Nikola Jokić, Jimmy Butler y los legados en juego en la Final de NBA

La final de la NBA no sólo enfrenta a dos de los mejores jugadores de la NBA, Nikola Jokic y Jimmy Butler, sino que ponen en juego todo un legado

Por Especialistas del Deporte

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Arrancan las Finales de la NBA de 2023 y profundicemos en lo que significará esta serie de campeonato para los legados de tantos Denver Nuggets y Miami Heat.

Nikola Jokic, Denver Nuggets

El serbio de 7 pies, amante de la Coca-Cola y los caballos, quedará grabado para siempre en el panteón de la NBA si gana un título. Todo el discurso de MVP se centró en si Jokić merecía un tercer premio consecutivo cuando su éxito en los playoffs no igualó a los ganadores anteriores de tres turbas Larry Bird, Wilt Chamberlain y Bill Russell, lo cual era una premisa ridícula, ya que el electorado le dio el premio a un jugador aún peor.

No existía tal cosa como un MVP que nunca ganó un campeonato en su carrera hasta que Charles Barkley creó el club tras su retiro en 2000. Desde entonces, Karl Malone, Allen Iverson y Steve Nash se han iniciado. Derrick Rose, Russell Westbrook, James Harden y Joel Embiid corren peligro de unirse a ellos.

Jokić saldría de esa línea y entraría en esta coalición de jugadores para ganar múltiples MVP y un anillo: Bob Pettit, Russell, Chamberlain, Kareem Abdul-Jabbar, Moses Malone, Bird, Magic Johnson, Michael Jordan, Tim Duncan, LeBron James, Stephen Curry y Giannis Antetokounmpo. La buena fe de Pettit como el primer MVP de la liga en 1956 se ha perdido un poco en el tiempo, y Antetokounmpo todavía está construyendo su legado, pero los otros en ese grupo podrían ser la lista de los 10 mejores jugadores de la historia.

Esta se considera la temporada de 27 años de Jokić, ya que cumplió 28 el 19 de febrero. Es dos veces MVP y cinco veces seleccionado All-NBA. Un título esta temporada lo coloca en la misma trayectoria que esos otros grandes de todos los tiempos. De los jugadores que alcanzaron esos puntos de referencia a esa edad, solo Pettit y Moses Malone no lograron ganar otro anillo.

Los centros que no están entre esos dignatarios incluyen a Shaquille O’Neal y Hakeem Olajuwon, por lo que Jokić se uniría a ellos en el debate sobre los cinco mejores centros de todos los tiempos, junto con Russell, Chamberlain, Abdul-Jabbar y Moses Malone. La exclusión de Jokić de la NBA 75 probablemente ya sea un arrepentimiento por parte de sus votantes.

Pierde ante el Heat, y Jokić vuelve a estar en línea con Rose, Westbrook, Harden y Embiid.

Jimmy Butler, Miami Heat

Ganar un título con un jugador de la estatura de Butler como la cara de estos Heat no tendría precedentes.

Butler hizo el segundo equipo All-NBA esta temporada por primera vez después de cuatro selecciones del tercer equipo de 2017-21. La lista de equipos que ganaron un campeonato sin alguien que haya llegado al primer equipo All-NBA incluye solo a los Baltimore Bullets de 1948, los Seattle SuperSonics de 1979 y los Detroit Pistons de 2004.

Los Bullets ganaron antes de que la liga se llamara NBA, cuando había ocho equipos y tenían que ganar dos series al mejor de tres para llegar a la final. Baltimore disparó un 26 % desde el campo durante la serie, mucho antes de que se inventara la línea de 3 puntos, superando a un equipo de los Philadelphia Warriors que acertó el 25 % de sus tiros. Las listas se leen como nombres generados al azar. El juego de baloncesto era un deporte completamente diferente.

