Premier League y su temporada de película

La coronación del Manchester City cierra un año intenso en la Premier League, con tantos temas que por eso es la mejor liga del mundo

Por Especialistas del Deporte

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En el período más tranquilo entre la victoria estridente del título del Manchester City y la presentación final del trofeo de la Premier League, la gran multitud que quedó pudo ver una película. Fue un montaje de los momentos clave de la temporada, que naturalmente tuvo muchos goles soberbios y hermosas jugadas. Todos estos fueron recibidos con aplausos, pero faltaba en esa película una emoción en gran medida. Sucedió que fue precisamente lo que hizo que este último día fuera tan memorable. Esa fue una genuina sensación de peligro.

La remontada rotunda del City ante el Aston Villa ofreció uno de los pocos períodos de juego desde enero en los que parecía que el título estaba en duda.

Y en duda se sentía realmente. Hubo un buen tramo del juego en el que el City entró en pánico y un período específico en el que colapsaron.

La plantilla, de toda la discusión sobre lo que es el club, ha tenido que escarbar y sacar verdaderas cualidades humanas y deportivas. Tenían que mostrar resolución. El partido se estaba saliendo de control. El recuerdo de lo ocurrido en el Real Madrid no hacía más que empeorarlo.

Pep Guardiola pudo bromear sobre eso más tarde, después de que el City replicara al Madrid, y lo mejorara todo con tres goles en cinco minutos. Kevin De Bruyne tomó el mando, Ilkay Gundogan se arriesgó, después de haber demostrado una sustitución inspirada por Guardiola.

De manera similar, aseguró que hubiera mucha menos discusión sobre la decisión de dejar a Jack Grealish en el banco. La firma de 100 millones de libras esterlinas del City volvió a exceder los requisitos cuando más se necesitaba inspiración.

Es una demostración de poder en sí misma, para acompañar otra temporada en la que el equipo de Guardiola superó los 90 puntos. Al final, el City tenía demasiado para AstonVilla. Una vez que consiguieron uno, y posiblemente incluso después de que Villa obtuviera dos, de esa manera clásica que la oposición puede irritar a los equipos superiores, se sintió como si hubiera un impulso imparable detrás de que City completara una remontada.

LA AFICIÓN NOS GUIÓ: GUARDIOLA

“El segundo y el tercer gol, la gente nos ayudó a marcar”, sonrió Guardiola después. “Lo palpamos y lo olimos, y estoy muy contento”.

Parecía más que complacido, mientras bromeaba sobre sacar los puros para la celebración.

“En los últimos cinco años, cuatro Premier Leagues”, dijo Guardiola. “Estos muchachos son leyendas. La gente tiene que admitir. Son eternos en este club”.

Eterno en este club, sin duda… ¿pero en la Premier League? Puede que eso no sea algo que la gente admita tan fácilmente, al menos para algunos de los jugadores.

El catalán se ha pasado las últimas semanas quejándose de que más gente quería que el Liverpool ganara el título, pero cuesta creer que eso sea cierto. El debate en torno al abucheo del himno nacional en Wembley alimentó el hecho de que sigue existiendo una resistencia al apoyo de Anfield. Muchos fanáticos neutrales hubieran preferido que el City impidiera que el equipo de Jurgen Klopp ganara el título, el triplete doméstico y un posible cuádruple.

Eso habría sido demasiado para muchos de soportar. Sin embargo, ¿City ganando el título? Eso es algo que sucede ahora, a un nivel de superfinanciamiento que, en este punto, es tan similar a un proceso industrial como la perseverancia deportiva. El dinero hace que sea más fácil aceptarlo como inevitable, por lo que deja a muchos fanáticos del fútbol bastante sin emociones.

Eso solo apunta a discusiones más grandes sobre la naturaleza misma de este proyecto de lavado deportivo, que solo han crecido en los últimos años. No se trata de repetir argumentos que ya están bien ensayados, pero sí significa que el City es un campeón curiosamente apropiado en ese sentido.

Esta ha sido la temporada más geopolítica, y ellos son los ganadores más geopolíticos. Simplemente enfatiza lo que está sucediendo en el juego en general, como lo demuestran los futuros de Erling Haaland y Kylian Mbappe.

