Ofensiva en Serie – Feliz año nuevo NFL

Inició la temporada 2023-24 de la NFL con los primeros movimientos y el tema de Lamar Jackson capturando la atención

Por Especialistas del Deporte

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¡Feliz Año Nuevo NFL!!

La temporada 2023-24 de la NFL comienza, oficialmente, el miércoles 15 de marzo a las 4p ET, pero la actividad inició días antes.

Los equipos tuvieron del 21 de febrero al 7 de marzo para “etiquetar” jugadores. Seis recibieron la etiqueta franquicia “no exclusiva”, es decir, que a partir del arranque oficial mencionado hace unas líneas, podrían negociar con otros equipos. Pueden recibir ofertas calificadas, pero sus respectivos equipos tendrían la primera opción de igualarla y de no hacerlo, recibirían dos 1as selecciones.

Los jugadores “franquicia 2023” son: Lamar Jackson (Baltimore), Saquon Barkley (NYG), Evan Engram (Jacksonville), Daron Payne (Washington), Josh Jacobs (Las Vegas) y Tony Pollard (Dallas). Equipos y jugadores tienen hasta el 15 de julio para negociar un acuerdo a largo plazo.

El caso de Lamar

Como es del dominio público de los fans de NFL, Lamar ha tratado de negociar un contrato a largo plazo los dos últimos años. Eric DeCosta, el gerente general de los Ravens, ha hecho un trabajo simplemente deplorable con la situación de Lamar.

Tuvo la oportunidad de firmarlo, a un costo más que razonable, al finalizar la temporada 2020. DeCosta decidió esperar.

En el verano de 2021, Josh Allen firmó una extensión de seis años de 258 MDD con 150 MDD garantizados. DeCosta habría tenido la oportunidad de asegurar a Lamar por una cantidad similar, quizás un poco más alta por virtud de haber sido MVP unánime de la temporada 2019. Habría sido una ganga y habría evitado la tensión que existe ahora.

Lamar es su propio agente y no negocia durante la temporada.

Reanudaron las negociaciones al concluir la temporada 2021, en la que Lamar se lesionó y no pudo jugar las últimas cuatro semanas.

En marzo 2022, después de ser canjeado a Cleveland, Deshaun Watson recibió un contrato de seis años por 230MDD COMPLETAMENTE GARANTIZADO. Uso mayúsculas y negrillas, porque ha sido, hasta el momento, el ÚNICO contrato COMPLETAMENTE GARANTIZADO EN LA HISTORIA DE LA NFL. Lamar, por consiguiente, ha buscado un contrato 100% garantizado sin conseguirlo.

QB es la posición más importante en la NFL y la más difícil de jugar en cualquier deporte. Los QBs de nivel élite son pocos. Lamar es uno de ellos. Minutos después de ser etiquetado, Atlanta, que carece de un buen QB, declaró que “no estaban interesados en hacer una oferta a Lamar. Carolina, otro equipo con urgencia en esa posición, hizo lo mismo poco después, seguido de Washington, Miami y Las Vegas.

Hay varias razones que complican el que Lamar reciba una oferta calificada:

1) El hecho que Baltimore tendría cinco días para decidir. Durante esos cinco días, el equipo que presentara la oferta tendría que colocar un parte del dinero garantizado en un fondo especial para “garantizar” que se realice el pago. Esa cantidad quedaría “congelada” hasta que Baltimore aceptara igualar, o rechazara, la oferta. En caso de rechazarla, recibirían los dos 1as selecciones antes mencionadas, mismas que cualquier equipo, urgido de QB, cedería con gusto.

2) Dar un contrato COMPLETAMENTE GARANTIZADO. Simple y sencillamente, esto es algo que NO HACEN los equipos de la NFL. El caso Deshaun Watson fue la excepción y existen rumores de que hay colusión entre dueños para que no vuelva a ocurrir.

3) Las lesiones recientes de Lamar. Lamar se perdió 10 partidos las dos últimas temporadas al lesionarse en el transcurso de una jugada. Otros QBs, en particular Dak Prescott, han recibido contratos después de haber quedado fuera de una temporada por lesión. De cualquier manera, es un argumento contra Lamar, particularmente por su estilo de juego.

4) Lamar es su propio agente. No es el único. Roquan Smith fue otro que negoció una extensión. No es problema cuando están dialogando con un solo equipo, pero cuando es necesario ofrecer tus servicios al mejor postor, necesitas alguien dedicado 100% a esta tarea. Lamar no tiene los contactos de dueños y gerentes generales que tiene un agente registrado con la NFLPA, ni tampoco el tiempo para hacerlo. Su madre, quien lo asiste en el proceso, tampoco está calificada.

La única opción que le queda a Lamar para pasar a otro equipo sería a través de un canje, como sucedió con Davante Adams, quien también había recibido la etiqueta de jugador franquicia.

El canje de la 1ª selección global

El viernes 10 de marzo se anunció que Chicago había canjeado la 1ª selección global del Draft 2023 a Carolina por: la 9ª selección global este año, la 2ª (#61), la 1ª de Carolina en 2024, la 2ª en 2025, y DJ Moore. Fans de Chicago, y muchos analistas, están contentos con lo obtenido. En eso estoy de acuerdo, es una buena cantidad de selecciones, pero pudo haber sido MUCHO mejor. No me gustó el canje por lo siguiente:

1) La premura. ¿Por qué no esperar unas semanas más? Una posible respuesta es porque QBs como Derek Carr, que firmó con Nueva Orleans antes del canje, y Jimmy Garoppolo, que firmará con Las Vegas el 15 de marzo, reducirían el mercado. También la posibilidad, más bien certeza, que Matt Ryan quedará disponible para el 17 de marzo. Ninguno de estos QBs se puede considerar como QB franquicia, ni tampoco otros que estarían disponibles en agencia libre como Sam Darnold. Además de Las Vegas, que aparentemente hizo una oferta menos atractiva que Carolina, Indianápolis, Houston, Tampa Bay y Atlanta, buscan su QB del futuro. Haber esperado unas semanas más, dejando que se estabilizara el período de agencia libre, habría creado más urgencia de adquirir esa 1ª global en varios equipos. Hay antecedentes que prueban eso y me llevan a la segunda razón.

