Messi el Rey Midas que ha tocado al Inter Miami

Lio Messi llegó a la MLS y convirtió al Inter Miami en el equipo con el mejor nivel de juego, capaz de pasar por encima del campeón en su casa

Por Especialistas del Deporte

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Desde el momento en que Giorgio Chiellini llegó a Los Ángeles, fue impactante lo mucho que sabía sobre la Major League Soccer. En una sala repleta de medios de comunicación, comenzó a dar datos y curiosidades sobre unirse al LAFC a mitad de temporada y cómo era el camino que les esperaba.

Desde entonces, la admiración y el conocimiento en su nombre no han hecho más que crecer. El camino recorrido trajo a uno de los mejores defensores del mundo a los Estados Unidos. Culminó con el veterano ayudando a llevar al LAFC, tanto dentro como fuera del campo, al título de la Copa MLS.
En pocas palabras: sigue siendo un estudioso del juego y en poco tiempo comprendió muy bien los entresijos de la liga.

Es por eso que sus comentarios del domingo después de perder 3-1 ante el Inter Miami en Los Ángeles tuvieron cierto peso.

“Para ser honesto, este equipo es, con diferencia, el mejor al que me he enfrentado en la MLS”, admitió Chiellini. «Con mucho.»

Es difícil argumentar en contra de eso. El equipo al que aplaudió cuenta con estrellas mundiales como Lionel Messi, Sergio Busquets y Jordi Alba. Pero antes de la llegada del trío al sur de Florida, Inter Miami era un desastre y rápidamente había caído al final de la clasificación. Para dar paso a la impactante medida de traer superestrellas (similar a lo que hizo LAFC el año anterior con Chiellini y Gareth Bale), Miami tuvo que separarse de los jugadores y del entrenador Phil Neville.

Todo era parte del plan, uno que ha estado funcionando casi a la perfección.

Desde que Gerardo “Tata” Martino asumió como entrenador en jefe, Miami está invicto en 11 partidos en Leagues Cup, U.S. Open Cup y MLS. Messi ha acumulado 11 goles y ocho asistencias en ese lapso.

Es uno de los cambios más increíbles que hace que la vida antes de Messi en junio parezca como si hubiera sido hace años.

Por otra parte, nadie debería sorprenderse.

«Ya ha contribuido consistentemente a un ritmo increíble, pero lo hemos visto a lo largo de toda su carrera», dijo el entrenador en jefe del LAFC, Steve Cherundolo. “Nada fuera de lo común, nada que ninguno de nosotros debería haber esperado. Es el mejor jugador del mundo. ¿Qué pensaste que iba a hacer cuando viniera aquí?

Magia de Messi, Messi manía o como quieras clasificarlo. Naturalmente, el nivel ha aumentado en toda la plantilla. Sin embargo, eso pronto podría ser perjudicial para Miami.

Debido a la notoriedad adquirida, muchos de los compañeros de Messi han florecido y han sido convocados por sus selecciones nacionales. Jugadores cruciales como Drake Callender, Robert Taylor, Benjamin Cremaschi, Josef Martinez y Sergei Kryvtsov representarán a sus respectivos países en el calendario de partidos internacionales de la FIFA de septiembre. Messi, por supuesto, estará con Argentina cuando comiencen las eliminatorias para la Copa del Mundo en Sudamérica.

Pero en Estados Unidos, Miami todavía tiene que jugar partidos cruciales sin jugadores clave. Busquets y Alba seguirán presentes, pero ¿serán suficientes?

Miami está desesperado por conseguir puntos para compensar los terribles primeros meses de la temporada. Unas cuantas derrotas podrían dejar a Messi y compañía fuera de la competencia, ya que sólo quedan nueve partidos en el calendario de la temporada regular.

Actualmente están a ocho puntos del noveno puesto, lo que le daría a Miami un partido de comodín para los playoffs de la Copa MLS.

Hace meses esto ni siquiera era una idea razonable. Ahora bien, ¿por qué no?

La victoria sobre el actual campeón LAFC, fuera de casa y de esa manera, ciertamente hizo que este milagro pareciera mucho más factible. Lo que Miami puede hacer mientras los jugadores están ausentes durante el juego internacional es importante. Hay otro calendario de la FIFA en octubre que probablemente haría que algunos se pierdan un par de partidos más.

Imaginar a Tata llamando a la Asociación de Fútbol Argentino y diciendo que Miami necesita a Messi más que ellos debido a un impulso a los playoffs no es descabellado.

Ya nada lo es.

«Están en una situación en la que no es fácil llegar a los playoffs, pero apuesto por ello», dijo Chiellini. «Creo que llegarán a los playoffs«.

Los jugadores de Miami son más cautelosos en el planteamiento y van paso a paso. Esos pasos parecen mucho más sencillos ahora.

Y a diferencia de la mayoría de los equipos de la MLS, la ventaja de jugar en casa no les importa mucho a los Herons. Si logran ingresar, probablemente serían considerados instantáneamente favoritos de la Copa. Gracias a Messi y sus amigos, tendrán mucho apoyo en cualquier estadio en el que jueguen. Eso ha sido evidente desde julio.

“Ciertamente no son imbatibles. Creo que lo vimos esta noche y otras noches también”, dijo Cherundolo después de la derrota del LAFC ante Miami.

Todavía estamos esperando que alguien dé un paso al frente y lo demuestre.

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