Liverpool campeón Carabao Cup

Liverpool le arrebató a Chelsea la oportunidad de conseguir su cuarto título del año al vencerlo en la final de la Carabao Cup

Por Especialistas del Deporte

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El Liverpool contuvo los nervios para ganar una sorprendente tanda de penaltis 11-10 y superar al Chelsea en la final de la Copa de la Liga inglesa el domingo después de que un partido emocionante terminó 0-0 después de la prórroga en Wembley.

Ambos equipos podrían presumir de haber sido merecidos ganadores en un encuentro clásico y fluido lleno de oportunidades de gol, paradas notables y cuatro goles anulados.

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Incluso en la tanda de penaltis, los dos pesos pesados fueron inseparables con 21 tiros exitosos que aumentaron la tensión.

Al final, todo se redujo a un duelo improbable entre dos porteros con el joven portero irlandés del Liverpool, Caoimhin Kelleher, quien marcó su penalti y superó a Kepa Arrizabalaga, quien había reemplazado a Edouard Mendy en la tanda de penaltis.

El español Arrizabalaga luego lanzó su disparo por encima del larguero hacia las filas masivas de seguidores del Liverpool que celebraron la primera Copa de plata de la Copa nacional del club en una década.

Si bien el entrenador del Liverpool, Juergen Klopp, había ganado la Premier League y la Champions League desde que llegó a Anfield, fue un raro éxito de Copa para el alemán que había ganado solo dos de sus ocho finales anteriores con el Borussia Dortmund y el Liverpool.

Para el entrenador del Chelsea, Thomas Tuchel, significó que sus esperanzas de un cuarto trofeo en poco más de un año en Stamford Bridge se quedaron cortas. Ganó la Liga de Campeones la temporada pasada y la Supercopa de Europa y la Copa Mundial de Clubes de la FIFA esta temporada.

La decisión de Klopp de mantenerse leal al portero suplente Kelleher, que ha estado presente durante todo el recorrido hasta la final, en lugar de volver a Alisson, fue ampliamente recompensada, aunque el irlandés difícilmente podría haber imaginado marcar el penal decisivo en una tanda de penaltis.

«Es una locura. Cuando se me ocurrió, ni siquiera pensé que había marcado el penal de la victoria», dijo. «Fue más golpe y esperanza.

«Estuve cerca de (detener) algunos, pero todos los penaltis fueron de muy alta calidad; afortunadamente pudimos ganar».

El Chelsea, que aspiraba a ganar una sexta Copa de la Liga, bien podría sentirse agraviado después de haber tenido posiblemente las mejores oportunidades.

Kelleher iba a ser una espina en su costado toda la tarde, haciendo una soberbia atajada de reflejos después de que el balón de César Azpilicueta fuera interceptado por Christian Pulisic, que no estaba marcado.

DOBLE AHORRO

Chelsea fue más agudo en los primeros intercambios, pero tuvo suerte en el minuto 17 cuando Sadio Mane se equivocó de ángulo con un cabezazo de un centro de Trent Alexander-Arnold.

Liverpool creció gradualmente en el juego y Chelsea estaba en deuda con una impresionante doble parada de Mendy, primero evitando el tiro bajo de Naby Keita desde el borde del área y luego saltando para desviar el seguimiento de Mane sobre la barra.

Una primera mitad implacable terminó con Chelsea amenazando nuevamente, con Mason Mount lanzando una volea desviada de un centro de Kai Havertz.

Al Chelsea le anularon dos goles en la prórroga, primero cuando Lukaku cortó desde la derecha y perforó un tiro que superó a Kelleher, pero fue declarado fuera de juego.

Luego, el impresionante Havertz disparó más allá de Kelleher, pero nuevamente las celebraciones del alemán se vieron interrumpidas.

Arrizabalaga fue enviado por Tuchel al final de la prórroga, específicamente por su perspicacia para detener los penaltis, pero en lugar de ser el héroe, le entregó el trofeo al Liverpool.

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