2) El valor obtenido. Una vez más, no es nada malo lo que consiguió Chicago, pero no se acerca al valor obtenido por Miami cuando canjeó su 3ª global del Draft 2021 a San Francisco por la #12ª global en 2021, 1as en 2022 y 2023, y una 3ª en 2022. Después de algunas transacciones que involucraron a Filadelfia en el Draft 2021, y después a otros equipos, los Dolphins convirtieron esas 1as selecciones en Jaylen Waddle, Tyreek Hill y Bradley Chubb, tres jugadores de gran impacto. Quizás Ryan Poles, el gerente general de Chicago, pueda convertir sus selecciones en jugadores trascendentales. Dependerá de su capacidad para evaluar talento y de los jugadores disponibles, pero creo que con un capital de 1as selecciones habría podido multiplicar sus opciones futuras.

La novela eterna que es Aaron Rodgers

Año tras año, poco después del final de temporada, la situación de Aaron Rodgers sale a relucir. Lo he dicho muchas veces. Lo considero el QB con más talento en la historia de la NFL. Ese no es el problema. El problema es su actitud y egocentrismo.

A Aaron le gusta ser el foco de atención y mofarse de la opinión pública. Fue el MVP de la NFL en las temporadas 2020 y 2021 cuando estaba motivado por la selección de Jordan Love con la 1ª selección de Packers en 2020, en el lugar # 26, puesto al que subieron después de un canje con Miami.

En 2022, Aaron no quiso reportarse a prácticas voluntarias, o mandatorias, antes de la pretemporada a pesar de ya no contar con Davante Adams y tener a dos receptores novatos en el plantel. Muchos, y aquí me incluyo, dudamos del compromiso de Aaron con el equipo y con este deporte el año pasado.

Todo parece indicar que no regresará a Green Bay y que su traspaso a Jets es cuestión de negociación. El proceso no será fácil. Varias cosas tienen que suceder:

1) Green Bay y NYJ tienen que llegar a un acuerdo en el valor de Aaron. ¿Dos o tres primeras? ¿Combinación de 1as selecciones y de otras rondas? ¿Otros jugadores? El hecho que Aaron tiene 39 años, y no sabemos cuanto tiempo más jugará, reduce su valor, pero asumo que Green Bay no se conformará con cualquier oferta.

2) El contrato de Aaron se va a renegociar. Hay una opción de 58.3 MDD garantizados que se debe ejercer entre el 17 de marzo y la semana 1 de la temporada. Por el momento, Aaron representaría 31.623 MDD de la nómina de Packers en 2023, si llegara a jugar con ellos. Un canje previo al 1 de junio les causaría 40.313 MDD de “dinero muerto”, pero lo podrían diferir después de esa fecha y representaría 15.833MDD. El impacto de la garantía es negociable, pero tomará tiempo llegar a un acuerdo.

3) Una vez acordados los términos, Jets tendría que crear espacio en su nómina para adquirir el nuevo cargo. En el momento de escribir esta nota ese espacio es de 11.684 MDD. Algunos jugadores podrían ser despedidos, o sus contratos re estructurados.

Aaron Rodgers llegará a Jets.

Consideran que su arribo los convierte en contendientes al título de la AFC. No estoy tan seguro. Hay dudas en la línea ofensiva, en particular quien jugará de tackle por ambos lados. Si tienen que cortar jugadores para crear espacio en la nómina para Aaron, ¿Quiénes serían?

Lo más importante será el impacto de Aaron en el vestidor. Todo parece indicar, previo al canje, que ya está dictando condiciones a la directiva respecto a contratar jugadores que estuvieron con él en Green Bay, en particular receptores como Allen Lazard y su amigazo del alma, Randall Cobb.

¿Cómo asimilarán eso los receptores de Jets, quizás no Garrett Wilson, pero Corey Davis y Elijah Moore? ¿Que dinámica tendrá con Robert Saleh? Nathaniel Hackett, quien tuvo buena relación con Aaron en Green Bay podría ayudar, pero estamos hablando de un vestidor sumamente joven que podría empezar a dividirse si alguien como Aaron llega y quiere hacer las cosas a su manera y para su conveniencia.

Finalmente, varios jugadores han llegado a acuerdos, que entrarán en vigencia el 15 a las 4p ET, con otros equipos. Entre lo más notables están Javon Hargrave (San Francisco), Jimmy Garoppolo a Las Vegas como mencioné anteriormente, Jessie Bates (Atlanta), Tremaine Edmunds (Chicago), Jawaan Taylor (Kansas City), Sam Darnold (San Francisco) y varios más.

Ha habido canjes interesantes como el mencionado de DJ Moore, Jalen Ramsey (Miami), y recientemente Darren Waller (NYG).

Equipos han perdido titulares como es el caso de Filadelfia con Hargrave, TJ Edwards (Chicago), Kyzir White (Arizona) y Marcus Epps (Las Vegas), solamente extrañarán a Hargrave, y Cincinnati, que hasta el momento me parece el equipo que sido más afectado, con las bajas del mencionado Bates, Vonn Bell (Carolina) y Samaje Perine (Denver).

¡¡Hasta la próxima!!

Recuerda que en la temporada baja somos los únicos que tenemos todo el análisis de la NFL en Punto Extra.

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