Se apaga la estrella de Pelé a los 82 años

La estrella brasileña del futbol, Edson Arantes do Nascimento "Pelé" falleció a los 82 años y quedarán para siempre su leyeda

Por Especialistas del Deporte

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Pelé, la mágica estrella del fútbol brasileño que salió de la pobreza descalza para convertirse en uno de los atletas más grandes y conocidos de la historia moderna, murió a los 82 años, dijo su hija en Instagram el jueves.

Había estado entrando y saliendo del hospital en los últimos meses después de que le encontraran un tumor en el colon.

Pelé, cuyo nombre de pila era Edson Arantes do Nascimento, anotó un récord mundial de 1,281 goles y es el único jugador en ganar la Copa del Mundo tres veces.

Con habilidades sublimes y una sonrisa ganadora, ayudó a hacer del futbol el deporte más popular del mundo y cautivó a papas, presidentes y estrellas de Hollywood en una carrera de siete décadas como jugador y embajador del deporte.

Nacido el 23 de octubre de 1940, en el pequeño pueblo de Minas Gerais de Tres Corações, o «Tres Corazones», Edson Arantes do Nascimento aprendió el juego de su padre, un jugador semiprofesional cuya prometedora carrera se vio truncada por una lesión en la rodilla.

Varios aspectos de su juventud están oscurecidos por el mito, incluido el origen de su famoso apodo.

Como Pelé (a veces) lo contó, a menudo jugaba como portero en los juegos del vecindario, y los niños comenzaron a compararlo con un jugador local llamado «Bile», y las letras se torcieron con los años.

Sea cual sea la verdad, pronto deslumbraba a los ojeadores no como portero sino como delantero ofensivo: un prototipo número 10.

Era respetado por su variedad de talentos, y más que cualquier otro jugador desde entonces, podía hacerlo todo: era bípedo, tenía un ritmo y una resistencia tremendos, podía cabecear, pasar, placar y, por supuesto, podía anotar. objetivos.

Llegó al Santos a los 15 años y convirtió al pequeño club costero en uno de los nombres más famosos del fútbol.

Durante un brillante período de 18 años en el club, ganó todos los honores en el fútbol brasileño, así como dos Copas Libertadores, el equivalente sudamericano de la Liga de Campeones, y dos Copas Intercontinentales, el torneo anual que se celebra entre los mejores equipos de Europa y América del Sur.

Su talento pronto fue reconocido por la selección nacional y fue elegido para la selección de Brasil que se dirigía a la Copa del Mundo de 1958 en Suecia, aunque un psicólogo del equipo llamó al joven de 17 años «obviamente infantil» y desaconsejó jugar con él.

Pelé anotó un hat-trick en la mitad de la semifinal contra Francia y otros dos goles en la final contra el equipo anfitrión sueco, lo que ayudó a Brasil a lograr su primer campeonato.

Las lesiones lo mantuvieron fuera de todos los partidos de la Copa de 1962, excepto dos, que ganó Brasil. En el torneo de 1970 en México, un Pelé de 29 años ya completamente maduro ganó el título por tercera vez con un equipo de Brasil que incluía a otras estrellas como Carlos Alberto Torres y Tostão, y es considerado por muchos como el mejor equipo.

«Me dije antes del partido: ‘Está hecho de piel y huesos como todos los demás'», dijo Tarcisio Burgnich, el defensor italiano encargado de marcar a Pelé en la final de 1970.

«Pero estaba equivocado.»

ESTRELLA DE NUEVA YORK

Pelé se retiró inicialmente en 1974, pero después de descubrir que las inversiones desacertadas lo habían dejado arruinado, aceptó una oferta al año siguiente para jugar en la naciente Liga de Fútbol de América del Norte por la asombrosa suma de alrededor de $ 1 millón al año.

El carisma de Pele deslumbró incluso a los neoyorquinos empedernidos. Se codeó con celebridades y una vez compartió una mesa en el famoso club nocturno Studio 54 con Mick Jagger, Rod Stewart y Andy Warhol, quien llamó a Pele la excepción a su afirmación de que todos tendrían 15 minutos de fama.

«Pelé fue uno de los pocos que contradijo mi teoría: en lugar de 15 minutos de fama, tendrá 15 siglos«, dijo el artista.

Incluso en esa compañía, Pele se mantuvo alejado del alcohol y las drogas, diciendo que necesitaba proteger su cuerpo y servir como modelo a seguir para los niños.

Sin embargo, admitió otras «debilidades». Sus dos divorcios, numerosas aventuras y los dos hijos que reconoció haber tenido fuera del matrimonio alimentaron las percepciones de una brecha entre el impecable presentador corporativo y la escurridiza persona de la vida real que prefería llamarse Edson.

En el campo, Pelé llevó al New York Cosmos al campeonato de liga en 1977 y atrajo a millones de aficionados a un deporte que antes parecía inaccesible y europeo.

Años más tarde, cuando Estados Unidos ganó el derecho a albergar la Copa del Mundo de 1994, el jefe de la federación de fútbol de EE. UU. llamó a Pelé el «más importante».

Los 1,281 goles de Pelé en 1,366 partidos, según lo tabulado por el sitio web de la FIFA, llegaron a una sorprendente tasa de 0.94 por partido. Algunos de ellos fueron amistosos o llegaron en partidos disputados como parte de su servicio militar, pero fue igual de prolífico en torneos oficiales, con 757 goles en 812 partidos.

Pelé había sufrido una serie de problemas de salud en los últimos años, incluida una cirugía de cadera que lo dejó con dolor recurrente y problemas para caminar sin ayuda. Redujo sus apariciones públicas, pero se mantuvo activo en las redes sociales.

A Pele le sobreviven seis hijos conocidos. Un séptimo, a quien no reconoció como propio durante años, murió de cáncer en 2006.

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