Lo que podemos esperar de la Leagues Cup entre MLS y Liga MX

Arranca un nuevo torneo con un formato único en el mundo, la Leagues Cup entre la MLS y la Liga MX y te presentamos todos los detalles y sus metas

Por Especialistas del Deporte

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El viernes marca el comienzo anticipado de la nueva y mejorada Leagues Cup, ya que los equipos de la Major League Soccer y la Liga MX se enfrentarán en un torneo al estilo de la Copa Mundial.

En junio, el comisionado de la MLS, Don Garber, y el presidente de la Liga MX, Mikel Arriola, estuvieron en Los Ángeles para la final de la Liga de Campeones de CONCACAF entre LAFC y Club Léon y realizaron una mesa redonda para discutir una variedad de temas relacionados con la Leagues Cup.

¿Qué ha cambiado a lo largo de los años para cerrar la brecha en términos de calidad para que los equipos de la Liga MX y la MLS estén en un campo de juego más nivelado?

Don Garber: Puedo recordar que hace 10 años, los jugadores mexicanos que ingresaban a la MLS corrían el riesgo de no ser llamados a la selección nacional porque la percepción de la liga era muy baja la exigencia en ese momento en comparación con la percepción de cómo era jugar en México. Ganar en Campeones Cup y All-Star Game, esas cosas son lindas, pero son amistosos. Solía quedarme despierto por la noche hace años para ver los partidos de la Liga de Campeones de CONCACAF y estaba muy emocionado porque la MLS nunca ganaría esos partidos.

Todo eso ha cambiado y está impulsado por un aumento en el desarrollo del fútbol en los EE. UU. La madurez de la MLS ha ayudado a impulsar eso con la expansión del desarrollo de jugadores en todo el país. La internalización y sofisticación del deporte aquí se ha acelerado: la competitividad de la liga, la inversión de jugadores, academias y equipos.

Mikel Arriola: Creo que era una especie de sabiduría convencional dar por sentado que los equipos mexicanos ganarían fácilmente. Lo que hemos estado observando desde que entré a la liga hace dos años, vi la trayectoria de crecimiento de la MLS. El nivel y ritmo de crecimiento de la liga ha ido aumentando enormemente. Eso genera desarrollo y más inversión en los equipos. Creo que el modelo de la MLS es muy amigable para desarrollar equipos todos juntos porque centralizan muchas cosas. Nosotros [Liga MX] no somos así. Somos otro tipo de modelo. Cuando vi esa trayectoria, supe que teníamos que asociarnos más con la MLS porque tenemos varias cosas diferentes que podemos armar.

Explicanos sobre la dinámica y estructura de este torneo que se lleva a cabo entre ambas ligas.

Garber: La Liga MX tiene una estructura única en la que los equipos son muy independientes en la liga. Para ser más populares internacionalmente, necesitarán hacer algunos cambios. Leagues Cup es un ejemplo de eso: que ambos cierremos nuestras ligas es único e innovador. Es mucho más fácil para nosotros hacerlo debido a la estructura de la MLS. Fue un esfuerzo hercúleo para ellos convencer a los propietarios de que cerrarían su liga y podrían brindar igualdad de oportunidades para Mazatlán en comparación con equipos más grandes como el Club América.

Arriola: Nunca verás esto en otro par de países o confederaciones. Creo que la idea de crecer juntos será mejor para todas las ligas y, obviamente, para los jugadores, fanáticos y propietarios.

¿Qué puede hacer Leagues Cup por cada liga?

Garber: Tener un torneo oficial que vaya más allá de que nuestros equipos jueguen entre sí en la Liga de Campeones expondrá a nuestros jugadores y equipos en un mercado internacional, una exposición excelente para nuestras dos ligas. Hay cazatalentos y todo tipo de gente mirando a su alrededor para ver cómo pueden conseguir que los jóvenes jugadores estadounidenses se vayan al extranjero. Va a crear una oportunidad para que juntos proporcionemos un perfil internacional para nuestras ligas colectivas y el propio mercado.

Hemos llegado a la conclusión de que, trabajando juntos, podremos crear algo que será más valioso para nosotros que simplemente tratar de competir entre nosotros de forma independiente.

Arriola: Primero para los jugadores esta va a ser una ventana internacional que nunca imaginaron porque vamos a ser retransmitidos a 110 países del mundo. Entonces, para un joven jugador mexicano, tener un mes jugando en los EE. UU. con esta gran exposición, creo que será un cambio de vida. Desde la perspectiva de los fanáticos, verán más competencia, calidad y un mejor producto.

Nuestros 18 equipos tendrán un torneo oficial de la FIFA cada año. Uno de nuestros retos como liga es ¿cómo crecemos juntos con las mismas oportunidades para todos los clubes? Este es el momento perfecto porque en términos de oportunidad, Querétaro va a tener lo mismo que América o Chivas. Por ejemplo, Mazatlán, San Luis, Tijuana o Juárez jugando partidos internacionales es masivo. Desde esas tres perspectivas, vamos a ganar en cada una de ellas.

