Mahomes y Kansas City lo logran, y son bicampeones

Es difícil para Patrick Mahomes superar lo que ya ha hecho en la NFL. Pero encontró la manera en el Super Bowl LVIII

Por Especialistas del Deporte

Nota Kansas City Mahomes 1000-750

LAS VEGAS – Es difícil para Patrick Mahomes superar lo que ya ha hecho en la NFL. Pero encontró la manera en el Super Bowl LVIII.

El avance de Mahomes en tiempo extra para un touchdown ganador del juego venció a los 49ers de San Francisco y se colocó en la cima de la lista de los mejores momentos de Mahomes. Es su segunda campaña ganadora en el Super Bowl en dos temporadas, y su cuenta de victorias en el Super Bowl es de tres.

Mahomes completó algunos pases importantes y corrió para dos primeros intentos en el último avance del tiempo extra. Necesitando un gol de campo para empatar el juego y un touchdown para ganar, Mahomes conectó con Mecole Hardman para un touchdown de 3 yardas y la victoria 25-22. Mahomes añadió otro anillo, otro premio al Jugador Más Valioso del Super Bowl y otro capítulo a su leyenda. Tuvo 333 yardas y dos touchdowns.

El Super Bowl LVIII comenzó lento antes de convertirse en un gran final, con cada equipo logrando grandes avances en los últimos minutos del tiempo reglamentario y del tiempo extra.

Brock Purdy lideró una serie que terminó en un gol de campo y una ventaja de 19-16 con menos de dos minutos por jugar. Mahomes lideró una ofensiva en los últimos dos minutos del tiempo reglamentario y Harrison Butker anotó un gol de campo faltando tres segundos para empatar el juego. Fue apenas la segunda vez que un Super Bowl llega a tiempo extra, uniéndose al Super Bowl LI entre los New England Patriots y los Atlanta Falcons.

Los 49ers anotaron un gol de campo para comenzar el tiempo extra, pero a los Chiefs se les garantizó una posesión incluso si San Francisco anotó como parte de las nuevas reglas de tiempo extra de postemporada de la NFL. Mahomes necesitaba un touchdown para ganar, y todos en el Allegiant Stadium sabían cómo resultaría eso.

La defensa de los 49ers comienza rápido

Los 49ers comenzaron bien el domingo. Tuvieron 46 yardas en sus primeras cuatro jugadas. A pesar de que esa serie terminó repentinamente con un raro balón suelto de Christian McCaffrey (solo ha perdido cuatro balones sueltos en la temporada regular en más de 1,800 acarreos) la defensa de San Francisco estuvo fantástica desde el principio. Los Niners pusieron nerviosos a Mahomes con una buena presión sobre el pasador, sacaron a Travis Kelce del juego durante la primera mitad y nunca dejaron que los Chiefs entraran en ritmo.

El problema de San Francisco fue que su ofensiva movía el balón bastante bien en ocasiones, pero anotar era difícil. Los Niners ganaban 3-0 cuando se adentraron en el libro de jugadas. El receptor de los 49ers, Jauan Jennings, un mariscal de campo de secundaria altamente reclutado, atrapó un pase hacia atrás en el momento del centro. Esperó un momento, luego se giró y le lanzó a McCaffrey al otro lado del campo. McCaffrey tuvo un camino despejado hacia la zona de anotación y un touchdown de 21 yardas.

Las defensas controlaron el partido antes del descanso. Los 49ers fueron el mejor equipo en la primera mitad. Habría sido peor para los Chiefs si no hubieran armado una ofensiva al final de la primera mitad y no hubieran pateado un gol de campo. Ese fue su único puntaje de la primera mitad, y estaban abajo 10-3 cuando Usher salió a actuar.

La suerte va y viene

A pesar de todo lo que les había salido mal a los Chiefs en la primera mitad, solo estaban abajo por un marcador al comienzo de la segunda mitad. Estuvieron perdiendo 24-14 en el Super Bowl contra los Philadelphia Eagles el año pasado y regresaron para ganar. Y si el juego terminó siendo reñido al final, tenían al mejor cerrador de la NFL en Mahomes.

La defensa de los Chiefs aguantó después de una intercepción de Mahomes al comienzo del tercer cuarto, luego una carrera de 22 yardas de Mahomes preparó un gol de campo. Kansas City perdía 10-6.

Los Chiefs consiguieron una gran oportunidad para tomar la delantera. Un despeje de Kansas City golpeó el pie del novato de los 49ers, Darrell Luter, cuando aterrizaba, convirtiéndolo en una pelota viva. Ray-Ray McCloud intentó recogerlo pero no pudo y los Chiefs se recuperaron. Márquez Valdés-Scantling estuvo completamente abierto para un touchdown de 16 yardas en la siguiente jugada y los Chiefs de repente tuvieron su primera ventaja.

Una conversión de cuarta oportunidad tras una decisión audaz de Kyle Shanahan condujo a una recepción de touchdown de Jennings, pero el punto extra de los 49ers fue bloqueado. Ese punto perdido acabó siendo enorme en el desenlace. Los Chiefs empataron y luego los 49ers tomaron una ventaja de 19-16 con 1:53 por jugarse.

Darle a Mahomes tanto tiempo, necesitando solo un gol de campo para forzar el tiempo extra, parecía ser casi automático para él. Se enfrentó a una tercera y 2, pero venció el ataque de los 49ers con un rápido pase a Jerick McKinnon para 7 yardas. Eso puso a los Chiefs al borde del alcance de los goles de campo. Luego golpeó a Travis Kelce para una ganancia de 23. Los Chiefs tuvieron seis segundos y un tiempo muerto después de una jugada incompleta, pero el entrenador en jefe Andy Reid no se arriesgó e hizo que Butker pateara un gol de campo para el empate.

Los Chiefs pensaron que habían forzado un despeje rápido para comenzar el tiempo extra, pero el esquinero de los Chiefs, Trent McDuffie, fue sancionado por aguantar. Esa penalización permitió a los 49ers ponerse en marcha. Los 49ers terminaron consiguiendo un gol de campo para tomar una ventaja tenue.

En el tiempo extra de los Chiefs, se enfrentaron a un cuarto y 1 con el Super Bowl en juego. Mahomes corrió para lograr un primer intento para mantener el juego. Más tarde golpeó a Rashee Rice para un gran primer intento en tercera y 6. Mahomes corrió para otro primer intento. Luego encontró a Hardman como el ganador del triunfo.

Los Chiefs tuvieron una temporada de altibajos. Pero tenían a Mahomes. Y eso es lo que más importó para ganar su campeonato.

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