Rahm ganó el Masters, pero Golf LIV se llevó el triunfo

John Ram ganó el Masters de Augusta, pero el otro ganador fue Golf LIV al poder posicionar a sus jugadores en un evento mixto

Por Especialistas del Deporte

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Jon Rahm acababa de salir del green 18 como campeón de Masters, atravesó una multitud de patrocinadores que lo vitoreaban y entró en la sala de puntuación cerca de la casa club de Augusta National.

Mientras Rahm finalizaba su tarjeta ganadora del Masters, Phil Mickelson estaba parado afuera sonriendo. Recién salido de su propia actuación histórica en el Masters, luciendo su equipo HyFlyers LIV Golf, Mickelson estrechó manos y palmadas en la espalda, saludando calurosamente a los campeones verdes de Augusta National por su nombre. Parecía que pertenecía exactamente donde estaba.

Rahm fue el mayor ganador del día. Pero LIV Golf, la gira separatista que ha causado una guerra civil dentro de las filas del golf, obtuvo una gran victoria este fin de semana.

Criticado como una gira para ex estrellas fracasadas y desconocidos, una toma de dinero para los que han estado y los que nunca lo fueron, LIV este fin de semana colocó a tres jugadores entre los 6 primeros: Mickelson, Brooks Koepka y Patrick Reed, y 12 jugadores hicieron el corte. Independientemente de lo que sea LIV, este fin de semana la gira de escapada se hizo grande.

“Seguimos siendo las mismas personas”, dijo Koepka, quien mantuvo el liderazgo en la casa club durante tres rondas y tres hoyos. “Creo que los medios de comunicación inventaron que ya no podemos competir, que estamos acabados”.

LIV ha pasado los últimos nueve meses recibiendo golpes en el tribunal de la opinión pública.

Ridiculizado como un esfuerzo de lavado deportivo por la reputación de Arabia Saudita, burlado por su baja asistencia y sus minúsculos índices de audiencia televisivos, LIV ha luchado por llamar la atención, y mucho menos por su relevancia. Una serie de decisiones judiciales reales también han fallado contra LIV, incluidas dos esta semana.

Pero lo que LIV ganó esta semana fue mucho más importante que los procedimientos judiciales o la aprobación de Golf Twitter. Los jugadores de LIV demostraron que tienen el juego para pasar el rato con los mejores del PGA Tour. Y eso cambia todo el aspecto de la rivalidad LIV-PGA Tour.

Ahora, cualquier torneo, como el Masters, que busque reunir lo mejor del golf debe incluir a los jugadores de LIV.

De hecho, es posible que Augusta National se haya arrinconado al abogar tan fuertemente por reunir a los mejores jugadores del mundo en un solo torneo. Donde podría haber desangrado efectivamente a todos los golfistas de LIV, excepto a los seis campeones, ahora debe tener en cuenta el hecho de que un formato sin cortes no convierte automáticamente a los jugadores en irrelevantes y no competitivos.

Más allá de eso, este fin de semana podría ser una gran ayuda para LIV en su intento continuo por legitimar las clasificaciones. Si el Ranking Mundial Oficial de Golf quiere ser una medida precisa de los mejores jugadores del mundo, deberá encontrar la forma de incorporar a los jugadores LIV.

Koepka reconoció la dificultad de una solución dado el formato más corto y sin cortes de LIV, que la OWGR ha dicho constantemente que es un obstáculo para otorgar puntos completos a LIV.

“Eso es difícil”, dijo. “No tengo idea de cómo lo van a hacer. Definitivamente hace que [el proceso de clasificación] sea más difícil, eso es seguro”.

Mickelson señaló que estaba agradecido por la recepción que recibió, tanto de los fanáticos como de Augusta National.

El domingo por la noche marcó los primeros indicios del «viejo» Phil, sociable y extrovertido; había pasado toda la semana prácticamente en silencio. También presionó de manera no tan sutil para la inclusión continua de sus compañeros jugadores de LIV.

“Estoy muy agradecido de que estemos aquí, que podamos jugar en las mayores”, dijo. “Y pensé que era emocionante que este torneo se destacara por encima de todo para tener a los mejores jugadores del mundo aquí y perder todas las mezquindades; Eso fue genial.»

De hecho, en medio de todos los buenos sentimientos y los felices reencuentros, aquí solo hay un perdedor: los fanáticos del golf. Está claro que hay un talento sustancial en las filas de LIV, pero la única vez que los fanáticos del golf los verán, suponiendo que no sintonicen las transmisiones de LIV, que probablemente no lo harán, es cuatro veces al año. Eso es difícil de digerir para los fanáticos del golf, pero hará que los Majors, mientras los jugadores de LIV califiquen para ellos, sean aún más significativos.

“Siempre habrá y siempre debería haber un lugar para eventos históricos como este”, dijo Mickelson, “pero está bien tener un poco de diferentes [formatos] y variedad en el juego de golf”.

Queda por ver si la gente verá esa variedad. Pero está claro que LIV tiene mucho más peso ahora que el miércoles.

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