Los Sonics de 1979 ganaron en el apogeo de la era de la cocaína en la NBA, entre la disolución de la ABA y la introducción de Magic y Bird. La liga estuvo al borde de la bancarrota. La rotación de playoffs de Seattle contó con siete jugadores que hicieron apariciones en el Juego de Estrellas en la década de 1970, incluido Gus Williams, quien haría un primer equipo All-NBA tres años después, y los futuros miembros del Salón de la Fama Dennis Johnson y Jack Sikma. Los Sonics ganaron 52 juegos, cuatro más que cualquier otra persona en la Conferencia Oeste, y obtuvieron un adiós en la primera ronda.

Del mismo modo, los Pistons de 2004 iniciaron a cuatro All-Stars en múltiples ocasiones en sus mejores momentos, incluido el centro del Salón de la Fama Ben Wallace y el potencial armador del Salón de la Fama Chauncey Billups, además de Tayshaun Prince, cuatro veces homenajeado en el All-Defensive y medallista de oro olímpico.

Ganaron 54 juegos, lideraron la Conferencia Este en rating neto (+6.5) y estaban en la segunda temporada de una serie de seis apariciones consecutivas en finales de conferencia.

Butler’s Heat llegó a las Finales de 2020 y al Juego 7 de las finales de la Conferencia Este de 2022, pero ganaron 44 juegos esta temporada, registraron una calificación neta negativa (-0.5) y requirieron una remontada en el último cuarto de un segundo juego de torneo de play-in para ganar la octava semilla.

El dos veces pívot All-Star Bam Adebayo es su segundo mejor jugador, y Caleb Martin, quien tenía un contrato bidireccional hace 15 meses, es probablemente el tercero en este momento. Las estrellas pasadas de su mejor momento, Kyle Lowry y Kevin Love, han sido empujadas a los márgenes de la rotación.

Butler es seis veces All-Star además de sus cinco selecciones All-NBA, y eso ha sido suficiente para ingresar al Salón de la Fama para todos menos para Amar’e Stoudemire, cuya carrera como jugador de impacto se vio truncada por lesiones en la rodilla. a los 30 años.

Un título debería convertirlo en una selección de primera votación, pero más que eso obligaría a su inclusión en cualquier discusión sobre los mejores delanteros de esta generación dorada, una agrupación de alas depredadoras que actualmente cuenta con James, Antetokounmpo, Kevin Durant , Kawhi Leonard y ni un solo compañero más.

Kyle Lowry y Kevin Love, Miami Heat

Lowry, de 37 años, es seis veces All-Star y selección del tercer equipo All-NBA 2016, y Love, de 34 años, es cinco veces All-Star y dos veces All-NBA segundo. selección de equipo Ambos ya tienen anillos como estrellas terciarias en equipos dirigidos por Leonard y James, respectivamente, y eso es suficiente para llevarlos a las puertas del Salón de la Fama. Un segundo timbre probablemente rellena el currículum lo suficiente como para garantizar que la entrada esté desbloqueada.

Las historias de ambos son notables.

Lowry fue un oficial durante los primeros siete años de su carrera, antes de convertirse en un perenne All-Star junto a DeMar DeRozan en los Toronto Raptors. Era el tipo de competidor que todos los contendientes querían, pero nadie lo estaba ajustando para un anillo cuando tenía 32 años, hasta que Leonard le dio una etapa final.

Su carrera parecía destinada a su sótano en los playoffs del año pasado, cuando sus tendones de la corva envejecidos no pudieron mantenerlo en la cancha, pero aquí está 17 años en su carrera con otra oportunidad de impactar en las Finales de la NBA.

Love fue un grandote de primer nivel en un equipo de Minnesota Timberwolves que no logró llegar a los playoffs durante los primeros seis años de su carrera. James lo quería en los Cavaliers para su regreso a Cleveland, donde Love se convirtió en un adelantado.

Cuando James se fue después de cuatro viajes consecutivos a las Finales, Love volvió a trabajar duro en equipos de lotería hasta que los Cavaliers lo liberaron en febrero, cuando estaban listos para regresar a los playoffs. Miami firmó a Love y le otorgó otra oportunidad por el título.

