La muerte de un jugador por un patín reaviva el debate en el hockey

La muerte de un jugador por la cuchilla por el corte de un patín en el cuello ha reavivado el debate sobre la protección a los jugadores de hockey

Por Especialistas del Deporte

NHL Hockey Adam Johnson

La NHL tardó hasta 1979 en exigir cascos y máscaras de portero para los nuevos jugadores. No fue hasta 2013 que las viseras protectoras para los ojos se volvieron obligatorias (excluidas para los veteranos, por supuesto). Un puñado de jugadores todavía no los usan.

Las mandíbulas rotas, las narices aplastadas y las conmociones cerebrales tampoco han dado lugar a protectores faciales completos o jaulas en el hockey masculino profesional en ningún nivel. Esta semana, la muerte de un jugador estadounidense por la cuchilla por el corte de un patín en el cuello durante un partido en Inglaterra ha reavivado el debate sobre la protección resistente a los cortes y por qué cada vez más jugadores no la usan.

Que este sea un debate podría sorprender a algunos ajenos al deporte. No debería ser así. Los cambios en el hockey tienden a ser lentos, si es que se producen.

Pregunte a los jugadores si han sido cortados por un patín en un partido o práctica de la NHL y las respuestas afirmativas son sorprendentemente altas.

Algunos son bien conocidos: la lesión del tendón de Aquiles de Erik Karlsson hace una década y la muñeca cortada de Evander Kane el año pasado, por ejemplo. La muerte de un jugador de una escuela preparatoria en Connecticut en 2022 hizo que algunos pensaran nuevamente en mejoras de seguridad, y el tema es la comidilla del deporte esta semana después de que Adam Johnson, un exjugador de la NHL, muriera en un hospital del Reino Unido a causa de su corte.

De todos modos, es poco probable que suponga un cambio inmediato en un deporte que se resiste obstinadamente a ello. La obligatoriedad del uso del casco, por ejemplo, llegó después de 11 años y de innumerables lesiones en la cabeza después de que Bill Masterton se convirtiera en el único jugador de la NHL que murió como resultado directo de las lesiones sufridas en el hielo.

“Siempre es difícil cambiar”, dijo el miércoles el jugador convertido en gerente general de Filadelfia, Danny Briere. “Desafortunadamente, siempre estás esperando que suceda algo trágico para que se produzca un cambio. Ojalá no tengamos que esperar por otro”.

Los protectores de cuello no son obligatorios en la NHL, ni tampoco ningún tipo de protección contra cortes para las muñecas o la parte posterior de las piernas de los jugadores, áreas que son más vulnerables que los hombros y codos fuertemente protegidos. La terrible lesión de Karlsson llevó a más jugadores a probar calcetines hechos de Kevlar, la fibra sintética utilizada para fabricar chalecos antibalas, y Cutlon, una tela utilizada en trajes resistentes a las mordeduras de tiburones.

Algunos todavía se muestran reacios debido a preocupaciones sobre la comodidad en el hielo.

«Se sienten raros en mis patines», dijo el veterano defensa de Colorado, Jack Johnson, sobre los calcetines antes de esta temporada. “No estaba muy contento con la forma en que me sentía. Pero he llegado hasta aquí, así que voy a seguir con lo que está funcionando”.

Karlsson, ahora con Pittsburgh, dijo que desearía estar usando calcetines a prueba de cortes cuando una hoja de patín de Matt Cooke le cortó el tendón de Aquiles izquierdo en 2013.

«Probablemente eso fue lo que inició esa tendencia, fue mi lesión allí, porque no creo que nadie lo hubiera usado antes de eso», dijo Karlsson. «Creo que la mayoría de los chicos simplemente lo usan porque de todos modos es como un calcetín normal».

Parece que casi todas las personas relacionadas con el hockey tienen una historia de un corte de skate, ya sea que se lo hayan cosido ellos mismos o que lo hayan visto suceder. El defensa de Colorado, Josh Manson, recordó un corte cuando estaba en la categoría junior.

“Golpeé a un tipo y él cayó hacia atrás y me dio una patada en el estómago. Entré al área de penalti y, mientras estaba sentado allí, sentí que algo ardía. Entonces me levanté la camisa y había sangre cayendo”, dijo. «Era como si tomaras un cuchillo afilado sobre un trozo de carne, lo arrastraras y abrieras un poco la parte superior».

Lo cosieron “como en la lavandería” y jugó el resto del juego.

En 1989, el cuello del portero de Buffalo Clint Malarchuk fue cortado por un patín durante un partido y en 2008 le sucedió al delantero de Florida Richard Zednik. Ambos recibieron ayuda inmediata de los entrenadores y del personal médico y ambos regresaron al juego que amaban.

Johnson, de 29 años, no lo hará.

«Es un juego», dijo el director ejecutivo de la NHLPA, Marty Walsh. «Es un trabajo para los jugadores, pero es algo que no quieres que nadie cuando va a trabajar no regrese a casa».

Los defensores de las protecciones de cuello obligatorias, como el entrenador de hockey masculino del Mercyhurst College, Rick Gotkin, ven la muerte de Johnson como una llamada de atención.

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