Mahomes el indestructible lleva a Kansas a la final

Kansas City Chiefs depende de Patrick Mahomes y no podrían tener mejor dependencia porque él no falla y los llevó a la final

Por Especialistas del Deporte

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Los Kansas City Chiefs ganaron un partido de playoffs de la ronda divisional. Regresarán al juego de campeonato de la AFC. No habrá mucha celebración.

Parte de la razón es que los Chiefs están acostumbrados a avanzar a los últimos cuatro de la NFL. Es su quinto viaje consecutivo al juego de campeonato de la AFC. Pero sobre todo es porque todo el mundo de Kansas City hablará durante ocho días del tobillo de Patrick Mahomes.

Mahomes sufrió lo que se informó fue un esguince de tobillo en la victoria del sábado 27-20 sobre los Jacksonville Jaguars, una lesión que a menudo tarda semanas en sanar. Mahomes se perdió una serie y volvió a jugar. Pero todos vieron a Mahomes cojeando por una lesión en el tobillo, incluso saltando del campo por el dolor después de un gran pase de touchdown en el último cuarto.

Kansas City podría haber derrotado a los Jaguars con un Mahomes saludable durante cuatro cuartos, pero con Mahomes luchando para lanzar con precisión desde su tobillo lesionado, Jacksonville estuvo en el juego hasta el final.

Mahomes es el MVP de la NFL y el mejor mariscal de campo del juego, e incluso si tiene un 75 por ciento, es mejor que casi todos los demás en la liga. Por eso estuvo adentro durante la segunda mitad a pesar de la lesión. Y la decisión de los Chiefs fue recompensada cuando Mahomes realizó un gran avance, coronado por un pase de touchdown a Márquez Valdés-Scantling, luego de que los Jaguars redujeran la ventaja de los Chiefs a 20-17 en el último cuarto. Fue un momento impresionante.

Pero el próximo domingo por la noche, los Chiefs se enfrentarán a Joe Burrow de los Cincinnati Bengals o Josh Allen de los Buffalo Bills, dos de los pocos mariscales de campo que están cerca de la clase de Mahomes.

«Estaré listo para irme», dijo Mahomes a NBC el sábado sobre comenzar el juego de campeonato de la AFC. Pero habrá cierta preocupación sobre cuán efectivo será.

Patrick Mahomes lesionado temprano

Los Chiefs están construidos de manera diferente a casi todos los demás. Eso es porque solo hay un Mahomes para todos.

Kansas City es promedio en defensa y, aparte de Travis Kelce, tienen un pequeño grupo de jugadores de posición de habilidad. No importa. Mahomes y el entrenador Andy Reid son dos grandes de todos los tiempos y lo tapan todo. Vimos eso temprano en el juego de los Jaguars, cuando hizo algunas jugadas impresionantes en el primer cuarto, incluido un pase de salto ridículo, en camino a darle a los Chiefs una ventaja temprana de 7-0.

Es por eso que la proyección de la lesión de Mahomes es tan importante. Cuando tu operación depende tanto de un jugador, una lesión clave en ese jugador lo cambia todo.

Mahomes fue derribado por el apoyador de los Jaguars, Arden Key, y Key aterrizó en el tobillo derecho de Mahomes. Mahomes cojeó por un rato antes de que los Chiefs lo enviaran de vuelta al vestidor para una radiografía.

Hubo un momento clave en el juego cuando Mahomes estaba de vuelta en el vestuario. Los Jaguars anotaron un despeje en la yarda 2. Chad Henne entró al juego. Los Jaguars tuvieron la oportunidad de sacar a los Chiefs del campo y obtener una buena posición en el campo en un juego 10-7. En cambio, Henne y el juego terrestre llevaron a los Chiefs campo abajo para una serie de 98 yardas, coronada por una recepción de touchdown de Travis Kelce.

Cuando Mahomes regresó para el comienzo de la segunda mitad, la ofensiva no fue la misma. Los Chiefs despejaron dos veces seguidas para comenzar la segunda mitad después de no despejar una vez antes del medio tiempo. Era obvio que Mahomes estaba sufriendo. Pero los Jaguars no pudieron aprovechar al máximo.

La defensa de los jefes se destaca

La defensa de los Chiefs se hizo grande cuando tenía que hacerlo. Este no iba a ser un juego en el que Mahomes y la ofensiva sumaran 40 puntos. Kansas City se enfrentaba a un mariscal de campo candente, Trevor Lawrence, e hizo bien en limitar la ofensiva de los Jaguars.

Los Jaguars consiguieron un pase de touchdown temprano a Christian Kirk para empatar el juego 7-7, pero Lawrence no hizo mucho más durante los tres cuartos. Kansas City pateó un gol de campo al final del tercer cuarto y ganaba 20-10.

Los Jaguars respondieron. Jacksonville tuvo su mejor avance desde el primer cuarto y Travis Etienne Jr. anotó un touchdown de cuatro yardas para reducir la ventaja de los Chiefs a 20-17.

Mahomes tuvo un gran impulso después de eso e hizo una jugada característica. Tenía un pase de salto en ese tobillo lesionado para un pase de touchdown a Valdés-Scantling para una ventaja de 27-17. Mahomes saltó del campo después de esa jugada, claramente con el tobillo lastimado. Ese impulso y ese touchdown se sumarán al creciente legado de Mahomes.

Mahomes luchó contra una dura lesión y entregó cuando los Chiefs estaban en peligro de ser sorprendidos.

Los Jaguars tuvieron una pequeña oportunidad después de eso cuando entraron dentro de la yarda 10 de los Chiefs, pero Jamal Agnew perdió el balón después de una atrapada dentro de la yarda 5. Los Chiefs se recuperaron con 5:29 para el final y eso prácticamente acabó con el juego. Cuando los Jaguars recuperaron el balón, el esquinero de los Chiefs, Jaylen Watson, interceptó un pase forzado de Lawrence.

Los Jaguars anotaron un gol de campo tardío pero no pudieron recuperar la patada corta.

Mahomes merece crédito por su dureza y por liderar a los Chiefs en una serie clave de touchdown en el último cuarto cuando lo necesitaban. Pero los Chiefs no están preocupados por ganar los juegos de la ronda divisional.

Los informes de lesiones durante la próxima semana contribuirán en gran medida a determinar si irán a otro Super Bowl.

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