entorno.

Después de algunas prácticas y de conocer a sus compañeros de equipo, ya ha agregado momentos espectaculares a un currículum sin igual en solo un par de juegos. Jugó solo 36 minutos en el primero y 78 en el segundo, pero recuerda, el tiempo es infinito cuando se trata de esta leyenda.

Tres goles y una asistencia ya, todo parece irreal.

El mejor jugador de fútbol de todos los tiempos ahora está en la Major League Soccer y usa este lienzo en blanco para continuar pintando obras maestras como solo él puede hacerlo.

Su primer gol fue un mágico golpe de pincel, un clásico tiro libre desde fuera del área para darle a Miami una victoria por 2-1 en el tiempo de descuento frente a Cruz Azul en su debut.

El segundo fue un flashback de Barcelona cuando Busquets envió un excelente balón por arriba y dejó a Messi solo con el portero. Su tiro inicial rebotó en el poste pero, por supuesto, rebotó perfectamente en sus pies cuando lo metió en el fondo de la red.

El tercero fue un toque simple, pero fue orquestado por una carrera clásica de Messi y un movimiento que es rutinario para él cuando envió el balón desviado y volvió al área para recibir la asistencia.

En un par de partidos, Messi y Busquets casi te hacen olvidar que Inter Miami es el peor equipo de la MLS. Pero eso es algo de lo que se preocuparán más adelante porque el objetivo ahora es la Copa de la Liga, y se ha mostrado como el mejor equipo de esa competición gracias a las nuevas adquisiciones.

Puede que sea un buen momento para recordaros que Jordi Alba, que está fichado, aún no se ha incorporado al grupo.

El martes, recibe a su próximo rival en la ronda eliminatoria del torneo. Por mucha conversación que precedió a su llegada y si deberían o no jugar partidos en el Hard Rock Stadium de Miami debido a la mayor capacidad, Fort Lauderdale ya se ha transformado en un hogar cómodo para la «Messimanía«.

Dé una vuelta por el estadio DRV PNK horas antes de un partido y podría pensar que Argentina está jugando porque esas camisetas clásicas con el número 10 abundan, ya que se mezclan con el rosa y el negro. Cuando el equipo entra al campo para los calentamientos, cada movimiento de Messi es aclamado y registrado mientras los fanáticos gritan su admiración y se sumergen en el momento.

Es un nombre tan fácil de cantar, de dos sílabas, que ahora se ha convertido en una banda sonora instantánea a lo largo de los juegos de Inter Miami. Las gradas del estadio son como gradas, por lo que a veces parece que se avecina una tormenta eléctrica, lo cual no es inusual en el área, pero en realidad son solo fanáticos que pisotean el suelo con furor.

De hecho, es un espectáculo completo y una experiencia. Hasta ahora, LeBron James, Serena Williams, Diddy, Kim Kardashian, DJ Khaled, entre otros, se han acercado al show de Messi.

Las cámaras a menudo enfocan al copropietario David Beckham sonriendo incontrolablemente entre las celebridades y las luces brillantes. Finalmente está viendo cómo su sueño se hace realidad. El plan nunca fue Rodolfo Pizarro, Gonzalo Higuaín o Blaise Matuidi. Esos fueron los nombres con los que Inter Miami finalmente tuvo que conformarse. Pero desde el principio apuntaron a las estrellas, y finalmente las consiguieron.

El nuevo entrenador en jefe Gerardo “Tata” Martino también es una parte importante de esta ecuación, especialmente debido a su familiaridad con la liga y los jugadores. Cuando se le preguntó cuál es la mayor diferencia que ve en Messi ahora en comparación con cuando lo entrenaba hace años, Martino no dudó.

“El mayor cambio en Leo es que se ha quitado un gran peso de encima que tenía con la selección argentina”, dijo Martino a Yahoo Sports. “Lo ha hecho en los últimos años y eso se nota en todo: su día a día, declaraciones, forma de afrontar cada uno de los partidos. Lionel se está sintiendo muy libre, y sin duda, que un jugador de ese calibre sea libre significa empezar a ver mucho más este tipo de actuaciones”.

Esa es la parte más importante aparte de lo que sucede en el campo. Messi, humilde como siempre, no quiere que esto se trate solo de él. Se trata de Inter Miami como un todo y de ser el mejor compañero de equipo posible. Ahora también es un maestro, constantemente da consejos a sus compañeros de equipo y les indica la dirección correcta. No es algo que haya tenido que hacer mucho en su carrera además de quizás últimamente con la selección nacional, y viste lo bien que funcionó para ellos en diciembre cuando ganaron la Copa del Mundo.

Naturalmente, todos a su alrededor mejorarán porque su calibre es único. Pero su llegada ha permitido que los jugadores de Inter Miami se relajen, jueguen con libertad y mucha más confianza. Las estrellas ahora van a heredar la responsabilidad, lo único que tienen que hacer sus compañeros es ejecutar. Y hazlo bien.

El mediocampista de Miami, Robert Taylor, respondió a la llamada, anotando tres goles y una asistencia en los últimos dos juegos. Mismas estadísticas que Messi.

Curiosamente, Busquets y Alba podrían terminar siendo las piezas más influyentes tácticamente para Inter Miami. Pero si los equipos no van a presionar y ponerse físicos con estos muchachos en el campo, los van a castigar cada vez.

“Los entrenadores pueden preparar un plan de juego de cierta manera, pero los jugadores así de buenos siempre crearán su propio espacio”, dijo Martino.

Lo han estado haciendo toda su vida.

Hace un mes, era inimaginable que Miami pudiera hacer una carrera en la Copa de las Ligas. ¿Ahora? El cielo es verdaderamente el límite. Luego cambiarán el enfoque para tratar de borrar un comienzo tan atroz del juego de liga y presionar por un lugar en los playoffs. También están las semifinales de la Copa Abierta de EE. UU., donde visitan al FC Cincinnati en un lugar donde ningún equipo visitante ha ganado este año.

Eso podría cambiar al igual que todo lo demás aparentemente lo ha hecho.

Es una nueva era en el sur de la Florida. Esto no es Barcelona ni París. No es el mítico Camp Nou o el Parc des Prince.

Es Miami Fort Lauderdale. Estadio DRV PNK.

Pero al final del día, es el mismo Messi.

Lionel Messi marca el comienzo de una nueva era para Inter Miami, MLS mientras la manía de Messi se extiende por todo el sur de Florida se publicó primero en Yahoo Sports.

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