Ronaldo quiere irse; pero nadie lo busca

Cristiano Ronaldo busca un club que juegue Champions, pero ninguno de los grandes está interesado en el goleador de 37 años

Por Especialistas del Deporte

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Cristiano Ronaldo quiere dejar el Mancherster United.

Quería irse antes de que el entrenador Erik ten Hag lo enviara a la banca para el gran partido del lunes pasado contra el Liverpool; y ante las dos humillantes derrotas que la precedieron. Quiere irse porque, según rumores generalizados, quiere jugar la Champions League, en un club que pueda estar a la altura de su ambición.

Sin embargo, existe un problema particularmente inhibidor para la mayor celebridad del futbol: ningún club de ese tipo parece quererlo.

Ronaldo informó a Man United de su deseo el 2 de julio o antes. Siete semanas y media después, el interés más legítimo en sus servicios aparentemente proviene de su equipo adolescente, el Sporting Clube de Portugal. Según los informes, también hubo una oferta lucrativa de un club no identificado en Arabia Saudita, que Ronaldo, por supuesto, rechazó.

No ha habido nada que se parezca remotamente a un contendiente de la Liga de Campeones.

Porque Ronaldo, a los 37 años, ya no es el ganador en serie que alguna vez fue. Sigue siendo un goleador despiadado, pero no ha querido o no ha podido encabezar el tipo de presión defensiva que define cada vez más al fútbol moderno. Es un activo que se deprecia con un salario astronómico cuya estatura y ego correspondiente ahora superan sus habilidades, en detrimento de su club.

United ahora parece entender todo esto. Fue mejor sin Ronaldo el lunes, y podría seguir adelante. Ten Hag lo ha respaldado públicamente, pero en privado, según los informes, el club está dispuesto a dejar que se vaya.

United, sin embargo, simplemente se ha dado cuenta de lo que la mayoría de sus pares de superclubes hicieron hace mucho tiempo.

Cuando surgieron los informes sobre la solicitud de transferencia de Ronaldo a principios de julio, llegaron acompañados de listas de posibles pretendientes. Chelsea y Bayern Munich fueron mencionados inicialmente. PSG, Atlético de Madrid, Inter de Milán y AC Milan han aparecido desde entonces en los titulares. Borussia Dortmund supuestamente se unió a la refriega la semana pasada.

Pero casi invariablemente, e inusualmente, esos clubes se han distanciado activamente de Ronaldo, en algunos casos públicamente.

El director ejecutivo del Bayern, Oliver Kahn, dijo al medio alemán Kicker que, «aunque califique a Cristiano Ronaldo como uno de los más grandes, una transferencia no encajaría con nuestra filosofía».

El director general del Dortmund, Hans-Joachim Watzke, calificó la movida de Ronaldo como «una idea encantadora», pero dijo que «no hubo contacto alguno entre las partes involucradas».

En el Atlético de Madrid, los fanáticos desvelaron una pancarta contundente: «CR7 NO ES BIENVENIDO«, cuando el presidente del club, Enrique Cerezo, confirmó que no tenían nada de qué preocuparse. «No sé quién inventó la historia de Cristiano», dijo Cerezo, «pero te digo que es prácticamente imposible que venga al Atlético de Madrid«.

Mientras tanto, los informes de otros países insinuaron quién podría ser el inventor. PSG y los dos gigantes de Milán «rechazaron» a Ronaldo después de que se les ofreciera, no el Manchester United, sino su agente.

Ese agente, Jorge Mendes, es el más poderoso del futbol mundial y un maestro generador de interés a través de los medios. A lo largo de los años, innumerables agentes han filtrado noticias fabricadas o embellecidas para instigar o acelerar guerras de ofertas para sus jugadores.

No está claro si eso está sucediendo aquí o dónde se originó el ruido alrededor de Ronaldo, pero los puntos son conectables.

Sin embargo, el ruido no puede ahogar varias verdades inmutables. Ronaldo tiene 37 años y cumplirá 38 al final de la temporada.

Según los informes, es el jugador mejor pagado de Inglaterra.

En sus últimas dos temporadas, ha marcado goles, pero no ha hecho mucho más sin el balón y, por lo tanto, no ha contribuido a ganar.

En 2021, formó parte del primer equipo de la Juventus en entregar el título de la Serie A en 10 años.

En 2022, United cayó al sexto lugar.

A su edad y con su salario de ocho cifras, es casi seguro que no vale la pena una tarifa de transferencia. Según los datos de Transfermarkt, ningún equipo ha pagado uno por un jugador mayor de 35 años este verano, y ningún equipo había pagado nunca más de 2.5 millones de dólares por alguien que no fuera portero de esa edad hasta que el United desembolsó 16.5 millones de dólares por Ronaldo el verano pasado.

Los Diablos Rojos seguramente ahora se están arrepintiendo.

Tampoco vale su salario, por lo que, a menos que esté dispuesto a aceptar un recorte salarial masivo, o que el United esté dispuesto a comerse una parte de ese salario para alejarlo, o que Mendes pueda ejercer su poder, Ronaldo y el club están atrapado en un matrimonio tenso desprovisto de su vieja magia.

Lo que no quiere decir que Ronaldo no pueda o no quiera ayudar al United durante la vigencia restante de su contrato: vence el próximo verano, aunque existe la opción de un año más. Ten Hag hizo este punto después de una conmovedora victoria por 2-1 sobre el Liverpool, a la que Ronaldo apenas contribuyó.

«Tenemos una plantilla y tenemos una forma de jugar, un estilo y un plan de juego», dijo el técnico holandés, y el lunes Ronaldo tampoco encajó. Pero, continuó Ten Hag, «el sábado [en Southampton] podría ser diferente».

Habrá partidos, en otras palabras, en los que el United necesita un gol, o quizás un salvador, y Ronaldo responde al llamado.

Pero, por supuesto, Cristiano Ronaldo, de todas las personas, no se ve a sí mismo como un jugador de rol.

Quiere algo más, algo y alguien mejor.

Sin embargo, nadie mejor que el United lo quiere, ni debería hacerlo.

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