Considere algunas de las escenas del domingo, que en sí mismas evocaron temas clave de la temporada.

El director ejecutivo de la Premier League, Richard Masters, estuvo allí para presentar el trofeo, al mismo tiempo que su competencia continúa una investigación sobre el City por un posible incumplimiento de las reglas.

Masters había presidido anteriormente una investigación que acababa de pasar por la adquisición del Newcastle United en Arabia Saudita, tan pronto como los problemas relacionados con la piratería de transmisiones finalmente se resolvieron. No podría tener una indicación más clara de las prioridades.

La reciente controversia sobre la tercera equipación de Newcastle solo hizo ridículamente obvio lo absurdo de esa decisión, en particular la charla ridícula de «garantías legalmente vinculantes» sobre la separación del Fondo de Inversión Pública y el estado saudita, pero eso ya fue mucho después de que la situación de Chelsea ilustrara algunos de los peligros de todo esto.

CHELSEA EL PELIGRO DE DESAPARECER

El club londinense se ha enfrentado a una amenaza real de extinción, precisamente porque la Premier League tenía un enfoque de propiedad tan laissez-faire. Bajo Roman Abramovich, el Chelsea quedó sujeto a fuerzas mucho más grandes que el fútbol. En definitiva, a pesar de todos los trofeos que celebraron, una de las instituciones miembro de la Premier League no estaba suficientemente protegida.

La Premier League se encuentra actualmente en una posición de solidez financiera sin precedentes, que se basa en gran medida en la imagen glamorosa de ser la liga más impredecible del mundo. La maravilla es cuánto tiempo persistirá esa visión, ya que el City ganó su cuarto título en cinco años. Es un poco desconcertante pensar que hubiera sido cinco de cinco de no ser por el Liverpool que nombró a un genio.

Jurgen Klopp ha remodelado la realidad del juego, pero eso a su vez ha mantenido la ilusión de competitividad. Incluso el Liverpool, un súper club innegable que está al borde de su séptima Liga de Campeones, ha tenido que esforzarse más allá de sus límites para mantenerse al día con el City. Y aún así no fue suficiente.

La diferencia de un punto es a la vez una tentadora ilustración de lo cerca que estuvo el Liverpool nuevamente, pero también una muestra de cómo el City casi siempre estará por delante.

Esto no es para negar el genio de Guardiola, por supuesto. Sin lugar a dudas, es uno de los mejores y más influyentes entrenadores que jamás haya trabajado en el juego, como lo simbolizó tangiblemente el domingo con el hecho de que se convirtió en parte de un grupo de entrenadores de élite que ganó 10 o más títulos nacionales importantes.

Técnicos que han ganado 10 títulos nacionales importantes

Bill Struth – 18

Willie Maley – 16

Alex Ferguson – 16

Valeriy Lobanovskiy – 13

Mircea Lucescu – 13

Luis Cubilla – 11

Jock Stein – 10

Juan Trapattoni – 10

Guillermo Wilton – 10

Pep Guardiola – 10

GUARDIOLA SUPERÓ A KLOPP

Es solo que esa superioridad es lo que tiende a suceder cuando a uno de los mejores técnicos de la historia se le brinda el entorno de trabajo perfecto, tan específicamente curado para él. No hace falta decir que hay muy pocos clubes que pueden hacer esto.

Guardiola, por su parte, fue encomiablemente magnánimo sobre el Liverpool después del partido. Marcó un cambio con respecto a las últimas semanas, cuando constantemente cuestionaba por qué su club no recibe más reconocimiento.

Guardiola incluso pareció propagar una de las nuevas líneas de defensa más cínicas que se han desarrollado en los últimos tiempos. Esa fue la representación de que Abu Dabi es visto injustamente como más problemático que muchos de otros lugares.

“Cuando pones algo aquí [patrocinador] está pagado en exceso, pero otros [clubes] el dinero viene de los EE. UU. pero el dinero es correcto, incluso si es más alto”.

