Ofensiva en Serie – Las filosofías de la NFL

Previo a la temporada 2005 Raúl Allegre aprovechaba para analizar que los equipos que triunfan es porque hacen lo que conocen y en lo que creen

Por Raúl Allegre

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Regresamos a los previos de la temporada 2005 de la NFL y Raúl Allegre aprovechaba para platicar con el coordinador defensivo de los Bills y comprendía que los equipos que triunfan es porque hacen lo que conocen y en lo que creen. No te pierdas esta nueva entrega del archivo de la Ofensiva en Serie…

El pasado 1 de abril, tuve la oportunidad de participar en un torneo de golf, de los llamados “a go-go”, organizado para los ex-jugadores de futbol americano de la Universidad de Texas.  Uno de los miembros de mi equipo era Jerry Gray, actual coordinador defensivo de los Bills de Buffalo.  Durante cinco horas tuve la oportunidad de platicar con el largo y tendido acerca de los Bills, de su futuro y de su filosofía como coordinador defensivo. 

Jerry comentaba que después de la victoria de Nueva Inglaterra en el Super Bowl, Mike Mularkey, su entrenadore en jefe, le pidió considerara cambiar de esquema al 3-4 usado por los campeones de la NFL.

Cabe recordar que la defensiva de Buffalo fue el aspecto más brillante del equipo en 2004 al terminar en segundo lugar de la liga en yardas permitidas y en octavo en puntos.  Es de entenderse la actitud de Mularkey quien desde 1996 fue asistente de Bill Cowher, uno de los pocos entrenadores que se mantuvieron fieles a este esquema cuando la mayoría de la liga empleaba el sistema 4-3.

Cuando un equipo tiene éxito en la NFL es inevitable que muchos otros tiendan a emularlo.  Empieza cuando coordinadores de equipos campeones son contratados como entrenadores en jefe y traspasan sistemas y filosofías a sus nuevos planteles.  La proliferación en la NFL de la ofensiva de San Francisco durante la década de los 90s es sólo un ejemplo

Mularkey, como todo entrenador deseoso de triunfo buscaba todavía más.  Fue interesante la respuesta de Jerry cuando lo pregunté cuál había sido su reacción, “pasé un par de días estudiando el esquema para seguir las órdenes de mi entrenador, pero al final, le dije que seguiríamos con el sistema actual”. 

Valiente decisión la cual se justifica con el éxito.  Al preguntarle por qué no quiso cambiar, su respuesta fue tajante, “porque es el sistema que conozco y es en el sistema en el que creo”.  El árbol genealógico de Jerry incluye a Buddy Ryan, Jeff Fisher y GregWilliams, todos ellos favorecen un sistema con cuatro jugadores en la línea, formaciones múltiples y constante presión. 

No se hable más.  Jerry me dio la clave del éxito de ciertos equipos y la razón por la cual fracasan muchos otros: emplear lo que se conoce y en lo que se cree.

Esta temporada por lo menos 10 equipos usarán la defensiva 3-4 como su sistema básico o como parte de su esquema defensivo. 

Varios cambiaron de filosofia: Miami, Dallas, Cleveland, San Francisco y Denver se incorporan al grupo.  Pero hay una gran diferencia entre estos equipos. 

En Miami y en Cleveland Nick Saban y Romeo Crennel, antiguos coordinadores de Bill Belichick, emplearán un sistema que han conocido por muchos años y el cual saben enseñar y utilizar.  Habrá un período de transición de dos o tres años para adaptar el personal.  En San Francisco, Mike Nolan, quien usó este esquema en Baltimore, aprovechará un grupo de linebackers con gran talento.  Tengo mis dudas con Dallas y sobre todo con Denver.

Es cierto que Bill Parcells fue el tutor de Belichick cuando este último era un joven asistente con los Gigantes de Nueva York y Parcells era el coordinador defensivo.  El sistema 3-4 es sin lugar a dudas el preferido por Parcells, pero no por Mike Zimmer, el coordinador defensivo. 

Después de una temporada exitosa en 2003, Zimmer tuvo la oportunidad de emigrar al futbol americano universitario como entrenador en jefe.  Largas pláticas con Parcells lo persuadieron a permancer en Dallas y recibiendo un voto de confianza de su jefe.  La situación cambió el año pasado cuando la defensiva de los Vaqueros se deslizó del primer lugar en la liga un año antes al número 16.  Parcells ordenó a Zimmer “aprender” el nuevo esquema

El rumor en Dallas es que se usarán ambos esquemas debido a que todavía no cuentan con el tipo de jugadores ideal para usar exclusivamente la defensiva 3-4.  De cualquier manera, no es la defensiva que conoce o en la que cree Mike Zimmer.

La situación es aún peor en Denver. 

La defensiva de los Broncos, al mando de Larry Coyer, terminó clasificada entre los primeros diez de la NFL en las cuatro categorías defensivas importantes: yardas totales, yardas por tierra, yardas por pase y puntos permitidos.  ¿La razón del cambio?  Debacles en años consecutivos ante Indianápolis en la postemporada, y la manera como Nueva Inglaterra ha contenido a Payton Manning los dos últimos años. 

Todo parece indicar que la situación es apremiante en Denver y que Mike Shanahan está tomando decisiones desesperadas.

La primera fue exigir el cambio al sistema 3-4.  Este no es el sistema que conoce Larry Coyer y Denver no cuenta con el personal indicado para implementarlo

La segunda fue adquirir cuatro jugadores de línea provenientes de la peor defensiva terrestre en la NFL en 2004.  Courtney Brown, Gerard Warren, Michael Myers y Ebenezer Ekuban llegan de Cleveland para “reforzar” a una unidad que no aplicó presión a los QBs con consistencia el año pasado. 

La tercera decisión dudosa de Shanahan, seleccionar a tres esquineros de calidad dudosa con sus tres primeras opciones en el draft.  El último equipo en hacer algo similar fue Green Bay en 1999 y no dio resultado. 

Lo más lógico hubiera sido seguir con el mismo sistema, buscar a otro esquinero de categoría para complementar a Champ Bailey y un ala defensiva para aplicar presión.  Es posible, pero poco probable, que Brown, Ekuban y Warren asuman esta responsabilidad con éxito. 

Queda por ver si en realidad Denver hace el cambio al sistema 3-4.  De hacerlo sería algo que me sorprendería y un mal augurio para los seguidores de los Broncos. 

A fin de cuentas sería practicar algo que no conoce y en lo que no cree su coordinador. 

¡¡Hasta la próxima!!

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