Puka Nacua, una 5ta selección del Draft que rompe records con Rams

Por Especialistas del Deporte

NFL LA Rams Puka Nacua 1000-750

Cooper Kupp observó cómo Puka Nacua realizaba ejercicios 1 contra 1. Luego, los receptores de Los Angeles Rams discutieron.

¿Cuáles son los secretos para frustrar la cobertura con un sesgo? ¿Qué palanca es más probable para vencer a un defensor en un balón en la zona roja?

Una lesión en el tendón de la corva había dejado de lado a Kupp durante esta práctica del campo de entrenamiento de principios de agosto, por lo que el ganador de la triple corona de la NFL en 2021 centró su atención en ayudar al novato de quinta ronda. No sólo impartió pepitas ofensivas.

«Estoy tratando de preocuparme por lo que estoy haciendo y él está hablando de saber qué puedo conseguir que haga el DB», dijo Nacua a Yahoo Sports durante una entrevista telefónica esta semana. «Esa fue la primera vez que pensé: ‘Dios mío, su capacidad para comprender'».

Cuatro semanas después de iniciada la temporada de la NFL, es el turno de Nacua de generar reacciones de “vaca santa”.

La selección final de la quinta ronda del Draft de la NFL 2023 lidera la liga con 39 recepciones y ocupa el segundo lugar con 501 yardas recibidas, solo detrás de la estrella de los Minnesota Vikings, Justin Jefferson.

Nacua ha restablecido el récord de novato de la NFL en yardas recibidas y recepciones en cuatro juegos, y también es apenas el segundo jugador en la historia de la NFL con más de 100 yardas recibidas en tres de sus primeras cuatro salidas como profesional.

Dale a Nacua todo el crédito por la ejecución de esta producción y asigna crédito parcial por la preparación a Kupp por sus consejos sobre el tempo y el control del cuerpo.

Los dos jugadores no amenazan con habilidades idénticas y ciertamente aún no analizan a los coordinadores defensivos con el mismo nivel de habilidad. Pero no es demasiado pronto para decir que cada uno se ha ganado su papel como elemento básico en la ofensiva de Sean McVay, gracias en parte a fortalezas similares.

Tampoco es demasiado pronto para decir que el regreso de Kupp de la reserva de lesionados (los Rams activaron su ventana de práctica de 21 días esta semana) no dejará obsoleta la producción de Nacua incluso si su porcentaje objetivo cae.

«Lo que estás viendo es a dos muchachos que pueden hacer muchas cosas diferentes con y sin balón, y ambos se mantienen firmes durante la recepción», dijo McVay a los periodistas el lunes. “Ambos son muy buenos después de la atrapada. Ambos son duros en situaciones disputadas. Creo que las evaluaciones más simples que tengo sobre lo que se busca en los receptores son muchachos que puedan abrirse y atrapar el balón.

«Ambos muchachos pueden hacer eso».

Cómo los Rams consiguieron a Puka Nacua y lo posicionaron para el éxito inmediato

El mariscal de campo de los Rams, Matthew Stafford, dice que no puede precisar el momento en que Nacua se ganó su confianza porque el veterano de 15 años no otorga ni revoca la confianza en una sola jugada.

Pero es la única jugada en la que Stafford no perdió la confianza en Nacua la que más resuena en Nacua. Stafford lo apuntó por primera vez en una ruta baja en el primer cuarto del primer partido de la temporada de los Rams contra los Seattle Seahawks.

Nacua dice que Stafford lanzó una buena pelota y Nacua corrió a lo largo de su ruta antes de cortar, «pero simplemente no estábamos en la misma página». Nacua soltó el pase. Para sorpresa del novato, Stafford se aseguró de volver a atacarlo pronto.

Tres jugadas después, Nacua atrapó un pase de 10 yardas por el medio. Cuatro jugadas después de eso, Nacua salió de una entrada para lograr un pase de 3 yardas aéreas 13 yardas más después de la atrapada. Nacua aseguraría otra ganancia de dos dígitos antes de su siguiente error, y finalmente lograría 10 de 15 objetivos para 119 yardas, incluido un arrastre de 21 yardas en tercera y 8 en el último cuarto, del cual todavía se maravilla en “En ese momento vinieron a mí”.

McVay y Stafford han llegado a Nacua 52 veces en cuatro semanas, la mayor cantidad de la liga, la más reciente en tiempo extra contra los Indianapolis Colts la semana pasada cuando Nacua anotó el touchdown de la victoria.

La NFL está aprendiendo lo que el entrenador de receptores universitarios de Nacua en Washington Junior Adams dice que aprendió al principio de un ejercicio de punta en el primer año de Nacua: “La pelota siempre lo encontró”.

«Tiene buena fuerza de juego, es capaz de correr a través del contacto y mantenerse en equilibrio», dijo a Yahoo Sports Adams, quien casualmente también entrenó a Kupp en la universidad. «No es un blazer, pero cuando el balón está en el aire, es uno de los mejores que he conocido cuando se trata de competir por el balón».

Entonces, ¿cómo cayó Nacua al final de la quinta ronda, con 19 receptores seleccionados antes que él?

Sin duda, las lesiones contribuyeron.

Una fractura en el pie le robó cinco juegos del primer año de Nacua, antes de que la pandemia de COVID-19 y su propia pelea de COVID lo limitaran a tres juegos en total en su segundo año.

Nacua se transfirió de Washington a BYU, su ciudad natal, para sus dos últimas temporadas, donde se perdería un partido por lesión en 2021 y cuatro más el año pasado. Y, sin embargo, su producción aumentaba constantemente. Promedió 79,4 yardas totales por partido en su primer año en BYU y luego 92,7 el año pasado, anotando 10 touchdowns en nueve partidos.

Las carreras de 40 yardas del día profesional de 4,59 y 4,55 de Nacua no gritaban de velocidad en línea recta, Nacua incluso bromeó con los periodistas después diciendo que esperaba una llamada de su hermano diciendo: «Hombre, eres lento».

La columna de Jori Epstein se publicó primero en Yahoo Sports.

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