Fue difícil no sentir que se trataba de un tema con una línea más abierta, declarado por el presidente Khaldoon al Mubarak después de que el City ganara su propio triplete doméstico en 2018-19. El presidente de la Liga, Javier Tebas, había hecho referencia al «dinero de la gasolina y el dinero del gas», y Khaldoon respondió: «Hay algo profundamente equivocado en incluir la etnicidad en la conversación. Esto es feo. La forma en que está combinando equipos debido a la etnia, me parece muy inquietante para ser honesto”.

Sin embargo, Tebas no había incluido la etnicidad en la conversación. Simplemente se refirió a los “clubes estatales” y la realidad de que las economías de esos estados, y su inmensa riqueza, se basan en combustibles fósiles.

En consecuencia, tal defensa se siente como un intento muy cínico de cerrar las críticas justas a la naturaleza de estos proyectos, sobre todo porque algunos de los principales problemas con estos estados son los abusos de los derechos humanos contra sus propias poblaciones.

La verdad es que estos proyectos de lavado deportivo son tan distintivos en su naturaleza como cada vez más poderosos.

CLUBES DE PROPIEDAD ÁRABE

En la actualidad, solo hay tres clubes que son propiedad de los estados y los utilizan políticamente. Los tres estados son del Medio Oriente, con las adquisiciones influenciadas específicamente por la complicada política regional. Dos de esos clubes, entonces, están en la Premier League.

La compra del Paris Saint-Germain por parte de Qatar solo siguió el ejemplo de sus rivales en Abu Dhabi con el Manchester City, antes de que Arabia Saudita viera los beneficios de todo esto y comprara el Newcastle. Estas tres adquisiciones por sí solas han comenzado a remodelar el fútbol en un grado desproporcionado.

También tuvieron tanta influencia en la parte inferior de la tabla de esta temporada como en la parte superior. La drástica transformación de Newcastle ha generado debate sobre si Eddie Howe debería ser considerado el entrenador del año, y es obvio que lo ha hecho bien.

¿Le habría ido tan bien sin ese gasto de 90 millones de libras esterlinas, la mayor cantidad jamás gastada por un club en la mitad inferior de enero? Obviamente, el equipo había perdido el rumbo con Steve Bruce, pero seguía siendo un equipo de la mitad de la tabla, como lo demuestran los puestos 12 y 13. Este es el tipo de respuesta que obtienes con una inversión de mitad de temporada sin precedentes.

Entonces, ¿cuánto fue para Howe? Va a ser muy difícil decirlo alguna vez, aunque la próxima temporada podría ofrecer alguna orientación. Los hechos básicos son que la forma de Newcastle solo mejoró después de que comenzó el gasto, aunque la sensación es que en realidad fue un caso de combinación de una serie de factores, desde la inteligencia de Howe hasta el impulso emocional de la adquisición.

Eso, debe recordarse, fue una adquisición que nunca debería haberse permitido que sucediera.

es justo preguntarse cómo recordarán los futuros historiadores del futbol algunas de las escenas en St James Park, y la efusiva adulación por una propiedad que debería enfrentar las cuestiones morales más apremiantes. La tentación es pensar que esas perspectivas no serán indulgentes, pero entonces es posible que otra consecuencia de todo esto sea que tales adquisiciones se habrán normalizado deprimente para entonces. Eso, después de todo, es todo el punto.

De cualquier manera, obviamente es tan desagradable discutir todo esto cuando solo deberíamos estar hablando sobre el juego. Esto no es de lo que debería tratarse el fútbol. Sin embargo, es en lo que lamentablemente se ha permitido que se convierta el juego. La Premier League ha hecho más que su parte.

Eso se puede ver en la tabla. En circunstancias normales, todo esto podría generar una discusión sobre si una adquisición que no debería haber ocurrido ha negado a otro club su lugar en la Premier League. Excepto que, en otra indicación de los numerosos problemas del juego, Burnley amenaza con emprender acciones legales sobre si el Everton ha infringido gravemente las reglas financieras en su propia supervivencia.

LA POLÉMICA DE BURNLEY

Deja a Burnley con una deuda de £ 65 millones para pagar, y debería haber tantas preguntas sobre cómo se permitió su adquisición como las hay con Newcastle. Puede pasar mucho tiempo hasta que los volvamos a ver en la competencia. Mientras tanto, Everton permanece siempre presente y potencialmente unificado nuevamente.

