Ofensiva en Serie – El draft de Cowboys 2005

En 1935, la NFL implementó una propuesta de Bert Bell, entonces dueño de las Águilas de Filadelfia, de realizar un “draft” que ha definido qué pasa en Cowboys

Por Raúl Allegre

Football: NFC Playoffs: Dallas Cowboys QB Roger Staubach (12) in action vs Minnesota Vikings at Metropolitan Stadium. 
Bloomington, MN 12/25/1971
CREDIT: Neil Leifer (Photo by Neil Leifer /Sports Illustrated/Getty Images)
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Nos acercamos al Draft y es momento de hacer un viaje al archivo de la Ofensiva Extra y de la mano de Raúl Allegre recordar por qué se realiza y qué equipos han sabido obtener más provecho a esta selección de jugadores colegiales. Quédate en El Archivo de Punto Extra que te regresa a la temporada 2005.

En 1935, la NFL implementó una propuesta de Bert Bell, entonces dueño de las Águilas de Filadelfia, de realizar un “draft” en el que se seleccionarían jugadores universitarios de manera inversa a la posición final de los equipos en la temporada anterior.  Desde entonces, el draft ha sido la piedra angular en la estructura de los equipos.  Ningún equipo refleja las decisiones del draft en su desempeño como los Vaqueros de Dallas.

El primer draft de importancia en Dallas se dio en 1964 cuando llegaron al plantel azul y plata dos futuros miembros del Salón de la Fama en Mel Renfro y Roger Staubach además de Bob Hayes quien revolucionaría la manera de plantear defensivas por su gran velocidad.  Dos años después los Vaqueros llegarían por primera vez a la postemporada.

Una racha de ocho años calificando a los playoffs, incluyendo dos apariciones en el Super Bowl y el campeonato en 1971, colocó a Dallas entre la élite de la NFL, pero una marca de 8-6 en 1974 parecía indicar que el equipo se vendría abajo. 

En 1975, el triunvirato de Tom Landry, Gil Brandt y Tex Schram, produjo uno de los drafts más famosos de la historia.  Doce novatos, apodados los “Dirty Dozen” en honor a la película los “Doce del Patíbulo,” se convirtieron en la base de un equipo que avanzaría a la postemporada nueve años consecutivos.  Randy White, Thomas “Hollywood” Henderson, Bob Breunig, Pat Donovan y Randy Hughes, fueron algunos de esos novatos que consolidaron a un plantel ya entonces fuerte, el cual caería ante los Acereros de Pittsburgh en el Super Bowl X. 

Una vez más, fue un canje genial en el draft de 1977 el que puso a Dallas del otro lado del camino.  Dallas obtuvo la primera selección de Seattle cediendo su primera y tres segundas para obtener a Tony Dorsett de la Universidad de Pittsburgh.  Los acarreos de Dorsett y el liderazgo de Roger Staubach le dieron a Dallas su segundo título ese año y otra aparición en el Super Bowl en la temporada 1978. 

Desafortunadamente para los seguidores de este franquicia, este fue el último acierto de los Vaqueros en el draft por varios años.  Los siguientes diez trajeron a jugadores mediocres especialmente en la primera ronda: Larry Bethea (1978), Robert Shaw (1979), Howard Richards (1981), Rod Hill (1982), Billy Cannon (1984), Kevin Brooks (1985), Mike Sherrard (1986) y Danny Noonan (1987).  En 1980 los Vaqueros cedieron su primera y segunda selección a Baltimore por John Dutton, quien había visto pasar ya sus mejores momentos.

El déficit de talento fue palpable y las huestes de Tom Landry, con un núcleo envejecido y pobremente renovado, se fueron en picada.  La llegada de Michael Irvin en 1988 no fue suficiente para evitar una debacle que produjo solamente tres victorias, la peor marca de Dallas desde su temporada inaugural.  En 1989, la venta de la franquicia a Jerry Jones propició la salida de Tom Landry y el comienzo del gestado de Jimmy Johnson, un entrenador sin experiencia en la NFL, pero con una gran capaciad para identificar y seleccionar talento.

La camada de jugadores en el primer draft de Jimmy Johnson incluyó a Troy Aikman, Daryl Johnston, Mark Stepnoski, y Tony Tolbert, pero fue el canje histórico de Hershel Walker a Minnesota el que fincó los cimientos del equipo de la década de los 90s. 

Dallas cedió a Walker a los Vikingos por cinco jugadores, seis selecciones condicionales y una primera selección en 1992.  La filosofía de Johnson era acumular el mayor número de selecciones para usarlas en canjes, y la transacción de Hershel Walker le dio los recursos para mejorar su situación en los siguientes drafts obteniendo en tres años a jugadores como Emmitt Smith, Jimmie Jones, Russell Maryland, Alvin Harper, Erik Williams, Leon Lett, Kevin Smith, Robert Jones y Darren Woodson. 

Ningún otro equipo en la NFL se acercaba al nivel de talento acumulado por los Vaqueros a principios de los 90s, mismo que les dio tres campeonatos en cuatro años.

En 1994, la salida de Jimmy Johnson de los Vaqueros, y el advenimiento de la agencia libre un año antes, marcaron el principio del final de la segunda época de oro de los Vaqueros.

Con el control total de las decisiones, Jerry Jones no pudo mantener el talento de su equipo. 

Primeras selecciones como Shante Carver (1994), David LaFleur (1997), Ebenezer Ekuban (1999) además de Quincy Carter con la segunda en 2001, fueron altamente criticadas.  Sus decisiones a la hora de hacer canjes tampoco funcionaron. 

Cedió una primera selección a Tampa Bay en 1995 por dos segundas usadas en Sherman Williams y Kendall Watkins; cambió la primera selección de 1996 a Washington por una segunda y una tercera para escoger a Kavika Pittman y Clay Shiver, y la gota que derramó el vaso fue ceder las primeras selecciones en 2000 y 2001 a Seattle por Joey Galloway. 

Decisiones como estas terminaron por abatir a una franquicia que no volvió a la postemorada después de 1996 hasta la llegada de Bill Parcells en 2003.

Este año el consenso de los expertos coloca a Dallas como el “ganador” indiscutible del draft.  Los resultados verdaderos no se sabrán por un período de cinco años, pero las bases de un equipo con talento y profundidad en sus líneas parecen haber sido sentadas. 

¿Será el draft del 2005 el comienzo de la tercera época de oro de los Vaqueros?

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