Mahomes vs Hurts en el SB y la historia de los QBs afroamericanos

El Super Bowl LVII será también un momento histórico ya que por primera vez se enfrentan dos QBs afroamericanos

Por Especialistas del Deporte

TAMPA, FLORIDA - FEBRUARY 07: Patrick Mahomes #15 of the Kansas City Chiefs looks on before Super Bowl LV against the Tampa Bay Buccaneers at Raymond James Stadium on February 07, 2021 in Tampa, Florida. (Photo by Kevin C. Cox/Getty Images)

Hace treinta y cinco años, el martes, Doug Williams hizo historia. Se convirtió en el primer mariscal de campo afroamericano en comenzar un Super Bowl, lo que llevó a Washington a una victoria de 42-10 sobre Denver que incluyó un sorprendente segundo cuarto de 35 puntos que impulsó al equipo a la victoria.

El 12 de febrero, ambos equipos en el Super Bowl LVII contarán con un mariscal de campo titular negro por primera vez en la historia del campeonato.

Patrick Mahomes de Kansas City, que ya ganó el Super Bowl, y Jalen Hurts de Filadelfia, que busca terminar con éxito su temporada de mayoría de edad, guiarán a sus equipos en Arizona.

El progreso no es fácil ni rápido para la NFL. Pero esto es una señal de progreso.

La victoria de Williams en el Super Bowl XXII fue un momento decisivo para los hombres negros en el futbol.

Los muchos mariscales de campo que habían llegado antes de Williams se vieron obligados a ocupar otras posiciones porque los poderes de la NFL compraron la mentira de que los hombres negros no eran lo suficientemente inteligentes para ser mariscales de campo o defendieron el mito de que los hombres negros no eran buenos líderes o simplemente no permitirían una Hombre negro para ser la cara probable de su equipo.

Williams conocía a muchos de esos hombres, si no personalmente, ciertamente sabía sus nombres: Marlin Briscoe, Shack Harris, Jimmy Ray, Eldridge Dickey. Todos eran estrellas en el puesto en sus respectivas universidades, pero en la NFL y la AFL posteriores a la segregación nunca tuvieron una oportunidad justa de demostrar su valía como profesionales debido al sesgo anti-negro en lo que respecta a los mariscales de campo.

Dickey fue el primer mariscal de campo negro en ser reclutado en la primera ronda, en 1968, pero los Raiders lo trasladaron inmediatamente a receptor. Cargó con la ira que sintió por ese movimiento por el resto de su relativamente breve vida. Ese mismo año, Briscoe hizo historia cuando consiguió cinco aperturas para Denver y tuvo cierto éxito; pero no tuvo la oportunidad de competir por el puesto la próxima temporada y nunca volvió a jugar QB. Más tarde se convirtió en receptor de Pro Bowl con los Buffalo Bills, donde uno de sus mariscales de campo era Harris.

Harris haría 41 aperturas para tres equipos a lo largo de su carrera, pero nunca fue realmente aceptado como titular dondequiera que fuera, incluso después de llevar a Los Angeles Rams a un récord de 11-2 en 13 aperturas en 1975, sufriendo una lesión en el hombro al final de esa temporada. . En 1976, se encontró en una pelea a tres bandas con Pat Haden y Ron Jaworski, y lo abucheaban cada vez que cometía un error.

Todos tenían talento y, en muchos sentidos, no eran muy diferentes de algunos de los mariscales de campo más exitosos de esta generación. En 2018, Williams le dijo a Yahoo Sports que Briscoe, llamado «El mago», era Michael Vick y Mahomes antes de que naciera esa pareja debido a su capacidad para salir de problemas y hacer jugadas. Harris dijo que Russell Wilson le recordaba a Briscoe.

Durante años, los mariscales de campo negros siguieron siendo una anomalía. Joe Gilliam ganó el puesto titular sobre Terry Bradshaw con los Pittsburgh Steelers de 1974, pero lo perdió a mitad de la temporada y luego luchó contra problemas de abuso de sustancias. Estuvo fuera de la liga en unos pocos años. JJ Jones fue el suplente de Joe Namath con los Jets en 1975.

Luego vino Williams, la selección número 17 del Draft de la NFL en 1978, seleccionado por Tampa Bay. Ayudó a que los Buccaneers lograran su primera aparición en los playoffs y su victoria en la postemporada en 1979, y tuvo marca de 33-33-1 con dos apariciones más en los playoffs en cinco temporadas.

