Sabalenka se corona como la primera campeona ‘neutral’ de Grand Slam

La bielorrusa Aryna Sabalenka se convirtió en la primera campeona de Gran Slam como jugador neutral al ganar Australia

Por Especialistas del Deporte

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Con audacia, determinación y un golpe de derecha atronador, Aryna Sabalenka superó el tumulto geopolítico para convertirse en la primera jugadora en reclamar un título de Grand Slam como neutral en el Abierto de Australia.

La bielorrusa de grandes golpes superó a la campeona de Wimbledon Elena Rybakina 4-6 6-3 6-4 en la final en el Rod Laver Arena el sábado mientras se le prohibió representar a Bielorrusia, nación de Europa del Este.

Los jugadores rusos y bielorrusos son efectivamente «apátridas» en las giras ATP y WTA, compitiendo como individuos sin afiliación nacional debido a la invasión rusa de Ucrania.

Si Rybakina no hubiera cambiado su lealtad a Kazajstán en 2018, la jugadora nacida en Rusia también habría competido como neutral.

Quizás por primera vez en la Rod Laver Arena, el partido de campeonato se jugó sin fanáticos que ondearan la bandera nacional del ganador en las gradas.

Considerado una interrupción por parte de los organizadores, se prohibió a los aficionados traer banderas rusas y bielorrusas al Melbourne Park el segundo día del torneo luego de una queja de la embajada de Ucrania en Australia.

Sabalenka no tendrá «Bielorrusia» junto a su nombre en el trofeo de la ganadora, la Copa Daphne Akhurst Memorial.

Puede que hayan parecido meros detalles cuando la jugadora de 24 años celebró con alegría con su equipo en el palco de jugadores y bebió una copa de champán en su conferencia de prensa posterior al partido.

Pero su estado de ánimo se ensombreció un poco cuando le preguntaron si ser una jugadora neutral le había quitado algo de su triunfo.

«Creo que todo el mundo todavía sabe que soy una jugadora bielorrusa. Eso es todo», dijo rotundamente a los periodistas.

Sabalenka y otros jugadores bielorrusos y rusos fueron excluidos de Wimbledon el año pasado, una decisión polarizadora que desencadenó fuertes multas en las giras de la ATP masculina y la WTA femenina y también les quitó los puntos de clasificación del Grand Slam.

Con el conflicto en Ucrania, Wimbledon pronto deberá decidir si la prohibición de jugadores debe permanecer vigente.

Cuando se le preguntó si perderse Wimbledon hizo que su victoria en el Abierto de Australia fuera más dulce, Sabalenka no se comprometió.

«Quiero decir, perderme Wimbledon fue realmente difícil para mí. Fue un momento difícil para mí», dijo.

«Pero quiero decir, jugué el US Open después. No se trata de Wimbledon en este momento. Se trata solo del trabajo duro que he hecho».

La federación de tenis de Bielorrusia se apresuró a felicitar a la segunda tenista del país en ganar un Grand Slam, luego de la dos veces campeona del Abierto de Australia, Victoria Azarenka, quien fue eliminada en las semifinales.

Sabalenka pensó que la gente en Bielorrusia estaría orgullosa de ella, pero no tenía planes de celebrar con ellos a corto plazo.

«Creo que volveré a Miami. Vivo allí en este momento», dijo.

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