Messi gana su octavo Balón de Oro

El guiar a Argentina a ganar la Copa Mundial de Qatar le valió a Lio Messi para conseguir su octavo Balón de Oro, superando a Mbappé y Haaland

Por Especialistas del Deporte

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Lionel Messi ganó el octavo Balón de Oro de su notable carrera en una brillante ceremonia en París el lunes, mientras que la estrella española ganadora de la Copa del Mundo Aitana Bonmati se llevó el premio femenino.

Para Messi, el trofeo recompensa, por encima de todo, sus inspiradoras actuaciones en el Mundial del año pasado en Qatar, cuando arrastró a Argentina a la victoria, anotando siete goles y siendo nombrado mejor jugador del torneo.

Fue el momento culminante de su asombrosa carrera y le permitió superar una dura competencia, en particular de Erling Haaland y Kylian Mbappé, para recoger el premio en el escenario del Teatro Chatelet de París.

Se trataba de un regreso a la capital francesa tras su salida del Paris Saint-Germain en junio y su posterior paso al Inter Miami de la Major League Soccer.

«Este es un regalo para toda la selección Argentina por lo que logramos«, dijo Messi en el escenario después de recibir su premio de manos de David Beckham, copropietario del Inter Miami.

Messi dedicó el trofeo a la fallecida leyenda argentina Diego Maradona, quien habría celebrado su 63 cumpleaños el lunes.

«Feliz cumpleaños Diego. Esto es para ti también», dijo.

Messi se beneficia de un cambio reciente que significa que el premio se basa en el récord de un jugador durante la última temporada, en lugar de en el año calendario.

Ganó a pesar de una última temporada decepcionante en el PSG, incluso si ganó el título de la Ligue 1.

Mbappé y Haaland se pierden

Mbappé fue la estrella de ese equipo, anotando 41 goles, y también fue el máximo goleador del Mundial con ocho goles, incluido un hat-trick en la final que Francia perdió ante Argentina en los penaltis.

Sin embargo, se quedó corto para el Balón de Oro, terminando tercero, mientras que el delantero noruego Haaland quedó segundo después de anotar 52 goles en 53 partidos para el equipo del Manchester City que ganó el triplete de la Premier League inglesa, la Copa FA y la Liga de Campeones.

Messi tiene 36 años y ganó su primer Balón de Oro en 2009. Con ocho, ahora está tres por delante de su antiguo rival Cristiano Ronaldo, el siguiente jugador más condecorado en la historia del premio.

Queda por ver si Messi volverá a competir por el premio, que es votado por un periodista de cada uno de los 100 primeros países del ranking de la FIFA.

«No estoy pensando en el futuro a largo plazo. Sólo estoy disfrutando del día a día en este momento», afirmó.

Messi tendrá dificultades para contener la próxima ola de superestrellas, encabezada por Mbappé, Haaland y Jude Bellingham del Real Madrid, pero sus actuaciones en la Copa del Mundo hicieron que su victoria esta vez pareciera inevitable.

El premio femenino parecía aún más claro, ya que Bonmati fue recompensada por protagonizar la victoria de España en la Copa del Mundo en Australia en agosto.

La centrocampista de 25 años fue nombrada Mejor Jugadora del Mundial cuando la selección española superó las turbulencias fuera del campo, incluidas protestas contra su federación nacional y el entrenador Jorge Vilda, para levantar el trofeo.

‘Año único’

Bonmati también protagonizó que el Barcelona ganara la Liga de Campeones la temporada pasada y recientemente fue nombrada Jugadora del Año de la UEFA.

«Es difícil mejorar esto. Ha sido un año único», declaró a varios medios.

«Si alguien me dijera cuando era pequeño que jugaría en el Camp Nou, ganaría el Mundial, dos Champions, un Balón de Oro, un premio de la UEFA, son cosas extraordinarias».

Fue una de las cuatro integrantes de la triunfante selección española que figuraron entre los 30 nominados, junto con Alba Redondo, Salma Paralluelo y la lateral Olga Carmona, autora del gol de la victoria en la final, todas preseleccionadas.

La ganadora del Balón de Oro del año pasado, Alexia Putellas, que también forma parte de esa selección española, no fue nominada después de perderse casi toda la temporada pasada por una lesión en la rodilla.

La australiana Sam Kerr quedó segunda y Paralluelo en tercer lugar.

Putellas había ganado el Balón de Oro en cada una de las dos campañas anteriores. La noruega Ada Hegerberg ganó el premio inaugural en 2018 y la estrella estadounidense Megan Rapinoe la sucedió un año después.

Bellingham ganó el Trofeo Kopa al mejor jugador menor de 21 años de la temporada pasada.

El joven de 20 años ha comenzado su carrera en el Madrid con 13 goles en 13 partidos, aunque el premio premia sus actuaciones en su última campaña con el Borussia Dortmund.

El compañero de Bellingham en el Madrid, el delantero brasileño Vinicius Junior, ganó el premio Sócrates en reconocimiento a su labor fuera del terreno de juego.

El colega argentino de Messi, Emiliano Martínez, ganó el Trofeo Yashin al mejor portero de la temporada.

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