Sin embargo, las escenas alegremente aliviadas en Goodison Park se vieron socavadas por uno de los pocos incidentes desagradables que parecen acompañar a las invasiones de canchas modernas. El asalto de Robin Olsen solo siguió a la provocación de Patrick Vieira.

Es tan desalentador que el tan esperado regreso de los fanáticos haya sido seguido por esto, especialmente porque estos incidentes son producto de la sociedad y no de las invasiones de la cancha. Esto, para repetir una vieja frase de una época aún peor, es mucho más que un problema del fútbol. Sin embargo, es otro punto negativo de una temporada de tantas controversias.

Todavía había mucha belleza en ello, por supuesto, por eso estamos todos aquí; por qué seguimos regresando. Paramount fue el estándar del juego de ataque, que en sí mismo está en un pico histórico.

Algo de esto fue ejemplificado por Brentford, quien podría decirse que ofrece al verdadero candidato a gerente del año en Thomas Frank.

El danés todavía opera con un presupuesto medio de campeonato, pero mantuvo cómodamente a su club en la Premier League con un juego alentador.

También hubo una historia edificante que fue parte de eso, aún más cautivadora porque fue justo cuando Brentford estaba comenzando a tener problemas. Frank decidió tomar una decisión que muchos otros no tomarían con Christian Eriksen, y el creador de juego demostró ser una inspiración en muchos sentidos.

Fue un recordatorio necesario de la belleza emocional del juego, así como de la humanidad que realmente lo hace tan popular y lo que realmente requiere protección. Puede agregar a eso cualquier cantidad de pases de Kevin De Bruyne, oleadas de Son Heung-Min o goles de Mohamed Salah.

A pesar de que el dinero también domina el juego, hubo valiosas lecciones morales sobre cómo no lo condiciona por completo. El Manchester United vivió su peor temporada en los tiempos modernos, a pesar de, o quizás debido, al fichaje de Cristiano Ronaldo. El portugués estaba en el centro de otro debate dominante, que era si el United estaría donde estaba sin él. La verdad es que probablemente fue una discusión equivocada, algo que resumía la falta de rumbo del club.

Los goles de Ronaldo eran necesarios en un club tan disfuncional como este, pero al mismo tiempo puede ser cierto que un club top no puede jugar el mejor fútbol moderno con él. Fue algo que descubrió el decepcionante Ralph Rangnick, y también aseguró que Ole Gunnar Solskjaer perdiera lo último de su autoridad sobre ese equipo.

Quizá la decisión más importante en la temporada del United no haya sido el fichaje de Ronaldo, sino la negativa a nombrar a Antonio Conte. Es muy posible que haya decidido toda la carrera por la Liga de Campeones, asegurando que Tottenham Hotspur saltó sobre un Arsenal inmaduro y un United implosivo. Conte tenía toda la razón en que fue un logro soberbio, dado el lugar donde estaban los Spurs cuando asumió el cargo.

Ante esa evidencia, negarse a nombrar al italiano fue obviamente una decisión equivocada a corto plazo para el United. Si fue una decisión equivocada a medio plazo no se verá hasta dentro de un tiempo. Todo lo que sabemos es que Erik ten Hag tiene un trabajo considerable.

Tanto el Liverpool como el City han demostrado lo lejos que está el United. Mientras tanto, el City sigue estando por delante.

Debería ser tan irritante que el Liverpool haya perdido otro título ante ellos por un mero punto, pero luego el equipo de Klopp puede volver a ganar lo que Guardiola quiere más que nada: la Liga de Campeones. Para tratar de remediar esto, el City ha salido y fichado a uno de los siguientes mejores jugadores del mundo: Haaland.

Es siniestro para el resto de la Premier League, especialmente porque el título se ganó el mismo fin de semana que el PSG aseguró a Mbappé.

Por lo menos, City nos brindó un último día de verdadero drama y peligro. Perpetúa la percepción de que la Premier League es un drama gloriosamente edificante todo el tiempo.

Sin embargo, mire un poco más profundo, y la maravilla es cuánto durará esa percepción.

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