Jeff Green y DeAndre Jordan, Denver Nuggets

Hablando de eso, Green y Jordan alguna vez fueron componentes básicos de equipos con aspiraciones de campeonato. El Oklahoma City Thunder canjeó a Green en la fecha límite de 2012, meses antes de llegar a las Finales, y Los Angeles Clippers canjearon a Jordan poco después de que la partida de Chris Paul en 2017 disolviera sus esperanzas de título.

Desde que aseguraron sus últimos grandes contratos, tanto Green como Jordan han pasado sus 30 años persiguiendo los anillos que han eludido sus largas carreras. Las hazañas de Green en el Juego 7 en las finales de la Conferencia Este de 2018 ayudaron a James a alcanzar su cuarta final en Cleveland, pero sus Cavaliers fueron barridos por los Golden State Warriors.

Green y Jordan se reunieron en los Brooklyn Nets, quienes empujaron al eventual campeón Milwaukee Bucks a un Juego 7 en las semifinales de la conferencia de 2021. A los 36 y 34 años, respectivamente, se han reunido en los Nuggets, un equipo que ingresó esta temporada empatado en el noveno lugar con las mejores probabilidades de campeonato, y Jokić les brinda a ambos su mejor oportunidad de ganar un título.

Su búsqueda interminable finalmente podría ser recompensada, lo que sería una victoria para todos los veteranos cuyos trabajos se ven amenazados constantemente por el próximo bloque de construcción de un campeonato.

Bam Adebayo, calor de Miami; Jamal Murray, Denver Nuggets

Adebayo es dos veces All-Star a los 25 años, pero aún tiene que hacer una lista All-NBA, ubicado entre los centros detrás de las selecciones del tercer equipo Rudy Gobert, Karl-Anthony Towns y Domantas Sabonis en los últimos años.

De manera similar, Murray, de 26 años, podría ser el mejor jugador activo que no forme parte de un equipo All-Star. Juega en una Conferencia Oeste que ha visto cómo sus perennes selecciones en el perímetro pasan de Curry, Harden, Westbrook, Paul y Damian Lillard a Luka Dončić, Ja Morant, Devin Booker, Shai Gilgeous-Alexander y… Curry.

Un campeonato es el tipo de credencial que hace que los votantes piensen dos veces antes de dejar a un jugador fuera de la boleta, y el anillo probablemente debería ser un desempate contra alguien como Sabonis o Anthony Edwards el próximo año.

Comience a acumular selecciones All-Star y / o guiños All-NBA además de un título en sus mejores momentos, y de repente podríamos comenzar a pensar en Adebayo y Murray como lo hacemos con Love y Lowry en la conversación del Salón de la Fama.

Udonis HaslemMiami Heat

Shoutout Haslem, que jugaba en las 300 libras en Francia antes de adelgazar y asegurarse un contrato parcialmente garantizado con el Heat de su ciudad natal en 2003. Veinte temporadas, unas 70 libras y varias reconstrucciones más tarde, Haslem, que cumplirá 43 años el 9 de junio, está disfrutando la vista desde otra ventana del campeonato. Ganó con Dwyane Wade y O’Neal en 2006, y con Wade, James y Chris Bosh en 2012 y 2013.

Haslem emerge de una novena final de conferencia para capitanear al equipo a una séptima aparición en la final en su carrera de dos décadas, y un cuarto anillo sería un gran regalo de jubilación. Dirigirá la próxima reconstrucción y tal vez otra ventana de campeonato, pero para un ala-pívot que nunca olfateó una selección All-Star, no ha sido titular de tiempo completo desde 2009 y nunca desarrolló un triple, qué carrera de ensueño.

Pat Riley, Miami Heat

Es ampliamente conocido que esto marca la aparición número 19 de Riley en las Finales como jugador, entrenador o ejecutivo. Eso es el 25% de todas las series de campeonato en la historia. Ha ganado nueve títulos: los primeros seis con Los Angeles Lakers (en 1972 como jugador, en 1980 como entrenador asistente y en 1982, 1985, 1987 y 1988 como entrenador en jefe) y los últimos tres como presidente del equipo de la Heat (en 2006, 2012 y 2013; también entrenó al equipo de 2006).

