Michael Oher, el verdadero «The Blind Side» acusa que nunca fue adoptado

Michael Oher, en quien se inspiró la película "The Blind Side" demandó a la familia Tuohy por engaños y por hacer negocios en su nombre sin darle beneficios

Por Especialistas del Deporte

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El jugador retirado de la NFL Michael Oher no fue adoptado por una familia blanca rica como se muestra en la película de 2009 «The Blind Side», según un expediente judicial de Tennessee obtenido por ESPN el lunes. En cambio, supuestamente lo manipularon para volverse más ricos a su costa.

Según los informes, la petición se presentó en el tribunal de sucesiones del condado de Shelby, Tennessee. En él, Sean y Leigh Anne Tuohy están acusados de llevar a Oher a su casa cuando era estudiante de secundaria bajo una tutela en la que lo engañaron, lo que les otorgó autoridad legal para hacer negocios en su nombre.

Según los informes, Oher, de 37 años, está pidiendo a la corte que ponga fin a la tutela de la familia Tuohy, les impida usar su nombre y semejanza y brinde una cuenta completa de sus ganancias por usar su nombre. Además de daños compensatorios y punitivos no especificados, también busca una parte «justa» de las ganancias.

Oher: No recibí dinero de ‘The Blind Side’

«The Blind Side» tuvo un éxito rotundo gracias a la historia de Oher, de la pobreza al campeón del Super Bowl, pero el informe dice que no vio fondos de la película.

Los Tuohy también están acusados de usar ese poder para negociar un trato que les otorgó, incluidos sus dos hijos biológicos, millones de dólares en regalías de la película ganadora del Oscar. Comenzaron a negociar un contrato cinematográfico sobre su relación con Oher poco después del lanzamiento en 2006 del libro «Blind Side: Evolution of the Game», según el expediente.

A los miembros de la familia supuestamente se les pagó $225,000 a cada uno, más el 2.5% de las «ganancias netas definidas» de la película. La película recaudó más de 300 millones de dólares.

Un contrato adicional de 2007 supuestamente otorgó a 20th Century Fox Studios los derechos de la historia de Oher sin ningún pago, según la presentación. Alega que no recuerda haber firmado ningún contrato de este tipo o que fue engañado al pensar que estaba aceptando otra cosa.

Mentira familiar ‘devastadora y herida’

Oher estaba ingresando a su último año de secundaria cuando firmó los papeles con la esperanza de unirse a la familia que creía que lo cuidaba, una experiencia que detalló en su libro de memorias más vendido de 2011 «I Beat the Odds».

«Me explicaron que significa más o menos lo mismo que ‘padres adoptivos’, pero que las leyes se escribieron de una manera que tenía en cuenta mi edad», escribió.

Según los informes, continuó su vida bajo esa impresión hasta que se retiró de la NFL en 2016.

El tackle ofensivo fue reclutado con la selección general número 23 de los Baltimore Ravens en el Draft de la NFL de 2009 después de una destacada carrera en Ole Miss. No descubrió la supuesta mentira hasta febrero de 2023, para «su disgusto y vergüenza», según la presentación.

«Mike no creció con una vida familiar estable«, dijo su abogado, J. Gerard Stranch IV en la presentación. «Cuando la familia Tuohy le dijo a Mike que lo amaban y que querían adoptarlo, llenó un vacío que había estado con él toda su vida. Descubrir que en realidad no era adoptado devastó a Mike y lo hirió profundamente».

Más allá de la supuesta manipulación del acuerdo cinematográfico, la familia también ha utilizado la historia para promover su fundación. Mientras tanto, Leigh Anne Tuohy continúa refiriéndose a Oher como su hijo adoptivo en su trabajo como autora y oradora motivacional.

Oher sobre los estereotipos de ‘The Blind Side’

Si bien el conocimiento de Oher sobre los supuestos fondos retenidos y la adopción falsa fueron grandes golpes, la presentación afirma que sus problemas con la familia Tuohy comenzaron debido a cómo fue retratado como «poco inteligente» en «The Blind Slide».