Después de la temporada de 1982, sabiendo que su salario de $ 120,000 era el más bajo para cualquier titular en la liga y menos de lo que ganaban 12 mariscales de campo suplentes, Williams pidió $ 600,000 por año. El propietario de los Buccaneers, Hugh Culverhouse, no pagaría ni un centavo por encima de los 400.000 dólares. Así que Williams se alejó del deporte, al menos temporalmente. Cuando Tampa Bay tuvo marca de 2-14 en la temporada ’83, Williams se quedó fuera. En 1984-85 estuvo en la USFL, y Joe Gibbs lo trajo de regreso a la NFL con Washington en 1986. Gibbs fue el coordinador ofensivo de los Bucs durante el año de novato de Williams.

El reencuentro fue beneficioso para ambos hombres.

Aún así, el éxito de Williams en el campo no fue una especie de indicador. Warren Moon no fue elegido en el draft de 1978 a pesar de su increíble carrera en la Universidad de Washington, y cuando la CFL le ofreció la oportunidad de jugar como mariscal de campo, la tomó. Ahora, Moon es el único jugador consagrado en los Salones de la Fama de la CFL y el Fútbol Americano Profesional. Randall Cunningham podía hacerlo todo por los Philadelphia Eagles, a menudo porque tenía que hacerlo ya que el equipo carecía de jugadores de primera categoría.

Steve McNair rechazó la oferta de la Universidad de Florida para jugar como corredor y, después de una carrera estelar en HBCU Alcorn State, se convirtió en la selección número 3 del draft en 1995, en ese momento el más alto que se había tomado un QB negro. En 2003, McNair se convirtió en el primer mariscal de campo negro en ganar el premio al Jugador Más Valioso de la NFL, aunque lo compartió con Peyton Manning.

Una vez más, una racha de éxitos con un mariscal de campo negro dirigiendo la ofensiva no hizo mucho para mover la aguja. Estaban McNair, Donovan McNabb, Daunte Culpepper, Aaron Brooks, Kordell Stewart, todos llevaron a sus equipos a los playoffs y, en el caso de McNair y McNabb, al Super Bowl, pero las historias de los talentosos mariscales de campo negros de la escuela secundaria que cambiaron de posición en la universidad, persistió ni siquiera tener la oportunidad de jugar la posición en ese nivel y mucho menos en la NFL.

Vick rompió una nueva barrera cuando fue seleccionado en primer lugar general en el Draft de la NFL de 2001 y fue tres veces jugador de Pro Bowl antes de que sus propias acciones afectaran su carrera.

Muchos de estos jugadores tenían habilidades que iban mucho más allá de ser meros pasadores de bolsillo, y no muchos entrenadores y coordinadores sabían qué hacer con ellos. El mariscal de campo prototípico de la NFL había sido durante mucho tiempo alto, blanco y no mucho más móvil que una estatua en el parque más cercano.

Ha tomado décadas, pero muchos finalmente se han dado cuenta de que el atletismo que poseen muchos mariscales de campo negros es una ventaja, y que un poco de velocidad y habilidad para correr y lanzar es algo bueno. Las reglas sobre la protección de los mariscales de campo a toda costa también han ayudado, aunque es discutible si esa protección se aplica a los mariscales de campo de cierta complexión (¡Cam Newton dice hola!).

En el día inaugural de 2020, 10 equipos tenían un mariscal de campo negro como titular, la mayor cantidad en la historia de la NFL.

Eso no significa que Mahomes y Hurts llegaron aquí sin su cuota de detractores. Si bien las habilidades de Mahomes ahora son tan innegables que algunos ya lo están ungiendo como el nuevo GOAT del juego, no fue visto como tal en el draft de 2017, cuando Mitchell Trubisky fue elegido segundo en la general después del décimo de Mahomes.

Se ha dudado de Hurts no solo desde el Día 1. Cuando fue una selección de segunda ronda en el draft de 2020, hubo dudas sobre por qué incluso fue elegido cuando Filadelfia tenía a Carson Wentz todavía en la lista. Incluso al comienzo de esta temporada, no todos los observadores externos estaban convencidos de que debería ser titular.

La clase de propietarios de la NFL aparentemente todavía se niega rotundamente a ver a los hombres negros como material de entrenador en jefe, pero al menos ha llegado a los mariscales de campo negros.

El progreso no siempre es fácil o rápido en esta liga.

Esta columna de Shalize Manza Young se pubicó primero en Yahoo Sports.

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