Un décimo anillo vincularía a Riley con K.C. Jones y Tommy Heinsohn, quienes ganaron ocho títulos cada uno como jugadores y dos más como entrenadores en jefe, todos con los Boston Celtics. Solo Bill Russell (11), Phil Jackson (13) y Red Auerbach (16) han ganado más campeonatos en sus capacidades como jugadores, entrenadores y/o ejecutivos.

Riley ya es uno de los cuatro mejores entrenadores de la NBA (junto con Auerbach, Jackson y Gregg Popovich), y David Aldridge lo ubicó quinto entre los ejecutivos de NBA.com en 2017. Ganar un cuarto título debería superar a Jerry Krause (el arquitecto de los Chicago Bulls de la década de 1990) y la combinación de Popovich y R.C. de los San Antonio Spurs. Buford, simplemente porque el desafío de reconstruir tres listas de campeonatos casi completamente diferentes es mucho mayor que cuidar la brillantez de Jordan y Duncan.

Erik Spoelstra, Miami Heat

Spoelstra, de 52 años, consolidará su estatus como el mejor entrenador del juego hoy si gana otro anillo con Butler como su mejor jugador. Llevar a este octavo sembrado a un título, venciendo tanto al sembrado No. 1 como al No. 2 en el camino, probablemente sería el mejor trabajo de entrenador de una sola temporada en la historia del deporte.

Spoelstra ya es uno de los 14 entrenadores en jefe en ganar múltiples campeonatos, y un tercero le daría la posesión exclusiva del séptimo en esa lista, solo detrás de Jackson (11), Auerbach (9), Riley (5), Popovich (5), John Kundla (5) y Steve Kerr (4).

Ninguno de esos otros seis tendría una victoria como esta con Butler. Los nombres detrás de sus títulos son MJ, Russell, Shaq, Magic, Duncan, Curry, George Mikan y Kobe Bryant. (No es que Spoelstra no se haya beneficiado de tener a LeBron y Wade en sus primeros dos rosters de campeonato).

Spoelstra está ampliando su currículum como uno de los mejores entrenadores del juego. Sus 44 victorias en temporada regular esta temporada le dieron 704 en 15 años al frente, y podría entrenar 15 más, dependiendo de qué tan pronto disfrute su retiro como un dios dorado en South Beach.

El trabajo es suyo hasta entonces. Diez entrenadores han ganado 1.000 partidos. Solo Jackson, Riley y Popovich lo han hecho y han ganado múltiples anillos. Y las 1.366 victorias en la carrera de Popovich son el estándar. Puede que Spoelstra no llegue allí, pero la primera mitad del camino está tallada.

Las 108 victorias de playoffs de la carrera de Spoelstra ya ocupan el quinto lugar de todos los tiempos, y cuatro victorias más lo llevarían a pasar a Doc Rivers (111) al cuarto lugar detrás de Jackson (229), Riley (171) y Popovich (170). Spoelstra tenía 37 años cuando Riley lo nombró entrenador en jefe, lo cual es un caso para darle algo de pista a un entrenador joven en quien crees.

Michael Malone, Denver Nuggets

Malone no solo podría ganar el primer título de la NBA de Denver, sino que sería el primer hijo de un ex entrenador en jefe en llevar a su equipo a uno. Su padre, Brendan Malone, se desempeñó como entrenador en jefe de los Raptors (1995-96) y Cavs (2005). El veterano asistente ganó campeonatos con Chuck Daly con los Pistons en 1989 y 1990.

Hasta donde yo sé, los Malone serían el primer dúo de padre e hijo en ganar campeonatos como asistente o entrenador en jefe. (Si conoces a otro, contáctame). El personal de Michael Malone también incluye a otros dos hijos de ex entrenadores en jefe: David Adelman (hijo de Rick Adelman) y Ryan Saunders (hijo de Flip Saunders).

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