¿Cómo encaja la Leagues Cup en un calendario condensado el próximo año con la Copa América?

Garber: Está lleno. Hay mucha competencia de la que todos somos conscientes. Estamos tratando de abogar por la sensibilidad en torno al calendario. Va a estar muy ocupado el próximo verano con Leagues Cup, Copa América y muchas otras actividades. Pero queremos ser parte de esa conversación, en lugar de ser un espectador pasivo mientras suceden otras cosas. Ahora tendremos la oportunidad de brindar contenido de manera competitiva durante un verano ajetreado.

Victor Montagliani (Presidente de CONCACAF, VP de FIFA): El calendario a veces se trata más de tener claridad sobre cuándo tienes los eventos para no pisar los dedos de los pies. Estamos tratando de crear un equilibrio que no todos juegan en los meses de agosto. No tiene sentido en muchos niveles por el impacto en jugadores, ligas y confederaciones. Solo trato de ser más responsable desde el punto de vista de la gestión de eventos para dar a los clubes un respiro para actuar.

Garber: Están sucediendo muchas cosas en nuestro país, y gran parte de esa actividad son amistosos, juegos producidos por promotores que no necesariamente contribuyen al crecimiento fundamental del deporte aquí. Cuando tenemos un torneo oficial, los ingresos que se generan, ya sea que vayan a la confederación, la liga o los clubes, se invierten nuevamente en el deporte.

Hagamos algo auténtico. Démosle a los fanáticos algo que sea significativo, una extensión de la competencia y clasificarán con el respaldo a la Liga de Campeones en el futuro. Eso, junto con los incentivos financieros, hará que sea un torneo en el que estoy seguro de que podrá superar parte del desorden. Agregue a eso la Copa del Mundo que viene en 2026, eso nos permite proporcionar un poco de combustible para cohetes hacia ese torneo único.

Montagliani: Como confederación, decidimos sentarnos con nuestros socios, principalmente la Liga MX y la MLS, y pensamos que necesitábamos construir esto juntos. Los amistosos son geniales, pero eso no es fútbol de verdad; El verdadero fútbol es cuando hay algo en juego. Leagues Cup hay algo en juego. No se trata solo de la rivalidad entre Estados Unidos y México, lo cual es genial. De hecho, hay un puesto en la Liga de Campeones en juego que puede convertirse en una oportunidad para la Copa Mundial de Clubes de la FIFA. Así es el fútbol en todas partes del mundo, y ahora lo tenemos aquí.

Es generar equidad en nuestro deporte y, en última instancia, al generar equidad y ser socios reales, crearemos valor juntos.

¿Por qué las ligas funcionan tan bien juntas?

Garber: Esta es la nueva América aquí. Hay 50 millones de hispanos en los Estados Unidos; eso es más que muchos países alrededor del mundo. Hay seguidores apasionados por la Liga MX que hemos tenido en cuenta desde que se fundó la liga. En lugar de tener equipos que vengan aquí y jueguen amistosos, solo creo en unir fuerzas para que uno más uno sea igual a cinco. Podemos ayudar a nuestra región a ser más competitiva en el fútbol mundial, pero de forma independiente, nunca lo lograremos si competimos entre nosotros. Es simplemente la belleza de la forma en que pensamos colectivamente.

Arriola: Primero, porque Don y yo somos buenos amigos y confiamos el uno en el otro. En segundo lugar, compartimos el mismo objetivo de hacer crecer el fútbol en la región y generar este tipo de mezcla muy importante de dos ligas diferentes. Por ejemplo, el gran gobierno que tiene la MLS y la gran pasión que genera la Liga MX en los aficionados locales de EE. UU. son ejemplos de este compromiso inteligente que es una situación en la que todos ganan. Si eliminas el pasaporte, somos dos ligas con unos 150 millones de aficionados, y eso tiene que seguir creciendo.

Garber: Creo que existe la percepción de que el juego no está tan desarrollado aquí como en otras partes del mundo. Eso es parte de la exposición, el hecho de que la MLS es más nueva y que la Liga MX no tiene tanta exposición internacional como la que tendrá pronto.

Para mí, lo más importante que tenemos que lograr es elevar el respeto y la credibilidad de lo que está pasando aquí en esta parte del mundo. La Copa del Mundo va a estar aquí, y queremos que la gente piense que estas son naciones futbolísticas poderosas y en crecimiento y que estamos haciendo nuestra parte para hacer crecer el juego. Tenemos un largo camino por recorrer antes de saber cómo va a funcionar esto, pero la oportunidad está frente a nosotros.

El análisis de lo que viene con la Leagues Cup se publicó primero en Yahoo Sports

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