Messi podría elevar el nivel y calidad de la MLS

Pese a no ser la primera estrella que llega al futbol estadounidense, Lio Messi podría convertirse en el detonante que eleve la calidad y el interés internacional

Por Especialistas del Deporte

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Lionel Messi podría elevar significativamente el perfil de la Major League Soccer (MLS) y el juego en general en los Estados Unidos, pues el cambio del delantero argentino al Inter Miami atrajo la atención de todo el mundo.

En un cambio sorprendente en su carrera, después de ganar la Copa del Mundo con Argentina y una negociación fallida para regresar a Barcelona, el jugador de 36 años se unió a Inter Miami el mes pasado, llevándose una ola de fanáticos devotos a la costa este de Estados Unidos.

Messi no es de ninguna manera el primer nombre de estrella en mudarse a Estados Unidos, ya que el fallecido gran brasileño Pelé, Wayne Rooney, David Beckham, Thierry Henry y Zlatan Ibrahimovic han ejercido previamente su oficio en el país.

Pero con el siete veces ganador del Balón de Oro como la nueva cara de su liga principal, el futbol estadounidense se dirige a nuevas alturas antes de la Copa del Mundo de 2026, que se llevará a cabo en los Estados Unidos, Canadá y México.

«Ahora Lionel Messi ha llegado a la MLS y definitivamente la catapultará a un nivel completamente nuevo de visibilidad y reconocimiento de marca», dijo a Reuters Neil Joyce, CEO y cofundador de CLV Group.

«Creo que (la firma de) Messi es un reconocimiento de la madurez de la MLS y la necesidad de aumentar la visibilidad y el valor de la marca en el período previo a la Copa del Mundo en 2026″.

VENTA DE CAMISETAS

Según los datos de Google Trends del mes de julio, el anuncio del fichaje de Messi provocó un aumento significativo en las búsquedas de fechas de partidos y entradas para ver al argentino, y los aficionados también buscaron comprar su camiseta rosa oficial del Inter Miami.

«La demanda de la camiseta de Messi en Miami no tiene precedentes. Estamos trabajando lo más rápido posible para asegurarnos de que todos los fanáticos que quieran una camiseta puedan obtener una en línea o en una de nuestras tiendas», dijo un portavoz de Adidas.

La experta en finanzas de futbol, Joyce, dijo que la mudanza de Messi a Inter Miami fue un gran impulso para Adidas, y agregó: «Anteriormente, jugaba para PSG (Paris St-Germain) y Barcelona, que tienen a Nike como fabricantes de uniformes».

«Ahora está trabajando con Inter Miami, cuyos uniformes son hechos por Adidas. Es un atleta de Adidas, Argentina (están patrocinados por) Adidas. Han traído el valor de Messi bajo un mismo techo, por así decirlo. Ahí hay valor para Adidas«.

AUGE DE LA TRANSMISIÓN

También se espera que la audiencia de la MLS se dispare con la llegada de Messi.

En 2022, la MLS y Apple TV anunciaron una asociación de 10 años, y el CEO de Apple, Tim Cook, dijo el jueves en una llamada de ganancias: «Para la MLS, no podríamos estar más felices con la forma en que va la asociación.

«Claramente estamos en los primeros días, pero estamos superando nuestras expectativas en términos de suscriptores, y Messi yendo a Inter Miami nos ayudó un poco. Así que estamos muy felices».

El debut del delantero en Inter Miami en una victoria por 2-1 sobre Cruz Azul el mes pasado tuvo una audiencia promedio de 1.75 millones en la cadena de televisión en español Univision, lo que la convierte en la mayor audiencia de una sola cadena para la MLS desde 2004, según Sports Media Watch.

Cuando se le preguntó si la firma de Messi podría expandir la audiencia de la MLS fuera de los Estados Unidos, Joyce dijo: «100%, lo hará».

«Hemos hecho algunos análisis sobre Messi y sus seguidores y tienen una gran superposición con las audiencias sudamericanas e hispanas, que son un área de gran interés para expandir la marca y el alcance de la MLS«.

Sin embargo, las retransmisiones en directo no son la única forma de capitalizar el boom de Messi.

«Si eres fanático de la MLS y vives en el Reino Unido, por ejemplo, obviamente es más difícil acceder a los eventos en vivo a través de las zonas horarias», dijo Joyce.

«Pero reunir contenido digital específico sobre Messi será una forma de interactuar con esos usuarios cuando no esté sujeto a zonas horarias».

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