En su libro de 2011, dijo que jugaba al futbol mucho antes de que los Tuohy entraran en su vida y que conocía bien el deporte. La película se basa en gran medida en la idea de que Leigh Anne Tuohy, interpretada por Sandra Bullock, esencialmente le enseñó el deporte a través de metáforas sobre la protección de la familia.

Oher también escribió que es más extrovertido y alegre que el personaje presentado por el actor Quinton Aaron, quien rara vez sonreía en la película.

Incluso en 2015, mientras jugaba para los Carolina Panthers, Oher tenía claro que no le gustaba la forma en que la película lo siguió a lo largo de su carrera.

«No estoy tratando de probar nada», dijo Oher a través de David Newton de ESPN. «La gente me mira y me quitan cosas por una película. Realmente no ven las habilidades y el tipo de jugador que soy. Es por eso que me degradan tanto, por algo fuera del campo».

Su libro más reciente, «When Your Back’s Against the Wall», se publicó la semana pasada. En él, exploró la paradoja que la película creó en su vida.

«Se ha creado mucho a partir de The Blind Side por lo que estoy agradecido, por lo que puede resultarles impactante que la experiencia que rodea la historia también haya sido una gran fuente de algunos de mis más profundos dolores y heridas en el pasado. 14 años», escribió. «Más allá de los detalles del trato, la política y el dinero detrás del libro y la película, fue el principio de las elecciones que hicieron algunas personas lo que me dolió más».

Oher tiene su propia fundación, cuyo objetivo es empoderar a los jóvenes desfavorecidos brindándoles oportunidades a través de la educación superior, la tutoría y una vida saludable. A principios de este mes, enfatizó que la organización benéfica ayudará a los niños «ya sea que jueguen al fútbol o no».

Seah Tuohy: «Estamos devastados»

Sean Tuohy habló con Geoff Calkins del Daily Memphian el lunes por la tarde y dijo que él y su familia están «devastados» después de ver los informes.

“Es molesto pensar que ganaríamos dinero con cualquiera de nuestros hijos”, dijo Sean. “Pero vamos a amar a Michael a los 37 como lo amamos a los 16”.

Sean, quien supuestamente vendió la mayoría de sus franquicias de comida rápida por más de $ 200 millones, también insistió en que el dinero que ganaron con «The Blind Side» era mínimo y se dividió en partes iguales.

“No ganamos dinero con la película”, dijo Sean. “Bueno, Michael Lewis [el autor del libro ‘The Blind Side’] nos dio la mitad de su parte. Todos en la familia obtuvieron una parte igual, incluido Michael. Eran alrededor de $ 14,000 cada uno.

“Nunca nos ofrecieron dinero; nunca pedimos dinero. Mi dinero está bien documentado; puede consultar por cuánto vendí mi empresa… Lo último que necesitaba eran 40.000 dólares de una película. Diré que es molesto que la gente piense que querría ganar dinero con cualquiera de mis hijos”.

En cuanto a la tutela, Sean dijo que «por supuesto» estaría dispuesto a terminarla. La única razón por la que lo hicieron en primer lugar, afirmaron, fue porque esa era la única opción.

Si bien no está feliz de defenderse y admitió que sintió una distancia en su relación con Oher hace unos 18 meses, Sean dijo que están más que dispuestos a hacer lo que Oher quiera.

“Es difícil porque uno tiene que defenderse, pero lo que él quiera, lo haremos”, dijo. “No estamos en esto por nada más que lo que él quiera. Si hubiera dicho: ‘Ya no quiero ser parte de la familia’, nos habríamos enfadado mucho, pero lo habríamos hecho absolutamente.

“Sin duda, las acusaciones son insultantes, pero mira, es un mundo loco. Tienes que vivir en él. Obviamente está molesto para todos”.

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